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Leyes y reglamentaciones que afectan a los desechos marinos

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Existen una cantidad de herramientas legales y reglamentarias a nivel federal, estatal y municipal que pueden limitar la cantidad de residuos que ingresan en los ecosistemas acuáticos. La EPA utiliza las autoridades y las herramientas de la Ley de Agua Limpia (CWA, por sus siglas en inglés), la Ley de Responsabilidad, Compensación y Respuesta, Ambiental Comprensiva (CERCLA, a veces conocida como Superfund), la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA, por sus siglas en inglés) y la Ley de Prevención de Contaminación (PPA, por sus siglas en inglés) para enfrentar el problema de la gestión deficiente de los desechos, que puede convertirse en basura marina.


Ley de Agua Limpia

Según la Ley de Agua Limpia, pueden redactarse permisos del Sistema de drenaje pluvial separado municipal (MS4, por sus siglas en inglés) para establecer estándares que limiten la cantidad de basura que se elimina de los desagües pluviales en los ríos y arroyos municipales. Además, muy pocos gobiernos municipales establecieron los límites de la Carga diaria máxima total (TMDL, por sus siglas en inglés) de la basura que ingresa en las masas de agua para cumplir con las normas de calidad del agua estatales y regionales. La Ley de Agua Limpia no obliga el uso de estos mecanismos reglamentarios para la basura, pero son herramientas que las localidades pueden usar en forma conjunta con otras medidas no reglamentarias para reducir la cantidad de basura que ingresa en las aguas locales.


Superfund (CERCLA)

La Oficina Regional del Suroeste del Pacífico (Región 9) de la EPA trabaja para eliminar las amenazas contra la salud humana y el medioambiente que genera la basura marina, que incluye embarcaciones abandonadas y en ruinas, en varios lugares de la costa oeste. Debido a que la basura marina por lo general alberga sustancias riesgosas o aceite, la EPA fondos y autoridades federales de respuesta ante situaciones de contaminación existentes para evaluar y reducir estos riesgos, que incluyen la CERCLA, la Ley de Agua Limpia (CWA, por sus siglas en inglés), según la enmienda de la Ley sobre Contaminación por Petróleo (OPA, por sus siglas en inglés), y sus reglamentaciones de implementación, que están en el Plan Nacional de Contingencia contra la Contaminación por Petróleo y Sustancias Peligrosas (NCP, por sus siglas en inglés).

El riesgo de toxicidad a partir de la ingestión de microplásticos y elementos contaminantes orgánicos persistentes relacionados con estos o a causa del consumo de presas que hayan ingerido microplásticos requiere de un estudio más exhaustivo. La EPA cree que puede ser un factor contribuyente y estresante para las especies delicadas en algunos de los ecosistemas oceánicos y de corales más valiosos del mundo. De acuerdo con la CERCLA, la EPA adopta medidas para evaluar y disminuir esta amenaza contra el medio ambiente y la salud humana.

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Ley de Prevención de la Contaminación (PPA) y Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA)

Las autoridades y las herramientas de la Ley de Prevención de la Contaminación (PPA, por sus siglas en inglés) avalan el enfoque de la EPA sobre las reducción del origen (en especial, la disminución del uso de embalaje desechable de un solo uso), reutilización y recuperación de la basura. En 2013, el programa Aguas libres de basura (TWF, por sus siglas en inglés) de la EPA inició un proyecto con varias partes interesadas para desarrollar asociaciones públicas y privadas que aumenten en gran medida la recuperación y reutilización beneficiosa de los desechos de embalaje. Entre las ideas de proyectos que en este momento están en consideración se incluye el desarrollo de más materiales de embalaje reciclables (en particular, materiales de plástico), que ayudaría a crear mercados de productos elaborados a partir de embalajes reciclados. Por naturaleza, el Programa TWF es de colaboración y fomenta las relaciones entre todos los programas relevantes y de interés (sector federal, estatal, local, público y privado, empresas ONG, etc.).

Desde 2013, el programa Aguas libres de basura comenzó una serie de iniciativas regionales para ayudar a estados, ciudades y otras partes interesadas a que aprendan a utilizar la gran variedad de herramientas reglamentarias y no reglamentarias para que la basura no ingrese al agua. El programa emprendió un proceso de planificación en la región del Atlántico medio a partir de la estrategia regional exitosa desarrollada por la EPA en California.

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