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Usando el agua eficientemente

Child using a bathroom faucet.

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Agua en la vida diaria

Gráfico sobre cómo usamos agua en el interior.En los Estados Unidos, tenemos la suerte de tener acceso fácil a algunas de las aguas tratadas más seguras del mundo, solo con abrir el grifo. Nos levantamos por la mañana, tomamos una ducha, nos cepillamos los dientes, tomamos una taza de café y salimos por el día. El agua es una parte importante de nuestra vida diaria y la utilizamos para una amplia variedad de propósitos, pero ¿realmente entendemos cuánto usamos?

  • La familia estadounidense promedio usa más de 300 galones de agua por día en el hogar. Aproximadamente el 70 por ciento de este uso ocurre en interiores.
  • A nivel nacional, el uso de agua al aire libre representa el 30 por ciento del uso doméstico pero puede ser mucho más alto en las partes más secas del país y en paisajes más intensivos en agua. Por ejemplo, el oeste árido tiene algunos de los usos de agua residencial per cápita más altos debido a la irrigación del paisaje.

Lea nuestro folleto sobre cómo ahorrar agua:

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Ideas para las residencias

El uso eficiente del agua puede tener beneficios significativos para el medioambiente, la salud pública y la economía por medio de ayudar a mejorar la calidad del agua, mantener los ecosistemas acuáticos y proteger las fuentes de agua potable. El uso eficiente del agua, mediante cambios de comportamiento de los usuarios, cambios operacionales, o cambios de equipo, pueden ayudar a mitigar los efectos de las sequías si lo practican ampliamente. Estas medidas eficientes pueden también significar un ahorro en los costos del agua y la energía eléctrica para el propietario de la vivienda. Esta lista de medidas no es comprensible, si no solamente es un punto de partida.

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Cuarto de baño – donde ocurre más de la mitad del consumo de agua dentro de una casa:

  • No deje correr el agua mientras se afeite o se cepille los dientes.
  • Tome una ducha por periodos cortos en vez de tomar baños de tina. Cierre la llave del agua mientras se enjabone o se lave la cabeza.
  • Si tiene que usar la tina, cierre el desagüe antes de abrir la llave del agua y llene la tina sólo hasta la mitad. Bañe a los niños pequeños juntos.
  • Nunca use el inodoro para disponer la basura.

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Cocina y lavandería – prácticas simples que ahorran bastante agua:

  • Mantenga el agua de beber dentro del refrigerador en vez de dejar la llave abierta hasta que salga agua fría.
  • Lave las frutas y verduras en un lavadero de platos. Use un cepillo para las verduras.
  • No use agua para descongelar los alimentos congelados; déjelos en el refrigerador durante la noche.
  • Limpie los platos, en vez de enjuagarlos, antes de meterlos en la lavadora de platos; use la lavadora de platos solamente cuando esté lleno.
  • Añada los desperdicios de comida al composte en vez de usar el triturador.
  • Lave solamente grandes cantidades de ropa sucia, o seleccione el ciclo en la lavadora que use al nivel apropiado de agua o que esté programado para la cantidad de ropa que desee lavar.

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Equipo de plomería y electrodomésticos de alta eficiencia:

  • Considere la compra de inodoros de alta eficiencia, o coloque un recipiente de plástico lleno de agua dentro del tanque de su inodoro convencional. Asegúrese de que no interfiera con la operación de los mecanismos del flujo de agua del inodoro.
  • Instale en las llaves aereadores para el bajo flujo, y llaves especiales con el mismo propósito en las regaderas.
  • Considere la compra de una lavadora de ropa de alta eficiencia, la cual puede ahorrar más del 50% del agua y la electricidad que se use para lavar.
  • Repare todas las fugas. Un inodoro con fugas puede gastar hasta 200 galones de agua por día. Para detectar las fugas en el inodoro, agregue al agua del tanque colorante de comestibles. Si el agua con color aparece en la taza del inodoro, éste tiene una fuga. 

