EPA en español

Información básica sobre implementación de las leyes ambientales

Información relacionada en inglés (English)

Hacer cumplir las leyes ambientales es una parte central del Plan estratégico de la EPA para proteger la salud humana y el medio ambiente. La EPA trabaja para asegurar el cumplimiento de las normas ambientales. Una vez garantizado esto, la EPA tomará medidas para la aplicación de leyes penales y civiles contra aquellas personas que hayan infringido leyes ambientales.

Una de las prioridades de la EPA es proteger a las comunidades que han sido afectadas desproporcionadamente por la contaminación a través de nuestra labor en justicia ambiental. La EPA integra la justicia ambiental en las siguientes áreas:

  • planeamiento e implementación de los programas de aplicación y cumplimiento de la ley;
  • identificación de los casos en los que se debe intervenir y;
  • desarrollo de soluciones para beneficiar a las comunidades más afectadas. 

Esta sección brinda información básica acerca de los programas de aplicación y cumplimiento de la ley, las medidas, las actividades, los informes y los datos de la EPA.

Programas de implementación de la ley

Muchas de las leyes ambientales nacionales presentan disposiciones civiles y penales para abordar las infracciones en materia de contaminación. 

  • ¿Cuál es la diferencia entre aplicación de leyes penales y civiles?
    La aplicación de leyes penales y civiles se diferencia en:
  • Norma jurídica
    • La responsabilidad civil sobre el medio ambiente es estricta. Surge simplemente mediante la existencia de una infracción de tipo ambiental. No toma en cuenta si la parte responsable tenía o no conocimiento de la ley o norma que infringió.
    • La responsabilidad penal sobre el medio ambiente implica un cierto grado de intencionalidad.

Como consecuencia de esta distinción, la mayoría de los delitos ambientales que investiga la EPA se trata de infracciones de la ley “con conocimiento”. Estos se clasifican como delitos graves en todas las leyes ambientales federales, excepto las leyes sobre sustancias tóxicas y pesticidas.

En el caso de una infracción “con conocimiento” la persona o compañía es consciente de los hechos que causan la infracción. Es decir, una acción consciente e informada causa la infracción. Por contraste, una infracción civil podría ser causada por un accidente o un error.

Un ejemplo de infracción “con conocimiento” podría ser la decisión intencional de desechar o verter contaminantes en un río sin permiso o de no instalar un aparato para el control de la contaminación de aire en caso de ser necesario.

  • Carga de la prueba

Para declarar a alguien civilmente responsable de infringir leyes ambientales, el grado de prueba se basa en “la preponderancia de la evidencia”. Esto quiere decir que la evidencia que se presenta es convincente y es más probable que sea verdadera que falsa. Este grado se cumple si existe más del 50% de probabilidad de que la evidencia sea verdadera.

El demandado en un caso civil puede ser declarado responsable en un juicio o llegar a un acuerdo de conformidad con el gobierno. El demandado, luego, debe cumplir todos los términos del acuerdo, pero no tiene obligación de reconocer que ha infringido la ley.

La culpabilidad en un caso penal se debe establecer “más allá de toda duda razonable”. Este grado es más alto o más estricto que el grado de responsabilidad civil. Si un acusado penal se declara culpable o un jurado lo condena culpable, no existen dudas sobre su infracción legal. Se reconoce legalmente que la persona ha cometido el delito.

  • Resultados

    En los procesos judiciales penales, la persona puede ser condenada a prisión. La posibilidad de encarcelamiento es la principal diferencia entre leyes penales y civiles.

    Si un demandado en un caso civil es declarado responsable o firma una orden de consentimiento, puede aplicarse:

    • una multa;
    • desagravio por mandato judicial (acciones necesarias para reparar la infracción y cumplir la ley, por ej., instalar equipos de control de la contaminación) y/o;
    • medidas adicionales para mejorar el medio ambiente.
       

