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Seguridad Laboral al Usar Pesticidas

Dicloruro de paraquat

En octubre de 2019, la EPA tomó un paso importante en su revisión regulatoria del paraquat, un herbicida utilizado solo en entornos agrícolas y comerciales. La Agencia está solicitando aportes del público sobre el borrador de evaluación de riesgos para la salud humana y riesgos ecológicos. El borrador de las evaluaciones de riesgos es el producto de una evaluación exhaustiva de los datos disponibles sobre los impactos en la salud y el medio ambiente asociados con el pesticida. Estas evaluaciones preliminares de riesgos constituyen el siguiente paso en el proceso de revisión de registro de la Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas (FIFRA, por sus siglas en inglés) y no representan una denegación o aprobación del herbicida.

  • Lea y comente sobre el borrador de las evaluaciones de riesgos en o antes del 16 de diciembre de 2019, en el expediente EPA-HQ-OPP-2017-0720.

Una vez revisados los comentarios públicos sobre las evaluaciones de riesgo ecológico y a la salud humana, la EPA determinará si son necesarias actualizaciones o revisiones de las evaluaciones. La EPA propondrá medidas de mitigación de riesgos adicionales en el 2020, si es necesario, a través de su Decisión Provisional de Revisión de Registro.

En esta página:

Información básica

El dicloruro de paraquat, comúnmente conocido como “paraquat,” es uno de los herbicidas registrados de mayor uso en los Estados Unidos. El paraquat también se conoce como Gramaxone (un producto popular de uso final).

El paraquat es utilizado para controlar maleza en muchos sitios agrícolas y de uso no-agrícola. También es utilizado como un defoliante con anterioridad a la cosecha, en cultivos como el algodón.

No hay usos para dueños de hogares y no hay productos registrados para la aplicación en áreas residenciales.

Todos los productos paraquat registrados para uso en Estados Unidos son Plaguicidas de Uso Restringido (los RUP, por sus siglas en inglés), y solo pueden ser utilizados por aplicadores certificados.

El paraquat es de alta toxicidad para los seres humanos. Un pequeño sorbo puede ser fatal y no hay antídoto.

A nivel internacional, en 2013, las Partes del Convenio de Rotterdam Salida y denegación consideraron una propuesta para incluir las formulaciones líquidas que contienen concentraciones de dicloruro de paraquat igual o mayores de 276 g / L como formulaciones de pesticida extremadamente peligrosas según el Anexo III del Convenio. Las Partes no han podido llegar a un consenso sobre la propuesta para la inclusión de paraquat y lo considerarán nuevamente en el 2021. El Convenio de Roterdam es un tratado internacional diseñado para facilitar la toma de decisiones informadas por sus Partes con respecto a una lista acordada de productos químicos peligrosos mediante el intercambio de notificaciones de consentimiento de importación. Los Estados Unidos no son Parte en dicho Convenio.

 

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El uso seguro de los productos de dicloruro de paraquat

Si usted o su hijo entran en contacto con el paraquat, busque asistencia médica inmediatamente. La ingestión del paraquat puede ser fatal, y el contacto dermal/ocular puede tener serios efectos duraderos.

Para prevenir las lesiones severas y/o la muerte por la ingestión del paraquat, un producto paraquat debe:

  • Solo ser utilizado por un aplicador certificado.
  • Nunca transferido a un envase de comida, bebida o cualquier otro contenedor. Los nuevos requisitos de envase y embalaje prevendrán que esto ocurra.
  • Siempre mantener dichos productos seguros para prevenir el acceso de los niños y/otras personas no autorizadas.
  • Nunca almacenarlo en o cerca de viviendas residenciales.
  • Nunca usarlo en jardines domésticos, escuelas, parques residenciales, campos de golf o áreas de juego.

Para prevenir lesiones severas y/o la muerte por la exposición a la piel o los ojos por motivo del paraquat:

  • Siga las instrucciones en la etiqueta.
  • Use equipo de protección personal.

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Salud Humana

El paraquat es de alta toxicidad para los seres humanos. Un pequeño sorbo puede ser fatal y no hay antídoto.

