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Beneficios del manejo de desechos, actividades de planificación y mitigación para incidentes de seguridad nacional

El principal objetivo de la planificación para el manejo de desechos previa a un incidente es preparar a una comunidad para que maneje con efectividad los residuos, escombros y materiales generados por un incidente de seguridad nacional, incluida la reducción de la posible cantidad de residuos que se genera desde el comienzo. Las comunidades pueden seguir el Proceso de planificación para el Manejo de desechos (Waste Management, WM, por sus siglas en inglés ) de cuatro pasos para todos los peligros previo a un incidente (en inglés) o, si los recursos y el tiempo lo permiten, enfocarse en una o más actividades de planificación previa a un incidente a la vez.

En esta página:

Beneficios de la planificación para el manejo de desechos previa a un incidente

Prácticamente todos los incidentes generan residuos, escombros y materiales. Si bien la cantidad de residuos varía según el incidente, los desechos que se generan a menudo son superiores a la cantidad de residuos que muchas comunidades manejan cada año. Además, los incidentes de seguridad nacional pueden generar diversas clases
de desechos, como residuos con contaminación química, biológica y radiológica, que habitualmente no manejan las comunidades o las instalaciones para el manejo de residuos. Además de ayudar a que toda la comunidad se prepare para estos posibles desechos, la planificación previa a un incidente abarca actividades de reducción de fuentes y mitigación de peligros cuyo propósito es disminuir la cantidad total de residuos generados por un incidente, especialmente en el caso de un desastre natural a gran escala. Si bien esta planificación previa a un incidente se debe documentar en un Plan para el manejo de residuos (Waste Management Plan, WMP) (en inglés), la preparación de la comunidad es lo que aporta la mayoría de los beneficios, tales como:

 

Planificación con tiempo y recursos limitados

La planificación previa a un incidente puede realizarse en etapas. A continuación se incluye una lista de actividades para la planificación del manejo de residuos que pueden aportar el máximo beneficio a una comunidad que tiene recursos y tiempo limitados para dedicar a la planificación. Las medidas, pequeñas pero significativas, que se toman antes de un incidente pueden tener un gran efecto sobre la eficiencia y efectividad de la toma de decisiones relacionada con el manejo de residuos después de un incidente.

Por ejemplo: las instalaciones nuevas pueden aceptar residuos con contaminación radiológica. Saber dónde se pueden recoger residuos con contaminación radiológica (en inglés)) SALIR y si la instalación los aceptará antes de que se produzca un incidente radiológico significa que el sitio se podrá limpiar más rápidamente (p. ej.: los residuos contaminados se pueden comenzar a retirar del sitio inmediatamente para transportarlos a una instalación habilitada), limitando así la posible diseminación de la contaminación (p. ej.: se minimiza la posibilidad de que la radiación se esparza al ambiente cercano por factores climáticos o de otro tipo). Incluso ante la escasa probabilidad de que se produzca un incidente radiológico en una comunidad en particular, planificar qué se harán con los residuos contaminados es muy valioso no solo para esta clase de incidentes. Por ejemplo: un desastre natural a gran escala puede dañar hospitales y generar residuos combinados (es decir, residuos que contienen componentes residuales tanto radioactivos como peligrosos) que tendrían que manejarse en una instalación apropiada. Se pueden encontrar otras ideas para actividades de planificación en la sección Proceso de planificación para el Manejo de desechos (WM) de cuatro pasos para todos los peligros previo a un incidente (en inglés).

