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El cambio climático y usted

Preguntas más frecuentes

Lea las preguntas más frecuentes sobre el cambio climático y sus impactos.

Visión general

Nuestra Tierra se está calentando. La temperatura media de la Tierra ha subido más 1.5°F (0.8ºC) a lo largo del pasado siglo. Dependiendo de futuras emisiones de gases de efecto invernadero y cómo el clima responda, se proyecta que la temperatura media aumentará a nivel mundial entre 0.5 a 8.6°F para el 2100 con un aumento posible de hasta 2.7°F para todos los escenarios con la excepción de uno en el cual se representen los esfuerzos más agresivos de mitigación para las emisiones de gases de efecto invernadero.

La evidencia es clara. El alza en las temperaturas ha sido acompañada por cambios en el estado del tiempo y el clima. Muchos sitios han visto cambios en la cantidad de lluvia, así como olas de calor más frecuentes y severas. Los océanos y glaciares también han experimentado algunos cambios grandes: los océanos se están calentando y acidificando, las capas de hielo se están derritiendo y los niveles del mar están subiendo. Estos cambios habrán de presentar retos a nuestra sociedad y a nuestro medio ambiente.

El cambio climático afecta a todos

Los seres humanos son mayormente responsables del cambio climático reciente. Durante el siglo pasado, la actividad humana ha descargado grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera.

La mayoría de los gases de efecto invernadero provienen de la quema de combustibles fósiles que producen energía, aunque la deforestación, los procesos industriales y algunas prácticas agrícolas también emiten gases a la atmósfera.

Los gases de efecto invernadero actúan como una manta alrededor de la Tierra, la cual atrapa la energía en la atmósfera y ocasiona que se caliente. Este fenómeno es llamado efecto de invernadero y es natural y es necesario para sustentar la vida en la Tierra.

Sin embargo, la acumulación de gases de efecto invernadero puede cambiar el clima de la Tierra y resultar en efectos peligrosos que afectarían nuestros suministros de agua, agricultura, sistemas de energía y transporte, el medio ambiente natural y hasta nuestra propia salud y seguridad.

Algunos de los cambios del clima son inevitables. El dióxido de carbono puede permanecer en la atmósfera por casi un siglo por lo cual la Tierra continuará calentándose en las próximas décadas. Cuanto más caliente se ponga, mayor es el riesgo de cambios más severos en el clima y el sistema de la Tierra.

Podemos reducir los riesgos a los cuales nos enfrentamos por el cambio climático. Al elegir opciones que reducen la contaminación de gases de efecto invernadero y prepararnos para los cambios que ya están en curso, podemos reducir los riesgos al cambio climático.

Las opciones que elijamos hoy afectarán la cantidad de gases de efecto invernadero que emitiremos a la atmósfera. Nuestras decisiones darán forma al mundo en que vivirán nuestros hijos y nietos.

La ciencia del cambio climático

El clima terrestre está cambiando de muchas maneras que afectan nuestras condiciones del tiempo, los océanos, la nieve, el hielo, los ecosistemas y la sociedad.

Las causas (En Inglés)naturales exclusivamente no pueden explicar muchos de estos cambios. Las actividades humanas contribuyen al cambio climático, primordialmente al descargar a la atmósfera cada año miles de millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) y otros gases que atrapan el calor, conocidos como los gases de efecto invernadero.

Los cambios climáticos continuarán en el futuro (En Inglés). Mientras más gases de efecto invernadero emitamos, mayores serán los cambios climáticos en el futuro.

Los cambios en el sistema climático afectan nuestra salud, el medio ambiente y la economía. Podemos prepararnos para algunos de estos impactos (En Inglés)del cambio climático para reducir sus efectos en nuestro bienestar.

Los modelos que solo toman en cuenta los efectos de los procesos naturales no son capaces de explicar el calentamiento que ocurrió el siglo pasado. Los modelos que también toman en cuenta los gases de efecto invernadero emitidos por los humanos son capaces de explicar el calentamiento.

Los procesos naturales tales como los cambios en la energía solar, los cambios en las corrientes de los océanos, y otros, afectan el clima terrestre. Sin embargo, estos no explican el calentamiento que hemos observado a lo largo de los últimos 50 años.

