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Conceptos básicos sobre el material particulado (PM, por sus siglas en inglés)

En esta página:



¿Qué es el PM, y cómo llega al aire?

PM significa material particulado (también llamado contaminación por partículas): el término para una mezcla de partículas sólidas y gotas líquidas que se encuentran en el aire. Algunas partículas, como el polvo, la suciedad, el hollín, o el humo, son lo suficientemente grandes y oscuras como para verlas a simple vista. Otras son tan pequeñas que solo pueden detectarse mediante el uso de un microscopio electrónico. Gráfica comparativa de ejemplos de partículas de materiaComparación de tamaño de las partículas de PM

La contaminación por partículas incluye:

  • PM10: partículas inhalables que tienen diámetros de, por lo general, 10 micrómetros y menores; y
  • PM2,5: partículas inhalables finas que tienen diámetros de, por lo general, 2,5 micrómetros y menores.
    • ¿Qué son 2,5 micrómetros? Tome como referencia un solo cabello de su cabeza. En promedio el cabello humano mide, aproximadamente, 70 micrómetros de diámetro, lo que lo hace 30 veces más grande que la partícula fina más grande.

Fuentes de PM

Estas partículas vienen en muchos tamaños y formas, y pueden estar conformadas por cientos de diferentes químicos.

Algunas se emiten directamente desde una fuente, como obras en construcción, caminos sin asfaltar, campos, chimeneas o incendios.

La mayoría de las partículas se forman en la atmósfera como resultado de reacciones complejas de químicos, como el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno, que son contaminantes emitidos por centrales eléctricas, industrias y automóviles.

¿Cuáles son los efectos dañinos del PM?

El material particulado contiene sólidos microscópicos y gotas de líquido que son tan pequeños que pueden inhalarse y provocar graves problemas de salud. Las partículas menores a 10 micrómetros de diámetro suponen los mayores problemas, debido a que pueden llegar a la profundidad de los pulmones, y algunas hasta pueden alcanzar el torrente sanguíneo.

Las partículas finas (PM2,5) son la causa principal de visibilidad reducida (bruma) en partes de los Estados Unidos, incluidos muchos de los preciados parques nacionales y áreas silvestres.

Averigüe más acerca de los efectos en la salud y el medioambiente (enlace a una nueva página en español)


 

¿Qué se hace para reducir la contaminación por partículas?

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) regula las partículas inhalables. Las partículas de arena y grandes partículas de polvo, que son mayores a 10 micrómetros, no están reguladas por la EPA. 

Las normas nacionales y regionales de la EPA para reducir las emisiones de contaminantes que forman el PM ayudarán a que las autoridades estatales y locales cumplan con los estándares nacionales de la Agencia en cuanto a la calidad del aire. Averigüe más acerca de cómo los estándares de calidad del aire ayudan a reducir el PM (en inglés)


 

¿Cómo se puede reducir la exposición al PM?

Puede utilizar alertas de la calidad del aire para protegerse a usted mismo y a otros cuando el PM alcanza niveles dañinos:

AirNow: Todos los días el Índice de la Calidad del Aire (AQI, por sus siglas en inglés) informa qué tan limpio o contaminado se encuentra el aire exterior, junto con los efectos asociados a la salud que puedan ser de interés. El AQI traduce los datos sobre la calidad del aire en números y colores que ayudan a que la gente entienda cuándo tomar medidas para proteger la salud.