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EPA en español

Preguntas frecuentes acerca del humo de los incendios forestales

¿Qué hay en el humo de los incendios forestales?

  • El humo es una mezcla compleja de dióxido de carbono, vapor de agua, monóxido de carbono, partículas, hidrocarburos y otros químicos orgánicos, óxidos de nitrógeno, y oligoelementos.
  • Las partículas finas son el contaminante principal del humo de los incendios forestales para las exposiciones a corto plazo (de horas a semanas).

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¿Cuáles son algunos de los efectos sobre la salud del humo de los incendios forestales?

  • Las partículas finas pueden inhalarse profundamente en los pulmones; la exposición a las partículas más pequeñas puede afectar los pulmones y el corazón.
  • Las partículas finas son irritantes del sistema respiratorio, y la exposición a las altas concentraciones puede provocar tos persistente, flema, sibilancia y dificultad para respirar.
  • La exposición a las partículas finas puede afectar a las personas sanas, y provocar síntomas respiratorios
    y reducción en la función pulmonar. La contaminación por partículas también puede afectar la capacidad corporal de eliminar cuerpos extraños de los pulmones, como polen y bacterias.
  • Estudios hallaron que la exposición a corto plazo (es decir: de días a semanas) a las partículas finas,
    el principal componente del humo, está relacionado con el agravamiento de enfermedades cardíacas
    o pulmonares preexistentes. 

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¿A algunas personas les afecta más que a otras?

  • No todas las personas que se expongan al humo de los incendios forestales tendrán problemas de salud. La edad, la susceptibilidad individual, que incluye la presencia o ausencia de enfermedad cardíaca o pulmonar preexistente (por ejemplo: asma o EPOC) y otros factores, determinan si alguien experimentará problemas de salud relacionados con el humo.
  • La mayoría de los adultos y niños sanos se recuperarán rápidamente de la exposición al humo y no sufrirán consecuencias de salud a largo plazo. Algunas personas sensibles pueden experimentar síntomas más agudos severos y crónicos. 
  • Los niños, las embarazadas, y los adultos mayores, y las personas que sean sensibles a los contaminantes del aire (como aquellos con enfermedades cardíacas y pulmonares preexistentes) deben tomar precauciones para limitar la exposición al humo de los incendios forestales.
  • Los individuos sensibles preocupados sobre las posibles consecuencias de salud debido a la exposición
    al humo de los incendios forestales deberían comentarlo con su médico y controlar el Índice de Calidad del Aire (www.airnow.gov) todos los días para saber el pronóstico de calidad del aire y para conocer las formas de reducir la exposición.

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¿Qué sucede si tengo asma o alguna otra enfermedad pulmonar, o si tengo una enfermedad cardíaca? 

  • Si padece asma o alguna otra enfermedad pulmonar, asegúrese de seguir las indicaciones de su médico sobre cómo tomar los medicamentos y seguir su plan de acción contra el asma. Tenga a disposición al menos un suministro para cinco días de medicación. Llame a su médico si los síntomas empeoran. Consulte a un médico si tiene preocupaciones específicas a causa de un hecho relacionado con el humo.
  • Si padece una enfermedad cardiovascular, siga las indicaciones de su médico y llame si los síntomas empeoran. Si cree estar teniendo un infarto de miocardio o accidente cerebrovascular, marque 9-1-1.

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¿Cómo me doy cuenta de si el humo llegará a mi área?

Información adicional

  • El AQI se utiliza para dar información sobre los contaminantes del aire más comunes, que incluye material particulado (PM2,5 o PM10) y ozono. Para obtener más información en inglés, visite www.airnow.gov Para publicaciones de AirNow en español: https://www.airnow.gov/index.cfm?action=pubs_spanish.index
  • El sitio web de AirNow, www.airnow.gov, es un sitio web de diversas agencias dirigido por la EPA que informa la calidad del aire utilizada por el AQI. El programa de AirNow acepta, almacena, y muestra datos proporcionados por agencias de calidad del aire. Las agencias presentan datos continuos sobre el PM a AirNow desde más de 1.200 monitores de PM2,5 y 500 monitores de PM10, además de monitores temporales que controlan el humo cada una hora. Estos datos están disponibles al público a través de mapas nacionales, regionales y locales en airnow.gov y a través de notificaciones por correo electrónico, widgets y aplicaciones para teléfonos inteligentes.
  • Muchos noticieros y agencias locales sobre la calidad del aire informan los pronósticos sobre la calidad
    del aire en sus sitios web.