En los siguientes documentos de la EPA se puede encontrar información en inglés sobre cómo manejar estos y otras clases de residuos:

  1. Consultar a las partes interesadas
    • ¿Qué personas de su comunidad tienen información o recursos relacionados
      con diversas actividades asociadas con el manejo de residuos? (p. ej.: transporte, higiene, respuesta frente a emergencias, salud ambiental, salud pública, obras públicas, zonificación, principales líderes industriales y empresariales).
    • ¿Qué rol y/o autoridad tiene cada parte interesada para actuar durante un incidente? (P. ej.: emitir declaraciones de emergencia, emitir exenciones de permisos).
  2. Identificar posibles clases de desechos
    • Considerando los aspectos industriales, agrícolas, residenciales y comerciales de la comunidad, ¿cuáles son las posibles clases de desechos que puede generar un incidente en su comunidad?
    • ¿Se aplica alguna ley o norma federal o local a las posibles clases de desechos?
    • ¿Cuántos residuos se espera que genere cada clase de desechos (en inglés) SALIR, en términos relativos?
    • ¿Se puede reducir la cantidad de posibles desechos generados reduciendo las fuentes (p. ej.: actualizar códigos de edificación para el diseño y la construcción de edificios resistentes) o mitigando peligros (p. ej.: eliminar posibles residuos problemáticos, como retroadaptar transformadores de PCB para disminuir la cantidad de residuos contaminados con PDB)?
  3. Evaluar el programa de reutilización y reciclado
    • ¿Qué opciones de reutilización y reciclado (p. ej.: instalaciones de reciclado o mercados finales para productos reutilizados y reciclados) están disponibles actualmente para su comunidad dentro y/o fuera de límites jurisdiccionales?
    • ¿Se puede ampliar el programa de reutilización y reciclado ya existente para manejar residuos relacionados con desastres naturales?
    • ¿Su comunidad tiene programas de edificación ecológica, ordenanzas locales para el manejo de residuos y/o requisitos en el código de edificación que fomentan la creación y el mantenimiento de una infraestructura sólida de reutilización y reciclado?
  4. Considerar estrategias para recoger residuos
    • ¿Cómo se pueden separar los residuos en diferentes clases de desechos antes
      de removerlos del sitio del incidente?
    • ¿Se puede reducir el volumen de los residuos?
    • ¿Cómo se pueden recoger los residuos y retirarlos del lugar después de un incidente?
  5. Determinar lugares o criterios para sitios de manejo de residuos
  1. Seleccionar posibles instalaciones para el manejo de residuos
    • ¿Qué opciones de reutilización, compostado, reciclado, tratamiento y desecho están disponibles actualmente para su comunidad, estado o región (en inglés) SALIR?
    • ¿Qué clases de desechos puede aceptar cada instalación para el manejo de residuos?
    • ¿Qué cantidad de cada clase de desechos puede recibir cada instalación?
    • Siempre que resulte posible, ¿en qué condiciones cada instalación específica aceptará los residuos?
    • ¿Hay contratos prenegociados con estas instalaciones, al igual que con las comunidades cercanas?
  2. Crear un plan de información para la comunidad enfocado en el manejo
    de residuos
    • ¿Cómo se puede aportar información relacionada con el manejo de residuos a
      su comunidad, incluido el transporte y el manejo de residuos relacionados con incidentes en la comunidad o en sus cercanías?
    • ¿Cuáles son los métodos más efectivos para notificar a su comunidad sobre los riesgos que pueden presentar cada clase de desechos a la salud de los seres humanos y al medio ambiente?
    • ¿Qué personas o grupos de su comunidad pueden ayudarle a difundir información importante?
    • ¿De qué maneras se puede aumentar el nivel de conocimiento y aceptación públicos sobre residuos descontaminados, materiales reutilizados y productos reciclados fabricados a partir de residuos relacionados con incidentes?
  3. Ocuparse de las consideraciones de salud y seguridad para las operaciones
    de manejo de residuos
    • ¿Cuáles son los riesgos asociados con las posibles clases de desechos y el uso de tecnologías de descontaminación?
    • ¿El personal de emergencias está capacitado correctamente en relación al maneo de residuos?
    • ¿Hay equipo de protección personal disponible en caso de que se produzca un incidente?

Para obtener información más completa en inglés sobre actividades de planificación de operaciones de manejos de residuos y de mitigación, visite el sitio de la EPA en inglés: https://www.epa.gov/homeland-security-waste/waste-management-benefits-planning-and-mitigation-activities-homeland

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