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Hispanos en la EPA: Fabiola Estrada

Fabiola Estrada

Perfiles de hispanos en la EPA


Fabiola Estrada, científica
Funcionaria de proyectos
Coordinadora regional del programa escolar IPM
Región 9
Oficina de Pesticidas,
San Francisco, CA

¿Dónde nació?

Fabiola Estrada: Nací en un pequeño pueblo agrícola de menos de 500 personas en el estado de Puebla, México.

¿Dónde cursó estudios universitarios? ¿En qué se especializó?

Fabiola Estrada: Recibí una maestría en ciencia en higiene industrial de la Universidad de Washington en Seattle. Obtuve mi primer título universitario en la Universidad de California—Berkeley en biología molecular ambiental con una concentración menor en educación. Obtuve una segunda concentración menor en español. Además, fui la primera en mi familiar en lograr una educación universitaria.

¿Qué le trajo a la EPA?

Fabiola Estrada: Mi deseo de trabajar para la agencia con la autoridad de regular el uso de pesticidas en la agricultura. Mi interés surgió al ser testigo de los efectos de la exposición a los pesticidas en uno de mis tíos. Yo era una adolescente viviendo en México en aquella época. El incidente me inspiró para trabajar en el campo para promover la salud y la seguridad de los trabajadores agrícolas.

Cuando estaba en la universidad, me imaginaba trabajando en un laboratorio haciendo investigaciones. Como resultado de varias pasantías de verano y programas de investigaciones, “descubrí a la EPA”. Además, ¿quién no quisiera trabajar para una agencia cuya misión es proteger la salud humana y el medio ambiente?

Primero, logré trabajar en la EPA en la oficina regional de Filadelfia como coordinadora de seguridad laboral en la Oficina de Pesticidas. Dos años más tarde, regresé a California para trabajar en la Oficina de Pesticidas en nuestra oficina regional en San Francisco como funcionaria de un proyecto que dirigía los acuerdos cooperativos de pesticidas con agencias estatales.

¿Qué tipo de trabajo realiza en la EPA?

Fabiola Estrada: En la actualidad soy una científica en la Oficina de Pesticidas de la Región 9. Parte de mi trabajo conlleva romper las barreras de comunicación para los trabajadores agrícolas hispanohablantes para que conozcan las protecciones que tienen bajo el Estándar de la EPA para la Protección del Trabajador Agrícola (WPS, por sus siglas en inglés) y como reportar un incidente de pesticidas en su agencia reglamentaria local. El WPS tiene el propósito de reducir el riesgo de los envenenamientos y lesiones por pesticidas entre trabajadores agrícolas y las personas que manejan los pesticidas. Además soy la coordinadora regional del programa escolar sobre el manejo integrado de plagas (IPM, por sus siglas en inglés). El IPM Escolar es una iniciativa nacional de la EPA y he trabajado con varios estados y tribus en la Región 9 en proyectos excitantes para fomentar su adopción en las escuelas. Uno de mis proyectos recientes consiste en realizar talleres  de capacitación de instructores para promotoras (trabajadores de salud comunitaria y alcance público) sobre cómo prevenir la exposición a pesticidas en el hogar y el lugar de trabajo. Proveemos información técnica y las promotoras llevan los mensajes de seguridad sobre los pesticidas directamente a los trabajadores agrícolas y a sus familias durante las inspecciones de WPS.

Finalmente, como funcionaria de proyectos, manejo los fondos federales otorgados a estados, tribus y territorios para continuar sus programas de asistencia sobre pesticidas. Los estados, tribus y territorios implementan las leyes y los reglamentos sobre pesticidas a nivel local.

Me encanta trabajar con múltiples agencias y organizaciones comunitarias para asegurar que los trabajadores agrícolas estén informados acerca del WPS que fue revisado en septiembre del 2015, y con grupos industriales para asegurar que la comunidad regulada entienda sus roles y responsabilidades bajo las normas existentes y revisadas del WPS.

¿Cuál es su mensaje para jóvenes hispanos que están considerando ir a la universidad?

Fabiola Estrada: Si estás interesado en una carrera en un campo ambiental, te insto a involucrarte en varios programas en la escuela y en la comunidad. Esa experiencia directa te ayudará a identificar lo que realmente te apasiona. Independientemente de si decides unirte a una agencia gubernamental como la EPA, emprender una carrera académica o unirte al sector privado, podrás contribuir al máximo si disfrutas de lo que haces. Tus destrezas singulares ayudarán a abordar los múltiples asuntos medioambientales a los cuales se enfrenta tu comunidad. El tener una comunidad latina capacitada e involucrada beneficia a toda nuestra sociedad.

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