Seguridad Laboral al Usar Pesticidas

Norma para la Certificación de Aplicadores de Plaguicidas Revisada

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La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés), ha finalizado estándares más estrictos para los trabajadores que aplican los pesticidas de uso restringido (RUPs, por sus siglas en inglés). Estas revisiones a la norma para la certificación de aplicadores de plaguicidas reducirán las probabilidades de daños por la aplicación errada de pesticidas de mayor riesgo. El uso de plaguicidas sería más seguro bajo una mayor supervisión y vfigilancia. Estas revisiones ayudarán a garantizar que los plaguicidas de mayor riesgo sean utilizados de una manera segura.

La pre-publicación está disponible en el siguiente enlace(En Inglés)

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¿Cuáles son los cambios principales a la Norma para la Certificación de Aplicadores de Plaguicidas?

La norma revisada:

  • Mejora los estándares de aptitud para los aplicadores de plaguicidas para asegurar que los plaguicidas de uso restringido sean utilizados de manera segura.
  • Establece por primera vez en la nación, requisitos de edad mínima para aplicadores certificados y personas trabajando bajo su supervisión.
  • Requiere a todos los aplicadores (comerciales y privados) la renovación de su certificación cada cinco años.
  • Requiere una certificación adicional especializada para las personas que utilizan ciertos métodos de aplicación (fumigación y aérea).
  • Provee opciones ampliadas para el establecimiento de programas de certificación en los territorios indígenas que reconocen la soberanía tribal.
  • Establece protecciones para los aplicadores no-certificados al requerir que éstos reciban capacitación antes de utilizar RUPs (bajo la supervisión de un aplicador certificado). Los aplicadores no-certificados deberán completar el adiestramiento delineado por la norma, completar adiestramiento como manipulador bajo el Estándar de Protección del Trabajador Agrícola (WPS, por sus siglas en inglés) o completar un programa aprobado por el estado.
  • Clarifica y simplifica los requisitos a los estados, tribus y agencias federales para administrar sus propios programas de certificación y a la misma vez, les proporciona flexibilidad que les permite delinear sus propios programas de certificación para ser aprobados por la EPA. 

Información adicional sobre las diferencias entre las nuevas revisiones y la norma vigente se encuentran disponibles en la tabla comparativa: Comparación entre las mayores revisiones a la Norma para la Certificación de Aplicadores de Plaguicidas de 2016 y la norma vigente

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¿Cuándo entrarán en vigor estos cambios? 

Los estados, tribus, territorios y agencias federales tendrán hasta tres años a partir de la fecha efectiva para desarrollar y someter a la EPA planes de certificación actualizados en cumplimiento con los requisitos de las revisiones a la norma. La EPA colaborará con cada entidad en el desarrollo de su plan. Una vez es sometido un plan, la EPA tendrá hasta dos años para revisarlo y aprobarlo. Parte de la aprobación del plan incluirá un plazo de implementación acordado por la EPA y el estado, tribu, territorio o agencias federal, de manera tal, que ellos y los aplicadores no estén obligados a cumplir inmediatamente con los nuevos requisitos una vez el plan de certificación actualizado sea aprobado por la EPA.

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¿Quiénes se verán afectados por estas revisiones, y cómo?

Actualmente, en los Estados Unidos existen aproximadamente un millón de aplicadores de plaguicidas que utilizan RUPs los cuales se verán impactados por las revisiones a la norma, incluyendo aplicadores de plaguicidas comerciales y privados tales como agricultores y granjeros.

Las revisiones también impactarán a los estados y tribus que administran sus propios programas de certificación. El impacto en estos estados y tribus variará basado en los requisitos estatales y tribales ahora vigentes.

Muchos de los programas de certificación vigentes ya cuentan con algunos o muchos de los elementos de las nuevas revisiones a la norma de la EPA. Estas revisiones fortalecerán la línea de base para los estándares de certificación de aplicadores en todo el país.

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¿Cuál es la edad mínima para los aplicadores de plaguicidas?

