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Hispanos en la EPA: Rafael DeLeón

Rafael DeLeon

Perfiles de hispanos en la EPA


Rafael DeLeón, Esq., subdirector
Oficina de Acatamiento de Descontaminación de Sitios
Oficina de Acatamiento y Cumplimiento
Washington, DC

¿Dónde nació?

Rafael DeLeón: Nací en East Harlem, Nueva York, denominado afectuosamente como “Spanish Harlem” o “El Barrio”.

¿Dónde cursó estudios universitarios? ¿En qué se especializó?

Rafael DeLeón: Cursé mis primeros estudios universitarios en la Universidad Brandeis. Me especialicé en ciencias políticas con una concentración en estudios africanos y afroamericanos y estudios latinoamericanos. Después de la universidad, fui a la escuela de derecho en el Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown. Pasé la reválida y me convertí en abogado a los 25 años de edad.

¿Qué le trajo a la EPA?

Rafael DeLeón: En el 1987, fui seleccionado como el Gerente del Programa Nacional de Empleo Hispano de la EPA en la Oficina de Derechos Civiles (OCR, por sus siglas en inglés). Ahora llevo en la EPA 30 años.

¿Qué tipo de trabajo realiza en la EPA?

Rafael DeLeón: En la actualidad soy el subdirector de la Oficina de Acatamiento de Descontaminación de Sitios (OSRE, por sus siglas en inglés) en la Oficina de Acatamiento y Cumplimiento (OECA, por sus siglas en inglés). En esta capacidad, ejerzo como el principal asesor legal del administrador adjunto para Acatamiento y Cumplimiento en todos los asuntos relacionados a las actividades civiles y administrativas de acatamiento en el programa de acatamiento de limpieza y restauración.

He desempeñado numerosas funciones de liderazgo en la EPA, en algunas usando mi título de abogado y en otras no. Comencé mi carrera como el Gerente del Programa Nacional de Empleo Hispano en la Oficina de Derechos Civiles. Luego me trasladé a la Oficina del Abogado Principal de la agencia como abogado de equipo y ascendí en mi carrera profesional, primero sirviendo como supervisor y gerente, y luego como abogado general adjunto. Luego serví como abogado general asociado para la Ley de Derechos Civiles, mi primer puesto en el Servicio Ejecutivo Sénior (SES). Sin ejercer como abogado, fui el director de la Oficina de Gestión Ambiental Cooperativa, responsable de las comisiones de asesoría federal, el director de Recursos Humanos y el director de la Oficina de Derechos Civiles.

¿Cuál es su mensaje para jóvenes hispanos que están considerando ir a la universidad?

Rafael DeLeón: La educación es una de las maneras más importantes de ser exitoso. Aunque no es la única manera, sin una educación superior, las oportunidades de carreras profesionales estarían casi de seguro restringidas y limitadas a empleos de bajos ingresos. Los mercados de empleos profesionales en la actualidad casi universalmente requieren un grado universitario y un grado avanzado. Un diploma de escuela secundaria, aunque digno de admiración, no es suficiente para ser competitivo en el mercado laboral de hoy ni del mañana. Recientemente, mucho se ha hablado acerca del costo de una educación universitaria. Los jóvenes latinos cuyos padres no pueden sufragar los gastos de una universidad privada de cuatro años deberían explorar otras opciones: universidades y colegios estatales, colegios comunitarios  o programas de matrícula gratuita ofrecidos a familias de ingresos bajos y moderados por algunas prestigiosas universidades y colegios.

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