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¿Cómo se puede reducir la exposición al humo de los incendios forestales?

  • Para la gente que se encuentra en un área segura, lejos del fuego, el reducir la actividad física es una estrategia eficaz para disminuir la dosis de contaminantes del aire que se inhalan y reducir los riesgos sobre la salud en caso de humo. Durante el ejercicio, las personas pueden aumentar el ingreso de aire de 10 a 20 veces más que cuando se está en descanso. La frecuencia respiratoria aumentada provoca más contaminación profunda en los pulmones.
  • Quedarse adentro en un lugar seguro con las puertas y las ventanas cerradas, por lo general, puede reducir la exposición a la contaminación del aire al menos un tercio o más. 
  • Si tiene un sistema central de aire acondicionado en su hogar, configúrelo para que el aire recircule, o cierre la toma de aire exterior para evitar que entre el aire con humo. Considere mejorar el filtro con un filtro HEPA (por sus siglas en inglés) con la mayor escala MERV (por sus siglas en inglés) adecuada para su sistema. Consulte el manual de usuario 
  • Reduzca otras fuentes de contaminación del aire interior: fumar cigarrillos, utilizar hornos y estufas a leña, gas propano y gas natural, pulverizar productos en aerosol, freír o asar carne, prender velas e inciensos, y aspirar puede aumentar los niveles de partículas en el hogar y deben evitarse cuando exista humo proveniente de incendios forestales.
  • Las personas que deseen limpiar sus hogares luego de que ocurra un incendio forestal deben emplear prácticas de limpieza que reduzcan la resuspensión de partículas que se depositaron, lo que incluye utilizar un trapo húmedo para sacar la tierra y utilizar una aspiradora de alta eficacia equipada con un filtro de aire [HEPA] contra partículas.
  • Los filtros de aire portátil que utilizan los filtros de aire de alta eficacia contra partículas (HEPA, por sus siglas en inglés) y los precipitadores electroestáticos (ESP, por sus siglas en inglés) pueden ayudar a reducir los niveles de partículas interiores, siempre y cuando el filtro de aire específico se corresponda con el tamaño del ambiente interior en donde está ubicado, y las puertas y ventanas permanezcan cerradas. Asegúrese de que el dispositivo no produzca ozono; este tipo de dispositivos puede aumentar la contaminación del aire interior. La Junta de Recursos del Aire de California tiene una lista de filtros de aire portátil que están certificados por el estado para que no emitan exceso de ozono. La Junta de Recursos del Aire de California también proporciona guías para seleccionar un filtro de aire en: https://www.arb.ca.gov/research/indoor/aircleaners/certified.htm. (en inglés)
  • Algunas comunidades designaron refugios de aire limpio donde las personas pueden ir a descansar de las condiciones de un ambiente con humo. Esto es de particular importancia para las personas que no tienen aire acondicionado los días calurosos y con humo, cuando quedarse adentro con las ventanas cerradas puede ser peligroso. Algunos lugares a donde se puede ir son las bibliotecas públicas, hospitales, cines,
    y otros edificios públicos con buenos sistemas de climatización.
  • Las personas que son particularmente sensibles al humo deben considerar evacuar temporalmente un área con niveles insalubres de contaminación del aire hasta que mejoren las condiciones de calidad del aire. 

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¿Debo utilizar una máscara?