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Riego de jardines:

  • Detecte y repare todas las fugas en el sistema de riego para jardines.
  • Use para regar el agua residual que ha sido tratada de manera apropiada, donde esté disponible.
  • Riegue el césped o el jardín durante la parte más fresca del día (temprano por la mañana es mejor). No riegue en días de mucho viento.
  • Riegue los árboles y arbustos que tienen las raíces son profundas, por periodos más largos y con menos frecuencia que las plantas con raíces un poco más profundas que requieran pequeñas cantidades de agua con mayor frecuencia. Consulte con el Servicio de Extensión Agrícola Local para recomendaciones sobre las necesidades de riego en su área.
  • Ajuste los rociadores para que rieguen solamente el césped o el jardín–no la calle o la banqueta.
  • Use mangueras de remojo o sistemas de riego por goteo para árboles y arbustos.
  • Instale sensores de humedad en los sistemas de riego.
  • Utilice una cubierta retenedora de humedad alrededor de los arbustos y las plantas de jardín para reducir la evaporación en la superficie de la tierra y reducir el crecimiento de la maleza.
  • Remueva los desechos de paja y deje airear el césped para estimular el movimiento de agua hacia la zona de raíces.
  • Alce la altura del corte de su máquina cortadera de césped—las hojas del césped más largas ayudan a darse sombra las unas a las otras, a reducir la evaporación, y a impedir el crecimiento de la maleza.
  • Minimice o elimine el uso de fertilizante, el cual promueve el nuevo crecimiento que requiera de un riego adicional.
  • Cuando el uso del agua de la ciudad o del agua de pozo esté restringida durante una sequía, use el agua del condensador del aire acondicionado o del deshumidificador, o baño o del lavadero de platos para regar las plantas del jardín. No use agua que contenga cloro, detergente de la lavadora de platos, o suavizador de ropa.

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Otros usos exteriores:

  • Barra los caminos de entrada para los vehículos, las banquetas y los escalones, en vez de lavarlos con la manguera.
  • Lave los vehículos con agua en una cubeta, o considere usar un sitio de lavado de carros comercial que recicle el agua.
  • Cuando use una manguera, controle el flujo con una boquilla que se cierre automáticamente.
  • Evite comprar juguetes de recreo de agua que requieran un flujo constante de agua.
  • Considere la compra de un filtro nuevo para conservar el agua de la piscina.
  • Use una cubierta para la piscina para reducir la evaporación cuando no esté en uso.
  • No instale, ni use accesorios ornamentales de agua a menos que reciclen el agua. Use rótulos para enseñar al público que el agua está siendo reciclada. No opere estos accesorios durante una sequía.

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Ideas para las comunidades

Para comenzar:

  • Designe un coordinador para el uso eficiente del agua.
  • Desarrolle un plan para el uso eficiente del agua. Vea las Guías para la conservación del agua de la E.P.A.
  • Eduque a los empleados, residentes y niños de edad escolar, e involúcrelos en los esfuerzos del ahorro de agua.

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Mejoras en el sistema – Mantenga un sistema bien controlado y busque fuentes alternativas:

  • Ponga en práctica un programa de manejo para las fugas de agua (por ejemplo, repare las goteras). La industria del agua tiene una meta del 10% para el agua desperdiciada.  
  • Los servicios públicos deben esforzarse por lograr la medición universal.
  • Considere un sistema de distribución de agua residual para los usos no-potables.
  • Asegúrese de que los hidrantes de agua no se puedan alterar.

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Cambios de equipo – Demuestre un buen ejemplo al usar equipos usan el agua:

  • Instale inodoros de alta eficiencia, o altere los que ya están en uso con dispositivos que conserven
  • Instale aireadores en las llaves de los lavamanos e instale duchas de bajo flujo en los edificios municipales.
  • A medida que los electrodomésticos u otros equipos del municipio se desgasten, reemplácelos con modelos que conserven agua.
  • Elimine los procesos de “un paso” para el enfriamiento del equipo usando agua municipal por procesos que reciclen el flujo del agua por medio de torres de enfriamiento o reemplazando el equipo por modelos que se enfrían con aire.
  • Minimice el uso de agua en los sistemas de aire acondicionada de acuerdo a el manual del fabricante. Apague las unidades de enfriamiento cuando no se necesiten.
  • Considere instalar filtros de piscina que ahorren agua.