Anteriormente, no existía un requisito de edad mínima nacional. La norma revisada establece un requisito de edad mínima de 18 años para todos los aplicadores de pesticidas que buscan certificación y para las personas que usan RUPs bajo la supervisión directa de los aplicadores certificados. Hay una excepción de 16 años como edad mínima para los aplicadores no-certificados que usan RUPs que trabajen en granjas bajo la supervisión de un aplicador privado quién es un miembro de su familia inmediata. 

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¿Cuáles plaguicidas están incluidos en esta norma propuesta? 

La EPA asigna una clasificación de “uso restringido” a aquellos plaguicidas que requieran un manejo especial, lo que significa, que la compra y el uso de estos plaguicidas están limitados a aplicadores certificados o personas trabajando bajo la supervisión directa de un aplicador certificado. Los plaguicidas de uso restringido no están disponibles para la compra del público en general.

Las agencias estatales conceden licencias a aquellos aplicadores de plaguicidas que demuestren, bajo un programa aprobado por la EPA, competencia para usar estos productos de manera segura. Muchas agencias estatales reguladoras de plaguicidas exigen certificación para la aplicación comercial de todos los plaguicidas independientemente de que éstos sean RUPs o no.

La EPA registra los plaguicidas para usos en lugares específicos y bajo limitaciones específicas. Por ejemplo: un producto que está registrado para uso exclusivo en manzanas no podrá ser usado, de manera legal, en uvas; de la misma forma un insecticida que es registrado para ser usado para “uso externo”, podría no ser usado legalmente en el interior de un edificio.

Para obtener una lista de plaguicidas de uso restringido, vea el Reporte de Productos de Uso Restringido. (En inglés)

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¿Cómo se verá impactado el uso de plaguicidas por un aplicador profesional para el control de plagas en y alrededor de mi casa?

Siempre y cuando se utilicen plaguicidas de uso restringido, se aplicarán los estándares más rigurosos de certificación para los aplicadores de plaguicidas así certificados para utilizarlos. Además, dado que la mayoría de los estados actualmente requieren debida certificación a los aplicadores comerciales independientemente de que los productos que usan sean RUPs o no; como es el caso de los trabajadores de control de plagas profesionales, cualquier aplicador de plaguicida que usted emplee posiblemente deberá demostrar aptitud sobre el conocimiento de los nuevos estándares de capacitación que enfatizan prácticas de seguridad.

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¿Qué medidas utiliza la EPA para garantizar la seguridad de los plaguicidas? ¿Qué tipo de restricciones impone la EPA para el uso de plaguicidas?

La EPA toma muy en serio nuestro deber de garantizar que los plaguicidas puedan ser utilizados con seguridad cuando son usados de acuerdo con las indicaciones contenidas en sus etiquetas. Nos basamos en los procesos de evaluación de riesgos para evaluar el impacto potencial para la salud humana y el medio ambiente del uso de plaguicidas, y para tomar decisiones sobre la reglamentación de plaguicidas, tanto de nuevas como ya existentes. Los plaguicidas nuevos deben ser evaluados antes de que puedan entrar en el mercado. La EPA usa una extensa cantidad de datos sobre efectos a la salud humana y el destino ambiental para determinar los requisitos (o las limitaciones) específicos de la etiqueta. Los plaguicidas existentes deben ser reevaluados periódicamente para garantizar que se siguen cumpliendo las normas de seguridad vigentes. Más información sobre el proceso de registro de plaguicidas. (En inglés)

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¿Cómo la EPA desarrolló estas revisiones?

Desde la década de 1990, la EPA ha involucrado, tanto formal como informalmente, a grupos de interesados en las ideas de la propuesta. La EPA ha recibido un insumo amplio y ha desarrollado las revisiones tomando en cuenta el insumo de las agencias reguladoras estatales y otras organizaciones y personas a través de numerosas reuniones con los interesados y otras actividades de alcance público. Esta propuesta representa una síntesis de las sugerencias recibidas como resultado de estos esfuerzos.

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