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EPA en español

Proteja a su familia del asbesto

¿Cómo identificar materiales que pueden contener asbesto?

Generalmente no es posible determinar si un material contiene asbesto con solo mirarlo, a menos que esté etiquetado. En caso de duda, trate al material como si contuviera asbesto y no lo toque. Puede someter a su casa a una inspección en busca de materiales que contienen asbestos; dicha inspección estará a cargo de un profesional especializado en asbesto debidamente capacitado y acreditado si:

  • Tiene previsto remodelar su casa (la remodelación puede perturbar los materiales de construcción).
  • Algunos de los materiales de construcción de su casa están dañados (como paneles de yeso que se están desmoronando o aislamientos que se están separando).

Como sabe qué buscar, un profesional especializado en asbestos debidamente capacitado y acreditado deberá tomar muestras para analizarlas, además de la posibilidad de que haya un mayor riesgo para la salud si se liberan fibras. De hecho, si se hace incorrectamente, la toma de muestras puede ser más peligrosa que no tocar el material. No le recomendamos que tome muestras usted mismo.

Si los materiales de construcción de su casa no están dañados y no sufrirán ninguna perturbación, no es necesario que someta a su casa a una prueba en busca de asbesto. No se deben tocar los materiales que están en buenas condiciones y no sufrirán perturbaciones (a raíz de una remodelación, por ejemplo).

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¿Qué debe hacer si tiene asbesto en su casa?

Si cree que puede haber asbesto en su casa, no entre en pánico.

No es probable que los materiales que contienen asbestos que no están dañados ni sufren perturbaciones impongan un riesgo para la salud. Usualmente, lo mejor es no tocar ningún material que contiene asbesto si está en buen estado.

Generalmente, los materiales que contienen asbesto, que están en buenas condiciones y que no sufrirán perturbaciones (a raíz de una remodelación, por ejemplo) no liberarán fibras de asbesto.

Los materiales que contienen asbesto pueden liberar fibras cuando sufren perturbaciones o daños, si se los remueve incorrectamente, o si se los repara, corta, rasga, lija, asierra, perfora o raspa. Controle los materiales que contienen asbesto e inspecciónelos visualmente periódicamente en busca de señales de desgaste o daño.

Si sospecha que el material contiene asbesto, no lo toque. Busque señales de desgaste o daños como rasgones, abrasiones o daños por agua. Un material dañado puede liberar fibras de asbesto. Esto sucede sobre todo si lo somete frecuentemente a perturbaciones como golpes, frotes o manipulación, o si se lo expone a niveles extremos de vibración o circulación de aire.

En el caso de materiales que contienen asbestos con poco daño, en ocasiones la mejor manera de resolver el problema es limitar el acceso al área y no tocar ni alterar el material. Si el daño del material que contiene asbesto es mayor, o si va a realizar cambios en su casa que pudieran perturbarlo, es necesario que la reparación o la remoción sean efectuadas por un profesional especializado en asbesto debidamente capacitado y acreditado.

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Los Diez Mandamientos relacionados con el asbesto para el propietario de la casa

  • No toque ningún material que contenga asbestos que no presente daños.
  • Limite al mínimo las actividades en cualquier área en la que haya material dañado que pudiera contener asbesto, eso incluye limitar el acceso de los niños a cualquier material que pudiera contener asbesto.
  • Tome todas las precauciones necesarias para no dañar el material que contiene asbesto.
  • Contrate a personas capacitadas y calificadas en el manejo de asbesto para remover y realizar reparaciones mayores de materiales que contienen asbesto. Es muy recomendable que la toma de muestras y las reparaciones menores también estén a cargo de un profesional especializado en asbesto debidamente capacitado y acreditado.
  • No limpie residuos que pudieran contener asbestos con plumeros, escobas ni aspiradoras.
  • No asierre, lije, raspe ni perfore orificios en materiales que contienen asbesto.
  • No utilice almohadillas ni cepillos abrasivos en removedores fuertes para quitar la cera de los materiales para pisos con asbesto. Nunca utilice un removedor fuerte en materiales para pisos que pudieran contener asbesto.
  • No lije ni trate de nivelar pisos con asbesto ni sus contrapisos. Cuando sea necesario reemplazar el material para pisos con asbesto, instale una nueva cubierta para pisos si es posible.
  • No lleve materiales que pudieran contener asbesto por la casa. Si no puede evitar caminar por el área, límpiela con un trapeador mojado. Si el material es de un área dañada o si se debe limpiar una zona de gran tamaño, llame a un profesional especializado en asbesto.

