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Preguntas frecuentes

En esta página:

¿Qué dice la orden ejecutiva de febrero sobre las “aguas de Estados Unidos”?

Esta acción se produce a raíz la orden ejecutiva presidencial del 28 de febrero de 2017 sobre la “Restauración del dominio de la ley, el federalismo y el crecimiento económico al revisar la Norma de las ‘aguas de Estados Unidos'”. La orden establece que es de interés nacional asegurar que las aguas navegables de la nación se mantengan libres de contaminación y a la misma vez fomentar el crecimiento económico al minimizar la incertidumbre reglamentaria y demostrar la debida consideración de los roles del Congreso de EE.UU. y los estados según la Constitución de EE.UU. También da instrucciones a la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) y al Departamento del Ejército a reevaluar la existente Norma de Agua Limpia para coherencia con esas prioridades y publicar un anuncio y solicitar comentarios sobre una propuesta para revocar o revisar dicha norma según lo dicte la ley. Además, la orden da instrucciones a las agencias a considerar la interpretación del término “aguas navegables” como está definida en 33 U.S.C. 1362(7), de una manera consistente con la opinión del Juez del Tribunal Supremo Antonin Scalia en Rapanos v. United States, 547 U.S. 715 (2006).

Lea la orden ejecutiva en inglés Salida y denegación

¿Cómo han respondido las agencias a la orden ejecutiva?

Para cumplir con el objetivo descrito en la orden ejecutiva del 28 de febrero de 2017, las agencias tienen la intención de seguir un proceso rápido de dos etapas (en inglés) que brindará certidumbre en todo el país:

  1. 1. Las agencias están tomando acción para establecer el estado actual legal en el Código de Reglamentos Federales, al recodificar el reglamento que estaba en vigor antes de la publicación de la Norma de Agua Limpia y que ahora está siendo aplicado tras la suspensión de la norma por el Tribunal de Apelaciones del Sexto Circuito de Estados Unidos.
  2. 2. Las agencias planifican proponer una nueva definición interpretando los límites jurisdiccionales de la Ley de Agua Limpia que reemplazaría el criterio más amplio de la Norma del 2015, tomando en consideración los principios que el Juez Scalia del Tribunal Supremo delineó en la opinión de pluralidad de Rapanos. 

La opinión del Juez Scalia indica que la jurisdicción de la Ley de Agua Limpia incluye las aguas y humedales relativamente permanentes con una conexión superficial continua a aguas relativamente permanentes.

¿Por qué a la gente le importa cómo se definen las “aguas de Estados Unidos”?

El ámbito jurisdiccional de la Ley de Agua Limpia de 1972 es las “aguas navegables”, definidas como todas las “aguas de Estados Unidos” (Sección 502). Esto es importante porque todos los programas de la Ley de Agua Limpia—inclusive los programas tribales y estatales de certificación, los permisos de contaminación y los programas de planificación y prevención de derrames de petróleo –solo aplican a las “aguas de Estados Unidos”. La Ley de Agua Limpia provee la discreción a las agencias que la implementan—la EPA y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército—a definir este término en reglamentos, y esto ha sido interpretado más extensamente en los tribunales.

¿Por qué hay confusión acerca del significado de las “aguas de Estados Unidos”?

Desde los años 1970 hasta los años 1990, la mayoría de los tribunales federales, así como las agencias, interpretaron de manera sistemática un amplio criterio de la jurisdicción de la Ley de Agua Limpia como fuera necesario y de manera consistente con las metas de la Ley de proteger la calidad del agua. Las decisiones del Tribunal Supremo en el 2001 y 2006

sostuvieron que el criterio de las aguas navegables tenía que estar vinculado de manera más directa con la protección de la integridad de las aguas usadas en navegación. Los jueces del Tribunal Supremo en la decisión de Rapanos del 2006 estaban divididos en la manera en que esto se podía lograr. Las agencias han estado trabajando desde la decisión del Tribunal Supremo del 2006 para proveer clarificación y predictibilidad en los procedimientos utilizados para identificar las aguas que están—y no están—cubiertas por la Ley de Agua Limpia. La Norma de Agua Limpia del 2015, y el nuevo esfuerzo normativo, reflejan los esfuerzos de las agencias en proveer la clarificación y predictibilidad necesarias.

¿Cómo la orden ejecutiva cambia la manera en que las agencias determinan las aguas jurisdiccionales hoy en día?

La orden ejecutiva y la notificación en el Registro Federal (82 FR 12532 del 6 de marzo de 2017) no han alterado la definición de las “aguas de Estados Unidos” o la manera en que las agencias implementan los programas de la Ley de Agua Limpia (CWA, por sus siglas en inglés). Por ahora, las agencias continúan operando según lo han estado haciendo conforme a la suspensión emitida por el Tribunal de Apelaciones del Sexto Circuito en octubre del 2015. Esto significa que están utilizando la definición reglamentaria previa de “aguas de Estados Unidos”, clarificándola con las guías y directrices aplicables cuando se tiene que determinar si un agua es jurisdiccional, de manera coherente con las decisiones del Tribunal Supremo, las directrices de la agencia y la práctica existente desde hace mucho tiempo.

¿Dónde puedo encontrar la página web en inglés de la Norma de Agua Limpia?

La EPA ha archivado el sitio web en inglés de la Norma de Agua Limpia en el archivo cibernético de la EPA. Además, la EPA ha hecho pública una “imagen fotográfica” de su sitio web tal como existía el 19 de enero del 2017. El sitio web en inglés de la Norma de Agua Limpia se puede encontrar en la imagen fotográfica durante y después del proceso de archivar dicho sitio. La EPA continúa proveyendo varios documentos y enlaces relacionados al proceso normativo de la Norma de Agua Limpia en el sitio web de la Sección 404 de la Ley de Agua Limpia (en inglés).

¿En qué etapa del proceso se encuentran las agencias en el proceso normativo?

En la actualidad, se han entablado acciones bajo ambas etapas del proceso normativo. Para más información en inglés sobre dicho proceso, visite: https://www.epa.gov/wotus-rule/frequently-asked-questions#status