EPA en español

Proteja a su familia de la exposición al plomo

Esta página provee información sobre:

Fuentes de plomo en casa

houseCasas y edificios más viejos

Si su casa fue construida antes de 1978, hay grandes probabilidades de que tenga pintura a base de plomo. Si bien en 1978, el gobierno federal prohibió el uso de la pintura con plomo, algunos estados la prohibieron incluso antes. El plomo de la pintura, así como el polvo contaminado con plomo, es una de las causas más frecuentes de envenenamiento por plomo.

grpah showing older homes are more likely to contain lead-based paint

Las casas más viejas tienen más probabilidades de tener pintura a base de plomo

Año de construcción de la casa

Entre 1960 y 1977

24%

Entre 1940 y 1959

69%

Antes de 1940

97%

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smiling boy on swingTierra, patios y áreas de juego

El plomo es de origen natural y puede encontrarse en altas concentraciones en algunas zonas. Además, la tierra, los patios y las áreas de juego pueden contaminarse cuando la pintura exterior a base de plomo de las casas o edificios se descascara y se infiltra en la tierra. La tierra puede contaminarse por el uso en el pasado de gasolina con plomo en los automóviles, por fuentes industriales o incluso sitios contaminados, tales como exfundiciones de plomo.

El plomo de la tierra puede ingerirse por llevársela a la boca, que es común en los niños, y por comer vegetales que tal vez contenían restos de tierra con plomo del jardín. El plomo de la tierra también puede inhalarse si se encuentra suspendido en el aire, o ingresar a la casa, y así, extender la contaminación.

Examine el exterior de su casa, incluidos porches y cercas, en busca de pintura a base de plomo descascarada o deteriorada que puede contaminar la tierra de su patio o ingresar a su casa. Para evitar ingresar tierra contaminada a su casa, coloque alfombras fuera y dentro de todas las entradas, y quítese los zapatos antes de entrar.

Para reducir la exposición al plomo, luego de jugar o trabajar fuera de la casa, la EPA recomienda que los niños y adultos se quiten los zapatos en la puerta o que usen alfombras, y se laven las manos. Para evitar que los niños jueguen en la tierra cerca de su hogar, plante árboles cerca de su casa.

Además, es posible que los equipos de juegos más viejos aún contengan pintura a base de plomo vieja, y el césped artificial y las superficies del juego hechas de caucho triturado pueden contener plomo. Tome precauciones para asegurarse de que los niños no ingieran caucho triturado ni se lleven las manos a la boca antes de lavarlas. Obtenga más información sobre áreas de juego y césped artificial. (En Inglés)

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Polvo

El plomo en el polvo del hogar proviene de fuentes interiores tales como pintura de plomo vieja en superficies que a menudo están en movimiento, se golpean o friccionan (por ejemplo, marcos de ventanas), deterioro de pintura de plomo vieja en cualquier superficie, reparaciones, ingreso de tierra contaminada con plomo al interior, o incluso polvo de plomo de la ropa que se usó en un lugar de trabajo.

Incluso en casas bien mantenidas, se puede formar polvo de plomo cuando la pintura a base de plomo se raspa, lija o calienta durante actividades de reparación. Se pueden acumular polvo y trozos de pintura de plomo en superficies y objetos que la gente toca. El polvo de plomo ya establecido puede volver a infiltrarse en el aire cuando se aspira o barre la casa, o cuando las personas caminan sobre él. Para reducir la exposición al polvo de plomo, es de especial importancia mantener todas las superficies pintadas en buenas condiciones y limpiar con frecuencia para disminuir las probabilidades de que se formen trozos o polvo. Contratar a un restaurador especialista certificado en manejo seguro del plomo para realizar tareas de renovación, reparación y pintura es una buena manera de disminuir las probabilidades de contaminar su hogar con polvo de pintura a base de plomo.

Busque una empresa de renovación certificada de manejo seguro del plomo cerca de usted.