La transferencia ilegal del paraquat a envases para beber y luego confundirlo erróneamente como una bebida ha resultado en la ingestión accidental del pesticida y ha causado varias muertes desde el 2000. Se espera que los nuevos requisitos de empaque y otras medidas de mitigación de riesgos requeridos por la EPA en el 2016 impidan la transferencia ilegal de paraquat a envases de bebidas. Los incidentes también sugieren que el paraquat es corrosivo para la piel y los ojos.

En el borrador de evaluación de riesgos para la salud humana de 2019, la EPA no encontró riesgos dietéticos de preocupación asociados con el paraquat cuando se usa de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta. El borrador de la evaluación de riesgos identifica los riesgos potenciales para los trabajadores que aplican paraquat o que ingresan a los campos tratados después de la aplicación. También existen riesgos potenciales por la deriva de la pulverización a los transeúntes en el borde del campo.

La EPA revisó un conjunto sólido de literatura sobre exposición al paraquat que incluyó más de 70 artículos que investigaron una variedad de efectos a la salud, inclusos la enfermedad de Parkinson, efectos respiratorios y la función pulmonar, y el cáncer. Según esta revisión, la EPA concluyó que los productos de paraquat registrados no causan la enfermedad de Parkinson cuando se usan de acuerdo con la etiqueta.

Salud ecológica

El borrador de la evaluación del riesgo ecológico identifica el riesgo para mamíferos, aves, invertebrados terrestres, plantas terrestres y algas.

Luego que la EPA reciba comentarios sobre estas evaluaciones durante nuestro período de comentarios públicos, la Agencia trabajará con el fabricante de pesticidas para mitigar los riesgos de preocupación si es necesario.

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Las acciones de la EPA

Para una mejor prevención de las ingestiones accidentales de paraquat y reducir la exposición de los trabajadores que mezclan, cargan y aplican el paraquat, la EPA está requiriendo:

  • Nuevo sistema cerrado de envases diseñado para prevenir que el plaguicida sea removido o transferido a otros recipientes y que solo permita que el paraquat sea transferido directamente al equipo de aplicación adecuado. Esto prevendría derrames, y la mezcla o cargado en otros envases u otras acciones que podrían resultar en la exposición a paraquat.
  • La capacitación especial para aplicadores certificados que usan paraquat para enfatizar que la sustancia química no pueda ser transferida o almacenada en contenedores inadecuados
  • Cambios en la etiqueta del plaguicida y la distribución de materiales de advertencia suplementaria para destacar la toxicidad y los riesgos asociados con los productos paraquat;
  • La restricción del uso solamente a aplicadores de plaguicidas certificados. Los individuos que trabajan bajo la supervisión de un aplicador certificado están prohibidos de utilizar el paraquat.

Estas medidas de mitigación, junto a información relevante a su implementación, están descritas minuciosamente en el Expediente de Revisión del Registro.

La EPA distribuyó un mensaje de seguridad que destaca la toxicidad de paraquat e ilustra las repercusiones negativas del uso inadecuado de paraquat para los educadores de aplicación de plaguicidas para su uso en las sesiones de capacitación. Vea el mensaje de seguridad de la EPA en español.

Revisión del registro

En la actualidad, el paraquat está sometido a un proceso de revisión del registro, un programa que revalúa todos los plaguicidas en un ciclo de 15 años.  La EPA planea publicar un borrador de evaluación de riesgos de paraquat este año y la decisión de revisión del registro se anticipa para el 2020. Durante este proceso, la EPA podría requerir mitigaciones en adición a las aquí ya mencionadas. Todos los documentos relacionados a la revisión del registro están localizados en el número del expediente EPA-HQ-OPP-2011-0855 localizado en www.regulations.gov.

Después de que se revisen los comentarios públicos sobre las evaluaciones de riesgo ecológico y de salud humana, la EPA determinará si son necesarias actualizaciones o revisiones de las evaluaciones. La EPA propondrá medidas adicionales de mitigación de riesgos, si es necesario, a través de su Decisión Provisional de Revisión de Registro en el 2020.

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