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Póliticas y programas para fomentar el uso eficiente del agua:

  • Asegúrese de que le estructura de tarifas de los servicios públicos fomenten el uso eficiente del agua, o por lo menos no lo desestimule.
  • Haga disponibles a los residentes y los negocios, en forma gratuita o al costo, juegos de accesorios que ahorren agua. Los juegos pueden incluir aireadores de bajo flujo para las llaves, duchas de alta eficiencia, tabletas para la detección de fugas y válvulas de reemplazo.
  • Promueva prácticas para los propietarios de viviendas y negocios que ahorran agua en el jardín, especialmente aquellos con áreas grandes de riego que tienen sistemas de irrigación. Las prácticas incluyen el uso de plantas nativas, la renovación de jardines para reducir el consumo de agua, y el uso de sistemas de irrigación que son más eficientes.
  • Ofrezca programas de incentivos (rebajas/créditos de impuestos) a los propietarios de viviendas y negocios para fomentar el reemplazo de instalaciones de plomería y electrodomésticos con modelos que ahorren agua.
  • Realice auditorias del uso de agua en residencias, negocios e industrias. Las auditorias proveen a los usuarios información específica de sobre cómo se está usando el agua y cómo se puede reducir el consumo de agua mediante medidas específicas.

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Ideas para los negocios comerciales

Prácticas generales de administración – haga un compromiso corporativo usando el agua eficientemente:

  • Designe un coordinador para el uso eficiente del agua.
  • Desarrolle una declaración de misión y un plan.
  • Eduque a los empleados e involúcrelos en los esfuerzos de usar el agua eficientemente.
  • Informe a los distribuidores de productos químicos o contratistas de servicios (torres de enfriamiento, lavandería, lavaplatos, jardinería), que la eficiencia del uso del agua es una prioridad.

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Cambios de equipo – las instalaciones de plomería, los electrodomésticos y otros equipos de alta eficiencia producen ahorros substanciales en los costos del agua, el alcantarillado y la energía eléctrica:

  • Instale inodoros de alta eficiencia, o equipe los que ya existen con dispositivos que conserven el agua.
  • Instale aereadores en las llaves y llaves especiales de bajo flujo en las regaderas.
  • Use máquinas para hacer hielo que conserven el agua.
  • A medida que los electrodomésticos y los equipos se desgasten, reemplácelos con modelos que conserven agua.
  • Elimine el enfriamiento de equipos que usan agua municipal por un sólo paso, por medio de reciclar el flujo de agua a torres de enfriamiento, o reemplazar los equipos con equipos que se enfríen con aire.
  • Para lavanderías grandes de ropa: instale un sistema de reciclaje para el agua del deslavado; considere el uso de lavadoras que laven la ropa en grupos continuos (lavadoras de túnel) en nuevas o ampliadas instalaciones. Para pequeñas instalaciones, considere el uso de lavadoras de ropa de alta eficiencia.

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Procedimientos de operación y mantenimiento – una pequeña inversión que puede producir grandes ahorros:

  • Encuentre y repare todas las fugas de agua.
  • Minimice el uso de agua en los equipos de enfriamiento ambiental de acuerdo con las recomendaciones del fabricante. Cierre las unidades de enfriamiento cuando ya no las necesite.

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Prácticas de cocina y lavandería – cambios simples que conservan bastante agua:

  • Apague la lavadora de platos cuando no la esté usando. Use la lavadora de platos únicamente cuando esté llena.
  • Limpie en vez de enjuagar los platos antes de lavarlos.
  • Use el agua de las mesas de vapor para lavar las áreas de la cocina.
  • No use el flujo continuo de agua de la llave para derretir hielo o alimentos congelados.
  • Maneje los desperdicios en un estado seco, cuando sea posible.
  • Solamente lave grandes cantidades de ropa sucia.