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Si tiene un problema relacionado con el asbesto

Si el daño del material que contiene asbesto no es leve o si el material pudiera sufrir alguna perturbación, un profesional especializado en asbesto debidamente capacitado y acreditado puede tomar dos tipos de medidas: reparación o remoción.

La reparación suele implicar el sellado o la cobertura del material que contiene asbesto. En cualquier tipo de reparación, no se remueve el asbesto.

  • El sellado (encapsulamiento) implica tratar el material con un sellador que une las fibras de asbesto o recubre el material para que no se liberen las fibras. El aislamiento de tuberías, hornos y calderas a veces se puede reparar de esta manera. Solo debe estar a cargo de un profesional capacitado para manejar asbesto en forma segura.
  • La cobertura (encierro) implica colocar algo sobre o alrededor del material que contiene asbesto para impedir que se liberen fibras. Una tubería aislada expuesta se puede cubrir con una camisa protectora.

La remoción puede ser necesaria cuando las remodelaciones o los cambios importantes en su casa perturbarán el material que contiene asbesto. Además, la remoción puede ser necesaria si el material que contiene asbesto está extremadamente dañado y no se lo puede reparar de ninguna manera. La remoción es compleja y solo debe estar a cargo de un profesional especializado en asbesto debidamente capacitado y acreditado. La remoción incorrecta del material realmente puede aumentar la exposición (suya y la de su familia) a las fibras de asbesto.

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Profesionales especializados en asbesto: ¿Quiénes son y qué pueden hacer?

En general, se pueden contratar dos tipos principales de profesionales especializados en asbestos debidamente acreditados para manejar materiales que contienen asbesto.

  • Inspectores especializados en asbesto. Estas personas pueden inspeccionar una casa o un edificio, evaluar las condiciones, tomar muestras de materiales sospechosos para realizar pruebas y brindar asesoramiento con respecto a las correcciones necesarias. Si se opta por reparar o remover los materiales que contienen asbesto, los inspectores pueden garantizar que el contratista encargado de las correcciones haya seguido los procedimientos correctos, incluida la limpieza; también pueden controlar el aire para asegurarse de que no se haya registrado un aumento en la cantidad de fibras de asbesto.
  • Contratistas especializados en asbesto. Estos profesionales pueden reparar o remover materiales que contienen asbestos.

La legislación federal no requiere que las personas que inspeccionan, reparan o remueven materiales que contienen asbesto en casas individuales en las que vive una sola familia estén debidamente capacitados y acreditados; sin embargo, algunos estados y localidades sí lo exigen. Por motivos de seguridad, los propietarios deberán asegurarse de que los trabajadores que contratan para manejar el asbesto estén debidamente capacitados y acreditados.

Las agencias estatales tienen los listados más recientes de profesionales acreditados en su zona (en inglés) 

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Antes de contratar a un profesional especializado en asbesto

  • Evite un conflicto de intereses. Un profesional especializado en asbesto contratado para evaluar si es necesario reparar o remover materiales que contienen asbesto no debe tener conexión alguna con ninguna empresa de asbesto que realice la reparación o remoción real de los materiales. Lo mejor es recurrir a dos empresas diferentes para que no haya ningún conflicto de intereses.
  • Solicite a los profesionales especializados en asbesto que le presenten la documentación que certifique que han completado una capacitación aprobada
    a nivel federal o estatal. Toda persona que realice trabajos deberá exhibir un comprobante de acreditación para trabajar con asbesto.
  • Compruebe la experiencia de su profesional especializado en asbestos consultando
    a su agencia local de control de la contaminación del aire, con la agencia local responsable de la seguridad de los trabajadores y con la Better Business Bureau. Pregunte si la empresa tiene algún antecedente de infracciones de seguridad. Averigüe si se le ha iniciado alguna acción legal.