Las causas humanas pueden explicar estos cambios

Gran parte del calentamiento del pasado medio siglo ha sido causado por emisiones humanas de los gases de efecto invernadero (En Inglés). Los gases de efecto invernadero provienen de una variedad de actividades humanas que incluyen la quema de combustibles fósiles para la calefacción y la energía, la tala de los bosques, la fertilización de los cultivos, el almacenamiento de desechos en vertederos, la ganadería, y la elaboración de algunos tipos de productos industriales.

Las emisiones de gases de efecto invernadero no son la única manera en la cual la gente puede cambiar el clima. Las actividades como la agricultura o la construcción de carreteras pueden cambiar la reflectividad de la superficie terrestre, conduciendo a un calentamiento o enfriamiento local. Este efecto es observado en centros urbanos que a menudo están más calientes que las áreas circundantes menos pobladas. Las emisiones al aire de pequeñas partículas, conocidas como los aerosoles, también pueden conducir a la reflexión o absorción de la energía del sol.

Aprenda más acerca de las tendencias climáticas pasadas y presentes y sus causas (En Inglés). También infórmese acerca de los indicadores del cambio climático (En Inglés).

El clima continuará cambiando, pero el alcance dependerá de la manera en que reduzcamos nuestras emisiones

Durante el siglo XXI, se proyecta que el calentamiento global habrá de continuar y los cambios climáticos probablemente habrán de intensificarse. Los científicos han usado modelos climáticos para proyectar los diferentes aspectos del clima futuro, incluyendo la temperatura, la precipitación, la nieve y el hielo, el nivel del océano y la acidez oceánica. Dependiendo de las emisiones futuras de los gases de efecto invernadero y de cómo el clima responderá, se proyecta que las temperaturas medias globales habrán de aumentar a nivel mundial de 2º F a 11.5º F (1.1ºC a 6.4ºC) para el año 2100.

Aprenda más (En Inglés)acerca de las proyecciones del cambio climático futuro.

Los impactos del cambio climático tienen un impacto en nuestra salud, el medio ambiente y la economía

El cambio climático afecta nuestro medio ambiente y recursos naturales e impacta nuestra forma de vida en muchas maneras. Por ejemplo:

  • Las temperaturas más cálidas aumentan la frecuencia, la intensidad y la duración de las olas de calor, que pueden presentar riesgos a la salud, particularmente entre los niños más pequeños y los ancianos.
  • Aumentos en los niveles del mar amenazan las comunidades y los ecosistemas costeros.
  • Los cambios en los patrones y la cantidad de lluvia, así como los cambios en el tiempo en que esta ocurre y la cantidad del flujo de agua pueden afectar los suministros y la calidad del agua potable y la producción hidroeléctrica.
  • Los ecosistemas cambiantes influyen la distribución geográfica de muchas especies de plantas y animales y el momento en el cual ocurren los eventos relacionados a su ciclo de vida, tales como la migración y la reproducción.
  • Los aumentos en la frecuencia y la intensidad de los eventos de clima extremos, tales como olas de calor, sequías, e inundaciones, pueden aumentar las pérdidas a propiedades y ocasionar alteraciones costosas a la sociedad.

Podemos prepararnos para algunos de los impactos más probables del cambio climático y así reducir su efecto en el ecosistema y bienestar humano. El realizar dichos preparativos se conoce como adaptación. Los ejemplos de la adaptación incluyen el fortalecer los programas de conservación de agua, mejorar los sistemas de aguas pluviales, desarrollar sistemas de advertencia temprana para eventos meteorológicos extremos, así como estrategias de preparación y respuesta a emergencias.

Aprenda más (En Inglés)cerca de cómo los impactos de cambio climático habrán de afectar diferentes regiones y sectores de EE.UU. y cómo prepararnos.

Lo que la EPA está haciendo

El Plan de Energía Limpia

Nuestro Plan de Energía Limpia protegerá la salud pública, el medio ambiente y nuestra economía. Lea las hojas informativas

La EPA está tomando varios pasos de sentido común para abordar el reto del cambio climático.