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Riego de jardines – en algunos climas, éste puede ser significativo durante la temporada cuando crece la vegetación. (Durante épocas de sequía, pueden haber restricciones de riego en las afueras, y entonces puede que algunos de los siguientes consejos no apliquen):

  • Detecte y repare todas las fugas en el sistema de riego de jardines.
  • Use para regar el agua residual que ha sido tratada de manera apropiada, cuando esté disponible.
  • Riegue el césped o el jardín durante la parte más fresca del día (temprano por la mañana es mejor). No riegue en días de mucho viento.
  • Riegue los árboles y arbustos, que tienen las raíces profundas, por periodos más largos y con menos frecuencia que las plantas con raíces un poco más profundas, que requieran pequeñas cantidades de agua con mayor frecuencia. Consulte con el Servicio de Extensión Agrícola Local para recomendaciones sobre las necesidades de riego en su área.
  • Ajuste los rociadores para que rieguen solamente el césped o el jardín—no la calle o la banqueta.
  • Use mangueras de remojo o sistemas de riego por goteo para árboles y arbustos.
  • Instale sensores de humedad en los sistemas de riego.
  • Utilice una cubierta retenedora de humedad alrededor de los arbustos y las plantas de jardín para reducir la evaporación en la superficie de la tierra y reducir el crecimiento de la maleza.
  • Remueva los desechos de paja y deje airear el césped para estimular el movimiento de agua hacia la zona de las raíces.
  • Alce la altura del corte de su máquina cortadora de césped – las hojas del césped más largas ayudan a darse sombra las unas a las otras, a reducir la evaporación, y a impedir el crecimiento de la maleza.
  • Minimice o elimine el uso de fertilizante, el cual promueve el nuevo crecimiento requiriendo de un riego adicional.

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Otros usos exteriores:

  • Barra o sople las áreas pavimentadas en vez de echarles agua con la manguera.
  • Cuando use una manguera, controle el flujo con una boquilla que se cierre automáticamente.
  • Lave los vehículos con menos frecuencia; use un lavado de coches comercial que recicle el agua.
  • Considere un filtro nuevo para conservar el agua de la piscina.
  • Baje el nivel del agua en la piscina para que no se desborde.
  • Cubra la piscina para reducir la evaporación cuando la piscina no se esté usando.
  • No instale ni use accesorios ornamentales de agua a menos que reciclen el agua. Use rótulos que indiquen que el agua está siendo reciclada. No opere estos accesorios durante una sequía.

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Ideas para la industria

Prácticas generales de administración – haga un compromiso corporativo usando el agua eficientemente:

  • Designe un coordinador para el uso eficiente del agua.
  • Desarrolle una declaración de misión y un plan.
  • Eduque a los empleados e involúcrelos en los esfuerzos de usar el agua eficientemente.
  • Informe a los distribuidores de productos químicos o contratistas de servicios (torres de enfriamiento, lavandería, lavaplatos, jardinería) que la eficiencia del uso del agua es una prioridad.

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Cambios de equipo – las instalaciones de plomería, los electrodomésticos y otros equipos de alta eficiencia producen ahorros substanciales en los costos del agua, el alcantarillado y la energía eléctrica:

  • Instale inodoros de alta eficiencia, o equipe los que ya existen con dispositivos que conserven el agua.
  • Instale aereadores en las llaves, y llaves especiales de bajo flujo en las duchas.
  • Instale boquillas de alta presión y bajo volumen en las lavadoras de rocío.
  • Instale filtros en línea en todas las cabeceras de rocío; inspeccione las boquillas regularmente para chequear cualquier obstrucción.
  • Reemplace las mangueras de flujo de alto volumen de flujo con sistemas de limpieza de alta presión y de bajo volumen.
  • A medida que el equipo se desgasta, reemplácelo con modelos que conser ven el agua.
  • Equipe las mangueras con boquillas de cierre automático que tengan un resor te.