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a hand holding beadsProductos

Muchos productos pueden contener plomo:

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four people clinking four glasses of waterAgua potable

El plomo puede infiltrarse en el agua potable cuando los materiales de plomería se corroen; en especial, donde el agua contiene altos niveles de acidez o poco contenido mineral que corroe las tuberías y los elementos fijos. Las casas construidas antes de 1986 tienen más probablididades de tener tuberías, elementos fijos y soldaduras de plomo. Sin embargo, las casas nuevas también corren riesgo: incluso las tuberías legalmente "libres de plomo" pueden contener hasta un 8 % de plomo.

A principios de enero de 2014, las modificaciones de la Ley de Agua Potable Segura redujeron el contenido máximo permitido de plomo en las tuberías, los accesorios de tuberías y plomería y los elementos fijos a un 0.25 %. El problema más frecuente se da con el latón o los grifos de latón cromado y los elementos fijos con soldaduras de plomo, de los cuales cantidades significativas de plomo pueden infiltrarse en el agua, en especial, en el agua caliente.

La corrosión es la disolución o deterioro de los metales causado por una reacción química entre el agua y sus tuberías. Existe un número de factores involucrados en la infiltración de plomo en el agua: las propiedades químicas del agua (acidez y alcalinidad), la cantidad de plomo con la que entra en contacto, la cantidad de tiempo que el agua permanece en los materiales de plomería y la presencia de capas o revestimientos protectores en el interior de los materiales de plomería.

Para abordar la corrosión y el cobre en el agua potable, la EPA emitió la Norma sobre el Plomo y el Cobre (Lead and Copper Rule [LCR]) de conformidad con la autoridad de la Ley de Agua Segura. La LCR exige que se realice un tratamiento de control de corrosión para evitar que el plomo y el cobre contaminen el agua potable. El tratamiento de control de corrosión significa que los sistemas deben hacer el agua potable menos corrosiva para los materiales con los que entra en contacto en el recorrido hacia los grifos del consumidor.

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a man fishingTrabajos y pasatiempos

Usted podría ingresar plomo de sus manos o de su ropa a su casa, o contaminar su hogar directamente, si:

  • Trabaja con plomo y/o pintura a base de plomo (por ejemplo, renovación y pintura, minería, fundición, reciclado de baterías, restauración de muebles viejos, carrocería y pintura, campos de tiro).
  • Tiene un hobby relacionado con productos con plomo (por ejemplo, cazar, pescar, hacer vitrales, acondicionar autos de carrera, hacer productos de cerámica).
    • Puede haber plomo en balas, plomadas de pesca y anzuelos, varillas y soldaduras de vitrales, pesos para autos de carrera, tintes y esmaltes de la cerámica, y en muchos otros lugares.

Si usted tiene un trabajo o un pasatiempo donde puede entrar en contacto con el plomo:

  • Nunca ponga materiales que contengan plomo (por ejemplo, plomadas de pesca, varillas o soldaduras de plomo de los vitrales, o arcilla o esmalte) en su boca.
  • Evite manipular alimentos o tocar su boca o rostro mientras trabaja con materiales que contienen plomo, y lave sus manos antes de comer o beber luego de que realiza dichas actividades.
  • Báñese y cámbiese la ropa antes de ingresar a su automóvil o a su casa.
  • Lave la ropa que usó en su trabajo y en su pasatiempo separadamente de la del resto de su familia.
  • Mantenga los materiales del trabajo y de su pasatiempo lejos de zonas de estar.

Si algún miembro de su familia es un restaurador o contratista que trabaja en casas viejas, obtenga más información e inglés sobre las prácticas de trabajo seguras para trabajar con plomo.

Si usted posee u opera campos de tiro en los que se utilizan rifles, pistolas y se realizan variantes de tiro al plato (trap, skeet o sporting clays) al aire libre, obtenga más información en inglés sobre el manejo del plomo en campos de tiro.

