Cómo encontrar las chinches

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Si tiene una infestación, lo mejor es encontrarla temprano, antes de que la infestación se asiente o se propague. Tratar una infestación menor, si bien es una molestia, es mucho menos costoso y más fácil que tratar la misma infestación luego de que se propague.

Sin embargo, las infestaciones menores son mucho más difíciles de encontrar e identificar correctamente. Otros insectos, como los escarabajos de las alfombras, pueden confundirse fácilmente con las chinches. Si no identifica una infestación de chinches correctamente, eso les da más tiempo para propagarse a otras zonas de la casa o de trasladarse a la casa de alguien más para comenzar una nueva infestación. Aprenda cómo identificar las chinches.

Las picaduras en la piel no son un indicador certero de una infestación de chinches. Las picaduras de chinches pueden parecer picaduras de otros insectos (por ejemplo, mosquitos o niguas), sarpullidos (por ejemplo, eczema o infecciones micóticas) e incluso urticaria. Algunas personas no reaccionan en absoluto a las picaduras de chinches.

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En busca de indicios de chinches

bedbug bitesFotografía del brazo de una persona con picaduras de chinches (cortesía de Harold Harlan, AFPMB)

different sizes bedbugsPrimer plano de sangre en una silla (fotografía de cortesía de Harold Harlan)

Una manera más precisa de identificar una posible infestación es buscar señales físicas de chinches. Cuando limpie, cambie la ropa de cama o esté lejos de casa, busque:

  • Manchas color óxido o rojizas en las sábanas o el colchón causadas por el aplastamiento de las chinches.
  • Manchas oscuras (de este tamaño aprox.: •), las cuales son excremento de chinches y pueden correrse en la tela como lo haría un marcador.
  • Los huevos y las cáscaras, los cuales son diminutos (de 1 mm aprox.) y de color amarillo claro; la piel que cambian las ninfas cuando crecen.
  • Chinches vivas.

Dónde se esconden las chinches

bedbugs on canvasCorrea de lona de un viejo somier con chinches adultas, restos de piel, heces y huevos. (Fotografía de cortesía del Dr. Louis Sorkin)

bedbug eggsPrimer plano de huevos de chinches en cartón. Fotografía de cortesía de: Harold Harlan

bedbugs on window frameChinches junto al marco de una ventana. Fotografía de cortesía de: Jung Kim

bedbugs near electrical outletChinches a lo largo del borde inferior de una toma de corriente

Cuando no se están alimentando, las chinches se esconden en diferentes lugares.

Alrededor de la cama, pueden estar cerca de las tuberías, costuras y etiquetas del colchón o la base del colchón, y en las grietas del armazón de la cama y la cabecera.

Si la habitación está fuertemente infestada, puede encontrar chinches:

  • En las costuras de las sillas y sillones, entre almohadones, en los pliegues de las cortinas.
  • En los rincones de los cajones.
  • En aparatos y tomas eléctricas.
  • Detrás de tapices sueltos y de artículos en la pared.
  • En el vértice donde la pared y el techo se unen.
  • Incluso en la cabeza de un tornillo.

Dado que las chinches son aproximadamente del ancho de una tarjeta de crédito, pueden escabullirse en escondites muy pequeños. Si en una grieta cabe una tarjeta de crédito, también podría esconderse una chinche.

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Comportamiento y hábitos de las chinches

Comprender el comportamiento de las chinches (cómo comen, viven y se reproducen) lo ayudará a encontrar una infestación antes de que se asiente y a hacer un seguimiento en busca de chinches luego de que su hogar ya fue tratado.

Alimentación:

  • Parece que prefieren alimentarse de humanos, pero también se alimentan de otros mamíferos y aves.
  • Caminan sin reparo de 5 a 20 pies (1.5 a 6 m) desde los escondites asentados (llamados refugios) para alimentarse de un huésped.
  • Aunque son fundamentalmente activas por la noche, si están hambrientas buscan huéspedes a plena luz del día.
  • Alimentarse puede llevarles entre 3 y 12 minutos.
  • Las manchas color óxido o arcilla en las sábanas o en los escondites de las chinches son porque el 20 % del tiempo, las chinches adultas y las ninfas grandes evacúan restos de sangre de alimentaciones anteriores mientras se siguen alimentando.

Etapas de vida/apareamiento:

  • Las chinches necesitan, por lo menos, una dosis de sangre antes de que puedan desarrollarse a la siguiente de las seis etapas de vida.
    • Pueden alimentarse más de una vez.
    • En cada etapa hay cambio de piel.
  • Para continuar con el apareamiento y la producción huevos, tanto los machos como las hembras deben alimentarse, por lo menos, una vez cada 14 días.
  • Cada hembra puede poner de 1 a 3 huevos por día y de 200 a 500 huevos durante su vida (de 6 a 12 meses pero podría ser más).
  • El ciclo de vida de huevo a huevo puede llevar entre cuatro y cinco semanas en condiciones favorables.

Condiciones de vida:

  • Las chinches pueden sobrevivir y mantenerse activas en temperaturas tan bajas como los 7 °C (46 °F), pero mueren cuando su temperatura corporal llega a los 45 °C (113 °F).
    • Para matar las chinches con calor, la habitación debe estar aún más caliente para asegurarse de que el calor prolongado llegue a las chinches sin importar dónde se esconden.
  • Las chinches comunes se encuentran en casi cualquier lugar que su huésped pueda habitar.
  • Las chinches tropicales (Cimex hemipterus) requieren una temperatura mayor que la que requieren las chinches comunes, y se encuentran en zonas tropicales y subtropicales.

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