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Procedimientos de operación y mantenimiento – una pequeña inversión que puede resultar en grandes ahorros:

  • Encuentre y repare todos los escapes.
  • Identifique las aguas servidas que puedan ser reusadas e implemente las prácticas de reuso.

     Algunas de las aguas servidas que se podrían re-utilizar son: —los enjuagues finales de limpieza de los tanques, barriles, y fermentadores

     —el agua de remojo y de enjuague de latas y botellas

     —el agua de flujo de enfriadoras, el retrolavado de filtros

     —el agua de pasteurización y esterilización Usando el agua eficientemente: Ideas para la industria

     —los enjuagues finales de los ciclos de lavado

     —el agua de purga de calentadores de agua

     —el agua resultante del proceso de descongelamiento del equipo de refrigeración

     —el agua de limpieza de equipo

     —el agua de lavado de pisos y canales

  • Use boquillas de vaporización para enfriar los productos.
  • Ajuste los sobreflujos de los sistemas de reciclaje controlando la tasa a la cual se agrega el agua de reposición: instale una válvula de control de flotador en la línea de reposición, cierre la línea de llenado durante la operación y mantenga tanques de sobrecarga para cada sistema con el fin de evitar los sobreflujos.
  • Cierre todos los flujos durante períodos cuando se interrumpe el proceso. Use válvulas de solenoide (eléctricas – automáticas) para detener el flujo del agua cuando se detiene la producción.
  • Ajuste el flujo de rociadores y otras líneas para cumplir con los requisitos mínimos del proceso.

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Riego de jardines – en algunos climas, éste puede ser significativo durante la temporada del crecimiento de la vegetación. (Durante condiciones de sequía, puede haber restricciones de riego, entonces puede que algunos de los siguientes no apliquen):

  • Detecte y repare todas las fugas en los sistemas de riego de los jardines.
  • Use para regar el agua residual que haya sido tratada de manera apropiada, donde esté disponible.
  • Riegue el césped o el jardín durante la parte más fresca del día (temprano por la mañana es mejor). No riegue en días que haya mucho viento.
  • Riegue los árboles y arbustos, que tienen las raíces profundas por periodos más largos y con menos frecuencia que las plantas con raíces un poco más profundas, que requieran pequeñas cantidades de agua con mayor frecuencia. Consulte con el Servicio de Extensión Agrícola local para recomendaciones sobre las necesidades de riego en su área.
  • Ajuste los rociadores para que rieguen solamente el césped o el jardín – no la calle o la banqueta.
  • Use mangueras de remojo o sistemas de riego por goteo para árboles y arbustos.
  • Instale sensores de humedad en los sistemas de riego.
  • Utilice una cubierta retenedora de humedad alrededor de los arbustos y las plantas de jardín para reducir la evaporación en la superficie de la tierra y reducir el crecimiento de la maleza.
  • Remueva los desechos de paja y deje airear el césped para estimular el movimiento de agua hacia la zona de las raíces.
  • Alce la altura del corte de su máquina cortadora de césped – las hojas del césped más largas ayudan a darse sombras las unas a las otras, a reducir la evaporación, y a impedir el crecimiento de la maleza.
  • Minimice o elimine el uso de fertilizante, el cual promueve el nuevo crecimiento reguiriendo de un riego adicional.

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Otros usos exteriores:

  • Barra o sople las áreas pavimentadas en vez de lavarlas con la manguera.
  • Controle el flujo de la manguera con una boquilla que se cierra automáticamente.
  • Lave los vehículos con menos frecuencia; use un sitio de lavados de carros comercial que recicle el agua.
  • No instale, ni use accesorios ornamentales de agua, a menos que reciclen el agua. Use carteles para indicar que el agua está siendo reciclada. No opere estos accesorios durante las sequías.

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* El propósito de estas sugerencias no es de reemplazar reglamentos más rigurosos, bien sean federales, estatales, tribales o locales, sobre la salubridad, la seguridad o el medio ambiente.