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mortar and pestleRemedios populares

Algunos remedios populares que contienen plomo, tales como "greta" y “azarcón” son utilizados para tratar el malestar estomacal. Algunos remedios populares para las náuseas matutinas, tales como "nzu", "poto" y "calabash chalk", contienen plomo y otras sustancias químicas en cantidades peligrosas. Consumir incluso cantidades pequeñas de plomo puede ser peligroso. El envenenamiento con plomo por remedios populares puede causar enfermedades graves e irreversibles.

Visite los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades para obtener más información sobre el plomo en los remedios populares. (En Inglés)

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Cómo lograr que su hogar esté libre de plomo

a man inspecting pipes with a flashlightExamine su casa

Consulte e imprima una lista de verificación que lo ayudará a determinar si su familia corre riesgo de envenenamiento por plomo (En Inglés)

Si su casa fue construida antes de 1978, haga analizar su casa para detectar si contiene plomo y aprender sobre los peligros potenciales relacionados con el plomo. Repare todo lo que represente peligro. Puede hacer analizar su casa de una o dos de las siguientes maneras:

  • Inspección de la pintura: esto le informa acerca del contenido de plomo de todos los diferentes tipos de superficies pintadas en su casa, pero no le informa si la pintura es peligrosa ni cómo manejarlo. Esto es lo más apropiado cuando está por comprar una casa o firmar un contrato de alquiler, antes de renovar, y lo ayuda a determinar cómo mantener su hogar libre de plomo.
  • Evaluación de riesgo: le informa si existe alguna fuente de exposición al plomo grave, tales como pintura descascarada y polvo de plomo, y le dice qué medidas tomar para abordar estos peligros. Esto es lo más útil si desea saber si su familia está expuesta al plomo en este momento.

Deje que profesionales calificados hagan el trabajo. Existen normas establecidas para la certificación de los profesionales de la pintura a base de plomo para garantizar que el trabajo se realice de manera segura, confiable y efectiva. Puede combinar una evaluación de riesgo con una inspección.

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a man and his two childrenMantenga su casa en condiciones

Es de suma importancia que cuide las superficies de su casa pintadas con plomo. La pintura a base de plomo que está en buenas condiciones no suele ser peligrosa. Si su casa fue construida antes de 1978:

  • Examine su casa con frecuencia en busca de pintura descascarada, pelada o deteriorada, y aborde los problemas enseguida sin lijado excesivo. Si debe lijar, lije lo mínimo indispensable, primero humedezca la zona, y realice una limpieza profunda.
  • Examine a menudo todas las zonas pintadas que se friccionan o deterioran con facilidad, tales como ventanas, puertas y escaleras, en busca de señales de deterioro.
  • Examine a menudo en busca de polvo o trozos de pintura: si ve algo de esto, quítelos con cuidado con un papel de cocina húmedo y deséchelo en la basura, luego limpie la superficie con un papel de cocina mojado.
  • Limpie las superficies planas, como los alféizares, por lo menos una vez por semana, con un papel de cocina húmedo y, luego, deséchelo.
  • Friegue los pisos regulares (utilice un trapeador) una vez por semana para controlar el polvo.
  • Recuerde contratar a un profesional del plomo para detectar la presencia de plomo o aquello que represente un peligro; esto le dirá en qué lugares debe ser más cuidadoso.

Aquí hay más consejos que lo ayudarán a reducir o evitar la exposición de su familia al polvo de plomo. Lo mejor es seguir estos pasos una vez por semana:

Limpieza de pisos sin alfombra
Utilice:

  • Trapeador húmedo, con una esponja convencional o trapeador de hilos y líquido de limpieza multiuso.
  • Aspiradoras convencionales si no hay polvo o escombros visibles como resultado del descascaro o deterioro de la pintura.

No utilice:

  • Trapeadores con un mojador adherido.
  • Máquinas lustradoras o pulidoras eléctricas, o aspiradoras con cuchillas refinadoras que pueden desgastar la superficie pintada.

