Seguridad Laboral al Usar Pesticidas

Dicloruro de paraquat

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Información básica

El dicloruro de paraquat, comúnmente conocido como “paraquat,” es uno de los herbicidas registrados de mayor uso en los Estados Unidos. El paraquat también se conoce como Gramaxone (un producto popular de uso final).

El paraquat es utilizado para controlar maleza en muchos sitios agrícolas y de uso no-agrícola. También es utilizado como un defoliante en cultivos, como el algodón, con anterioridad a la cosecha.

No hay usos para dueños de hogares y no hay productos registrados para la aplicación en áreas residenciales.

Todos los productos paraquat registrados para uso en Estados Unidos son Plaguicidas de Uso Restringido (los RUP, por sus siglas en inglés), y solo pueden ser vendidos a y utilizados por aplicadores certificados.

El paraquat es de alta toxicidad para los seres humanos. Un pequeño sorbo puede ser fatal y no hay antídoto.

El transferir el paraquat ilegalmente a envases para beber y luego identificarlo erróneamente como una bebida ha resultado en la ingestión accidental del pesticida y ha causado 17 muertes desde el 2000—incluyendo tres niños.  Nuevos requisitos para envase y embalaje podrían prevenir la transferencia ilegal del paraquat a envases de bebidas.

Los datos también sugieren que el paraquat es corrosivo para la piel y los ojos. Desde el 2000, tres muertes y un alto número de lesiones severas han sido causados por el paraquat que ha estado en contacto con la piel o penetrado los ojos de los trabajadores que manejan paraquat.

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El uso seguro de los productos de dicloruro de paraquat

Si usted o su hijo entran en contacto con el paraquat, busque asistencia médica inmediatamente. La ingestión del paraquat puede ser fatal, y el contacto dermal/ocular puede tener serios efectos duraderos.

Para prevenir las lesiones severas y/o la muerte por la ingestión del paraquat, un producto paraquat debe:

  • Solo ser utilizado por un aplicador certificado.
  • Nunca transferido a un envase de comida, bebida o cualquier otro contenedor. Los nuevos requisitos de envase y embalaje podrían prevenir que esto ocurra.
  • Siempre mantener dichos productos seguros para prevenir el acceso de los niños y/otras personas no autorizadas.
  • Nunca almacenarlo en o cerca de viviendas residenciales.
  • Nunca usarlo en jardines domésticos, escuelas, parques residenciales, campos de golf o áreas de juego.

Para prevenir lesiones severas y/o la muerte por la exposición a la piel o los ojos por motivo del paraquat:

  • Siga las instrucciones en la etiqueta.
  • Use equipo de protección personal.

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Las acciones de la EPA

Para una mejor prevención de las ingestiones accidentales de paraquat y reducir la exposición de los trabajadores que mezclan, cargan y aplican el paraquat, la EPA está requiriendo:

  • Nuevo sistema cerrado de envases diseñado para prevenir que el plaguicida sea removido o transferido a otros recipientes y que solo permita que el paraquat sea transferido directamente al equipo de aplicación adecuado. Esto prevendría derrames, y la mezcla o cargado en otros envases u otras acciones que podrían resultar en la exposición a paraquat.
  • La capacitación especial para aplicadores certificados que usan paraquat para enfatizar que la sustancia química no pueda ser transferida o almacenada en contenedores inadecuados;
  • Cambios en la etiqueta del plaguicida y la distribución de materiales de advertencia suplementaria para destacar la toxicidad y los riesgos asociados con los productos paraquat;
  • La restricción del uso solamente a aplicadores de plaguicidas certificados. Los individuos que trabajan bajo la supervisión de un aplicador certificado están prohibidos de utilizar el paraquat.

Estas medidas de mitigación, junto a información relevante a su implementación, están descritas minuciosamente e en el Expediente de Revisión del Registro.

La EPA distribuyó un mensaje de seguridad que destaca la toxicidad de paraquat e ilustra las repercusiones negativas del uso inadecuado de paraquat para los educadores de aplicación de plaguicidas para su uso en las sesiones de capacitación. Vea el mensaje de seguridad de la EPA en español.

En la actualidad, el paraquat está sometido a un proceso de revisión del registro, un programa que revalúa todos los plaguicidas en un ciclo de 15 años.  La EPA planea publicar un borrador de evaluación de riesgos de paraquat en el 2017. Todos los documentos relacionados a la revisión del registro están localizados en el número del expediente EPA-HQ-OPP-2011-0855 localizado en www.regulations.gov.

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Recursos informativos de dicloruro de paraquat

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