  • Las máscaras respiratorias pueden ser eficaces para reducir la exposición a las partículas de humo; sin embargo, solo deben utilizarse luego de implementar otros métodos más eficaces para reducir la exposición, incluidos quedarse adentro con las puertas y las ventanas cerradas, reducir la actividad, y utilizar filtros
    de aire HEPA en el interior para reducir lo más posible la exposición al humo. 
  • Para los adultos, las máscaras NIOSH N95 o P100, cuando se usan correctamente, demostraron filtrar las partículas y mejorar la calidad del aire que se inhala. 
  • Las máscaras pueden pedirse en línea o comprarse en ferreterías. 
  • Las personas con afecciones respiratorias o cardíacas deberían consultar con su médico antes de usar una máscara respiratoria. 
  • Las máscaras eficaces están identificadas con la leyenda NIOSH N95 o P100 y deben calzar de forma adecuada; de lo contrario, no son eficaces.
  • Las mascarillas quirúrgicas, las máscaras antipolvo y las bandanas u otra forma de cubrirse la cara no ofrecen protección contra la contaminación por partículas. 
  • Los niños no deberían utilizar estas máscaras, ya que no les calzan de forma adecuada e impiden la respiración. Si la calidad del aire es tan pobre que un niño requiere una máscara, el niño debería quedarse adentro, en un lugar seguro, y debería considerarse la evacuación.
  • Para más información sobre el uso de máscaras para el humo de los incendios forestales, consulte: https://airnow.gov/static/topics/images/epa-infographic-respirator.jpg

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Si el aire se encuentra lleno de humo y caliente, ¿qué pueden hacer las personas para proteger su salud si no tienen aire acondicionado/sistema de climatización?

  • Abandonar el área puede ser lo mejor para aquellas personas con estados de salud que los pongan en mayor riesgo de enfermedad.
    • Diríjase a un edificio público con aire acondicionado como un cine, un centro comercial o una biblioteca.
    • Busque un refugio local con aire limpio.
    • Busque refugio en la casa de un amigo o familiar lejos del humo.
  • Si debe quedarse:

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¿Cuándo deben los funcionarios locales emitir advertencias o cancelar las actividades locales?

  • Las escuelas y los funcionarios locales deberían considerar lo siguiente y consultar Humo de los incendios forestales: Una guía para los funcionarios de la salud pública (en inglés) cuando se decide cerrar o reducir las actividades o eventos locales debido al humo de los incendios forestales:
    • ¿La actividad se está realizando adentro o al aire libre?
    • ¿Los niveles de humo reducen la visibilidad y hacen que sea inseguro dirigirse a realizar la actividad?
    • ¿Participan grupos altamente sensibles como niños asmáticos?
    • ¿En qué momento del día se realizarán las actividades?
    • ¿Los pronósticos contra el humo se encuentran disponibles durante el día? Sobre la base de los pronósticos contra el humo, ¿los niveles de humo serán mayores o menores durante el momento de la actividad y al momento en el que las personas estén dirigiéndose a realizarla?
    • ¿Los niveles de humo dentro de los edificios públicos son propensos a ser similares o menores que los de los hogares? Por ejemplo, si las poblaciones locales no tienen aire acondicionado y la actividad se realiza dentro de un edificio público que sí tiene aire acondicionado y afuera hace calor y hay humo, la gente puede beneficiarse al buscar alivio dentro.
    • ¿Es conveniente cancelar parte de la actividad?
    • ¿Los pronósticos contra el humo tienden a poner a cualquiera o a toda la población a un riesgo mayor?   Consulte la gráfica a continuación Medidas Recmendadas.

    • ¿Es conveniente continuar con el evento como se planeó pero emitir una advertencia para los grupos sensibles? Por ejemplo, ¿continuar con el partido de fútbol en la escuela, pero emitir una advertencia que aliente a los grupos sensibles, como abuelos y niños pequeños, a quedarse en casa y no ir al evento?