Limpieza de alfombras
Utilice:

  • Lavadoras o métodos de limpieza con vapor para remover las manchas.
  • Aspiradoras convencionales si no hay polvo o escombros visibles como resultado del descascaro o deterioro de la pintura. De lo contrario, utilice aspiradores con filtros HEPA.

No utilice:

  • Barrido seco de superficies con polvo y escombros.
  • Sacudir o golpear las alfombras.

Limpieza o espolvoreo de paredes y otras superficies pintadas
Utilice:

  • Paños suaves, húmedos y desechables con un líquido de limpieza multiuso.

No utilice:

  • Lana de acero, estropajos ni líquidos de limpieza abrasivos.
  • Solventes de limpieza que pueden disolver la pintura.
  • Fregado excesivo de manchas para removerlas.

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epa certified lead free sealAntes de renovar

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a toddler drinking water from a glassAnalice el agua potable de su hogar

Analizar el agua potable de su casa es la única manera de confirmar que contiene plomo. La mayoría de los sistemas de agua examinan un cierto número de casas para detectar plomo como una parte habitual del control del agua. Estas pruebas dan un panorama general de si se está controlando la corrosión o no, pero no reflejan las condiciones de cada hogar en el que se suministra el sistema del agua. Dado que cada hogar tiene diferentes tuberías y materiales de plomería, es probable que los resultados de la prueba sean diferentes para cada hogar.

Debería analizar el agua si:

  • su casa tiene tuberías de plomo (el plomo es un metal gris opaco que es lo suficientemente blando como para rayarse con facilidad con una llave de la casa) o
  • sus tuberías no plásticas fueron instaladas antes de 1986.

Puede comprar kits de análisis de plomo en tiendas de artículos para el hogar para recoger muestras y, luego, enviarlas a un laboratorio para que las analicen. La EPA recomienda enviar las muestras a un laboratorio certificado para que las analicen; las listas están disponibles en la autoridad de agua potable estatal o local. Es posible que su proveedor de agua también tenga información de utilidad, tal como si la línea de servicio que conecta su casa con la tubería de agua está hecha de plomo.

Obtenga información de contacto local para analizar su agua en busca de plomo llamando a la línea directa de Agua Potable Segura de la EPA al 800-426-4791.

Si los resultados de los análisis en su hogar son positivos:

  • Enjuague las tuberías antes de beber, y utilice solo agua fría para cocinar y beber.  Si el agua de un grifo en particular no ha sido utilizada por seis horas o más, enjuague las tuberías del agua fría dejando correr el agua hasta que salga fría. Contáctese con su proveedor de agua para verificar la cantidad de veces que deberá enjuagar en su zona. 
  • Considere sustituir los elementos fijos de plomería que contienen plomo. Si lo está considerando, tenga en cuenta que la Ley de Agua Potable Segura (SDWA) requiere que solo tuberías, soldaduras o flux libres de plomo pueden utilizarse en la instalación o reparación de un sistema público de agua, o en cualquier tubería de instalaciones residenciales o no residenciales que suministre agua para el consumo humano. "Libre de plomo", de acuerdo con la SDWA, significa que es posible que las soldaduras y el flux no contengan más del 0.2 % de plomo, y que las tuberías, accesorios de tuberías y bombas de agua de pozo no contengan más del 8.0 % de plomo. A principios de enero de 2014, las modificaciones de la Ley de Agua Potable Segura reducirán más el contenido máximo permitido de plomo en las tuberías, los accesorios de tuberías y plomería y los elementos fijos a un 0.25 %.

La SDWA también requiere que los elementos fijos y accesorios de plomería destinados a suministrar agua para el consumo humano (por ejemplo, los grifos de la cocina y del baño) cumplan con una norma de lixiviación de plomo. Esos accesorios y elementos fijos deben estar certificados conforme a la Norma 61 del NSF/ANSI para la disminución del plomo Salida y denegación.