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Si contrata a un inspector profesional especializado en asbesto

  • Asegúrese de que la inspección incluirá un examen visual completo y una cuidadosa recopilación y análisis de laboratorio de las muestras.
  • De encontrarse asbesto, el inspector deberá proporcionar una evaluación escrita en la que se describa su ubicación y el grado del daño, además de ofrecer recomendaciones para su corrección o prevención. El inspector puede recomendar y efectuar comprobaciones posteriores a la corrección para asegurarse de que el área se haya limpiado correctamente.

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Si contrata a un contratista profesional especializado en asbesto

  • Antes de que comiencen los trabajos, formalice un contrato por escrito en el que se especifique el plan de trabajo, las tareas de limpieza y las regulaciones federales, estatales y locales pertinentes que debe seguir el contratista (como los requisitos de notificación, la remoción, el manejo y los procedimientos de desecho). Consulte a las agencias estatales y las leyes de protección para trabajadores especializados en asbesto para conocer detalles sobre las leyes federales, estatales y locales.
  • Al finalizar el trabajo, solicite una garantía por escrito al contratista en la que se indique que se han seguido todos los procedimientos.
  • Asegúrese de que el contratista siga estos procedimientos:
    • No esparce ni lleva el polvo del asbesto a otras áreas de su casa.
    • Desecha todos los materiales, equipos descartables y prendas de vestir utilizadas en el trabajo en bolsas de plástico resistentes, selladas, a prueba de pérdidas y etiquetadas. El sitio de la obra debe verse libre de polvo y escombros.
    • Al finalizar el trabajo, limpia profundamente toda el área con trapeadores mojados, trapos mojados, esponjas o aspiradoras de alta eficiencia para aire con partículas (High-Efficiency Particulate Air, HEPA). Nunca se deben utilizar aspiradoras comunes.
    • No divide el material removido en trozos pequeños. Esto podría liberar fibras de asbesto al aire.
    • Aplica un agente humectante al material que contiene asbesto con un rociador manual que crea un pulverizado fino antes de la remoción. Las fibras mojadas no flotan en el aire con tanta facilidad como las secas y son más fáciles de limpiar.
    • Se asegura de que el sitio de la obra esté claramente marcado como un área de peligro. No permite que las personas y mascotas que viven en la casa ingresen al área hasta haber finalizado el trabajo.
    • Sella el área de trabajo del resto de la casa con laminados plásticos y cinta para ductos, y apaga el sistema de calefacción y aire acondicionado. En el caso de algunas reparaciones, como la remoción del aislamiento de tuberías, los guantes bolsa de plástico pueden ser adecuados. Se los debe sellar con cinta y desechar correctamente una vez finalizado el trabajo.

Después de terminar el trabajo, un inspector o un contratista independiente cuya tarea es realizar pruebas del aire puede monitorear el aire para asegurarse de que no haya aumentado la cantidad de fibras de asbesto en el aire; eso puede ser necesario para asegurarse de que el contratista hizo bien su trabajo.

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Reparación de frenos y embragues

En español: Las mejores prácticas para prevenir la exposición al asbesto entre los trabajadores que reparan frenos y embragues

Más información en inglés sobre cómo proteger a los trabajadores de la exposición
al asbesto

Los artículos para automotores que contienen asbestos, como las pastillas y camisas de frenos, los forros de embragues y las juntas se deben reparar y reemplazar solo en talleres de reparación que cumplan con las regulaciones de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (Occupational Safety and Health Administration, OSHA). Lea las regulaciones (en inglés).

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