Medidas recomendadas para los funcionarios de la salud pública

Categoría (valores AQI)
del Índice de Calidad del Aire (AQI)

Nivel de partículas finas en el aire medidas en microgramos por
metro cúbico

Acciones recomendadas

Buena 
(de 0 a 50)

De 0 a 12

  • Si se prevé humo, implementar un plan de comunicación

Moderado
(de 51 a 100)

De 12,1 a 35,4

  • Prepárese para una aplicación completa de Guías para la Actividad en las escuelas (https://www3.epa.gov/airnow/flag/air-quality-activity-guide-schools-SPA.pdf)
  • Emita anuncios de servicio público (PSA, por sus siglas en ingles) que aconsejen al público sobre los efectos en la salud, los síntomas y las formas de reducir la exposición
  • Distribuya información sobre prevención a la exposición

 Insalubre para los
grupos sensibles
(de 101 a 150)

De 35,5 a 55,4

  • Evalúe la aplicación de Guías de Actividad en las escuelas
  • Si se cree que el evento del humo será prolongado, evalúe y notifique a los posibles refugios de aire limpio
  • Si se cree que el evento del humo será prolongado, prepare planes
    de evacuación

Insalubre 
(de 151 a 200)

De 55,5 a 150,4

  • Aplicación completa de la Guía de Actividad en las escuelas
  • Considere cancelar los eventos al
    aire libre (por ejemplo: conciertos y deportes de competencia), con base en la salud pública y teniendo en cuenta el viaje

Muy insalubre 
(de 201 a 300)

De 150,5 a 250,4

  • Las escuelas cambian todas las actividades para que se realicen dentro del establecimiento y las reprograman para otro día
  • Considere cerrar algunas o todas
    las escuelas  
  • Cancele los eventos al aire libre que impliquen actividades (por ejemplo: deportes competitivos)
  • Considere cancelar los eventos al aire libre que no involucren actividad (por ejemplo: conciertos)

Dañino 
(> 300)

>250,5 a 500

  • Considere cerrar las escuelas
  • Cancele los eventos al aire libre
    (por ejemplo: conciertos y deportes competitivos)
  • Considere cerrar los lugares de trabajo que no sean esenciales para la salud pública
  • Si se estima que el nivel de PM permanecerá alto durante un tiempo prolongado, considere la evacuación de la población de riesgo

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¿Cuáles son los efectos de las cenizas sobre la salud?

  • Las cenizas pueden ser irritantes para la piel, la nariz, la garganta y pueden provocar tos. Las partículas finas pueden inhalarse profundo a los pulmones y pueden agravar el asma, lo que dificulta la respiración.
  • Las personas con asma u otras enfermedades pulmonares, las embarazadas, los niños, y otros adultos mayores no deben estar cerca cuando se produce la limpieza ya que es más fácil levantar la ceniza. No deje que los niños jueguen en las cenizas. Limpie todos los juguetes de los niños antes de usarlos. Limpie las cenizas de las mascotas y otros animales domésticos, y no deje que las mascotas entren a los lugares contaminados.
  • EVITE el contacto directo con las cenizas. Si tiene contacto con ceniza sobre la piel, los ojos o la boca, lávese lo más pronto posible.

Información adicional

  • Los incendios a veces traen como resultado grandes cantidades de cenizas, otros desechos (vidrios rotos, cables eléctricos expuestos) y polvo contaminado, que pueden contener sustancias tóxicas como asbesto, arsénico y plomo. Si su hijo está expuesto a cualquiera de estas sustancias, limpie al niño con jabón y agua tan pronto como sea posible y llame a Control Toxicológico para más información.
  • Los esfuerzos de limpieza pueden exponerlo a cenizas y a otros productos en descomposición debidos al fuego, que pueden provocar irritación y otros problemas sobre la salud. La ceniza contiene diminutas partículas (polvo, suciedad, hollín) que pueden depositarse en las superficies interiores y exteriores y pueden inhalarse si las cenizas se vuelven aéreas durante la limpieza. La ceniza de las estructuras quemadas es, por lo general, más dañina que la ceniza de los bosques.

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