  • Considere fuentes alternativas para el tratamiento del agua. Si descubre que tiene altos niveles de plomo en su casa, debería considerar utilizar agua embotellada o un filtro para el agua. Existen muchos filtros para el agua de los hogares que están certificados para la disminución eficaz del plomo, pero aquellos dispositivos que no están diseñados para eliminar el plomo no funcionarán. Verifique las declaraciones de los fabricantes, consulte con las organizaciones independientes de certificación. NSF International Salida y denegación y la Water Quality Association (Asociación para la Calidad del Agua) Salida y denegaciónproporcionan listas de dispositivos de tratamiento que certificaron. Underwriters Laboratories Salida y denegacióntambién es una buena fuente de dispositivos certificados. Asegúrese de mantener y sustituir el dispositivo de filtro de acuerdo a las instrucciones del fabricante para proteger la calidad del agua.

Consulte las instrucciones del fabricante para conocer los procedimientos de mantenimiento. Si no se mantienen como corresponde, algunos dispositivos de tratamiento pueden aumentar los niveles de plomo y otros contaminantes.

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a teacher with three studentsProteja a sus niños en el lugar donde aprenden y juegan

El envenenamiento por plomo es completamente evitable. Conozca lo que puede hacer para evitar que los niños entren en contacto con el plomo antes de que se vean perjudicados.

Someta a su hijo/a a un análisis

  • Descubra si su hijo/a tiene niveles elevados de plomo en sangre. Dado que el envenenamiento por plomo suele ocurrir sin manifestaciones evidentes de síntomas, suele pasar desapercibido. Para someter a su hijo/a a un análisis para detectar envenenamiento por plomo, pídale a su pediatra que le haga un análisis de sangre simple. Los niños con niveles elevados de plomo en sangre pueden padecer graves efectos en la salud.

Si usted sabe que su hijo/a padece envenenamiento por plomo, hable con su pediatra y la agencia de salud local acerca de qué puede hacer.

Examine las condiciones en las que están las escuelas y guarderías

Aun si su hogar está libre de peligros relacionados con la pintura a base de plomo, su hijo/a podría seguir expuesto en otros sitios, en especial, si pasa tiempo en un edificio construido antes de 1978. Pregunte a la junta de la escuela de su hijo/a o al encargado del establecimiento si se inspecciona con regularidad para detectar peligros relacionados con el plomo. Aquí tiene una lista de lugares donde buscar:

  • Áreas interiores pintadas: examine las paredes y superficies interiores para notar si la pintura está agrietada, pelada o descascarada, y examine las zonas de las puertas o ventanas donde las superficies pintadas pueden friccionarse.
  • Áreas exteriores pintadas: también examine la pintura exterior; puede descascararse y contaminar tierra cercana donde los niños podrían jugar.
  • Áreas de alrededor: asegúrese de que no hay grandes edificaciones cerca con pintura pelada o descascarada que podría contaminar la tierra cerca de las áreas de juego.
  • Prácticas de limpieza: asegúrese de que el personal lava los chupetes, juguetes y botellas que se caen al suelo. Además, asegúrese de que el personal controla que los niños se laven bien las manos luego de jugar afuera y antes de comer y dormir.
  • Áreas de juego: fíjese si las áreas donde juegan los niños están limpias y sin polvo. Afuera, tome tierra pura y hágala analizar para detectar plomo.
  • Equipos de juegos: es posible que los equipos de juegos más viejos contengan pintura a base de plomo
  • Muebles y juguetes pintados: asegúrese de que la pintura no esté agrietada, descascarada o pelada. Pregunte si los juguetes de la guardería cumplen con los requerimientos de la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo (CPSC).
  • También pregunte acerca de la examinación de todas las salidas de agua potable de la instalación y el área de juego, en especial, aquellas que suministran agua para beber, cocinar y preparar leche y jugo para el bebé.  Obtenga más información acerca del agua potable en las escuelas y guarderías.

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