    Si un acusado en un caso penal se declara culpable o es condenado culpable, puede aplicarse:

    • una multa que se pagará al Tesoro de los EE. UU. y/o;
    • una indemnización (compensación al gobierno por el costo de la limpieza o acción de respuesta, o por el daño que causó la infracción, por ej., pagar los exámenes médicos de las personas expuestas al asbesto);
    • encarcelación.

La implementación de la ley sobre limpieza se ocupa de limpiar las propiedades siguiendo estos pasos:

  • identificar a las compañías o personas responsables de la contaminación;
  • negociar con ellos para que realicen la limpieza ellos mismos u;
  • ordenarles que realicen la limpieza o;
  • que paguen a un tercero o a la EPA para que realicen la limpieza.

La implementación de la ley sobre instalaciones federales asegura que las instalaciones federales cumplan las normas y leyes ambientales.

Tipos de medidas para la implementación de la ley

Las medidas civiles administrativas son medidas extrajudiciales para la implementación de la ley que toma la EPA o un estado bajo su propia autoridad. Estas acciones no implican un proceso judicial en la corte. Las medidas administrativas que toma la EPA o una entidad estatal podrían ser las siguientes:

  • un aviso de infracción o una carta de notificación de Superfund o;
  • una orden (que incluya o no una multa) para solicitar a un individuo, una compañía u otra entidad que tome las medidas necesarias para el cumplimiento de la ley o para limpiar un sitio.

Las medidas civiles judiciales son demandas formales. Son presentadas ante una corte contra aquellas personas o entidades que no hayan realizado lo siguiente:

  • cumplido requisitos dispuestos por una ley o norma;
  • cumplido una orden administrativa;
  • pagado a la EPA los costos de la limpieza de un sitio de Superfund o aceptado realizar la limpieza.

Estos casos se archivan en el Departamento de Justicia de los EE. UU. en nombre de la EPA. Los procuradores generales del estado deben entablar los casos que traten requisitos dispuestos por normas en nombre de los estados.

La EPA o un estado podrían tomar medidas penales para el cumplimiento de la ley contra una compañía o una persona. Estas medidas se aplican casi exclusivamente en casos de infracciones graves, es decir, intencionadas o cometidas con conocimiento. La condena de la corte puede consistir en multas o encarcelamiento.

Tipos de resultados de la implementación de la ley

Aplicación de leyes civiles

  • Los acuerdos son resoluciones para un caso de implementación de la ley a las que se llega, generalmente, por conformidad de las partes.
    • Los acuerdos en casos de medidas administrativas pueden ser acuerdos de consentimiento/órdenes finales u órdenes administrativas bajo consentimiento mutuo.
    • Los acuerdos en casos de medidas judiciales pueden ser órdenes de consentimiento firmadas por todas las partes que participan de la medida y presentadas en la corte correspondiente.
  • Las multas civiles son contribuciones monetarias que una persona o entidad regulada debe pagar por haber infringido o no cumplido una ley. Las multas tienen por objetivo que el responsable cumpla las leyes y normas ambientales de ahí en adelante. Las multas están diseñadas para recuperar el beneficio económico del incumplimiento y compensar la gravedad de la infracción.
  • El desagravio por mandato judicial exige que una entidad regulada realice o se abstenga de realizar una determinada acción. También hace cumplir las leyes ambientales a dicha entidad.
  • Los proyectos ambientales suplementarios pueden formar parte de un acuerdo para el cumplimiento de la ley. Los proyectos ambientales suplementarios son proyectos de mejora ambiental que el infractor acepta realizar de manera voluntaria. Estos se suman a las medidas necesarias para reparar las violaciones que se especifican en el acuerdo.

Aplicación de leyes penales

  • Las multas penales son multas federales, estatales o locales que impone un juez en la sentencia. Se le ordena al acusado que, además de pagar las multas penales, indemnice a los afectados por la infracción. Por ejemplo, se le puede ordenar al acusado que pague al departamento local de bomberos los costos ocasionados durante el accionar para contener un derrame de desperdicios peligrosos.
  • El encarcelamiento se refiere a la pena de prisión para un acusado individual.