Recopilación de data de emisiones
La EPA recopila varios tipos de datos de emisiones de gases de efecto invernadero. Estos datos ayudan a las personas que formulan las políticas, a negocios, y a la agencia a monitorizar las tendencias de las emisiones de gases de efecto invernadero, así como a identificar oportunidades para reducir las emisiones y aumentar la eficiencia.

Logrando reducciones
La EPA está reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero y fomentando una economía de energía limpia mediante alianzas altamente exitosas e iniciativas reglamentarias de sentido común.

  • El desarrollo de iniciativas reglamentarias de sentido común. : La EPA está desarrollando iniciativas reglamentarias, para reducir las emisiones GEI y aumentar la eficiencia. Por ejemplo, las normas de gases de efecto invernadero para vehículos de la EPA, ahorrarán a los consumidores $1.7 millón de millones en las gasolineras para el 2025 y eliminarán seis mil millones de toneladas métricas de contaminación GEI.
  • Alianzas con el sector privado: Mediantes programas voluntarios de energía y clima, la EPA y sus socios redujeron más de 245 millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero tan solo en el 2010—el equivalente de emisiones provenientes de 81 millones de vehículos—y ahorraron unos $21 mil millones a los consumidores y negocios.
  • El reducir la huella de carbono de la EPA: La agencia está monitorizando su propio uso de energía y consumo de combustible y está trabajando para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero por un 25% para el 2020.

Evaluando opciones de política, costos y beneficios
La EPA realiza varios análisis a nivel de toda la economía para entender los impactos económicos y la eficacidad de las propuestas políticas de cambio climático. Infórmese acerca de los análisis económicos de la EPA sobre las políticas climáticas y los costos y beneficios asociados.

Avanzando la ciencia
La EPA contribuye a la investigación de primera clase sobre el clima mediante el Programa de Investigación del Cambio Global de EE.UU. y el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático.

La Oficina de Investigación y Desarrollo de la EPA realiza investigaciones para entender los impactos ambientales y a la salud y proveer soluciones sostenibles para adaptarse a y reducir el impacto del clima cambiante.

Asociaciones internacionales
La EPA está participando en una variedad de actividades internacionales para avanzar la ciencia del cambio climático, monitorizar nuestro medio ambiente y promover actividades para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. La EPA establece consorcios, provee liderazgo, y comparte pericia técnica para apoyar estas actividades.

Asociaciones con estados, localidades y tribus
El Programa de Clima y Energía Estatal y Local de la EPA provee asistencia técnica, herramientas analíticas y apoyo de alcance público en asuntos de cambio climático para gobiernos estatales, locales y tribales.

Lo que Ud. puede hacer para tomar acción climática

El manejar un auto, el uso de electricidad y calefacción en su hogar y el botar la basura, son acciones que conducen a la generación de emisiones de gases de efecto invernadero. Usted puede reducir estas emisiones mediante acciones sencillas como el cambiar una bombilla, apagar los aparatos electrónicos, el usar menos agua, y el reciclaje.

Infórmese sobre las medidas fáciles que usted puede realizar en su hogar, en la escuela, en la oficina y en la carretera para proteger el clima, reducir la contaminación de aire, y ahorrar dinero. ¡Tome acción hoy! Estas pequeñas acciones se irán sumando, si todos ponemos de nuestra parte.

El cambio climático en EE.UU.: los beneficios de la acción global

Un nuevo informe de la EPA, “El cambio climático en los Estados Unidos: Beneficios de la acción global” hace un estimado de los beneficios físicos y monetarios para los Estados Unidos de la reducción de las emisiones globales de los gases de efecto invernadero. Este informe resume los resultados del proyecto sobre “Los Impactos del Cambio Climático y el Análisis de los Riesgos”, un estudio revisado por pares que compara los impactos en el futuro con la acción global significativa sobre el cambio climático a un futuro  en el cual las emisiones actuales de cambio climático continúen subiendo.

El informe señala que la acción global para afrontar el cambio climático beneficiaría significativamente las vidas de las personas en Estados Unidos y también evitaría los daños costosos a la economía estadounidense.

Para leer más sobre el informe (En Inglés), visite: http://www2.epa.gov/cira

Las causas naturales, por sí solas, no pueden explicar los cambios recientes