Lower Merrimack River en Español

Desafíos Ambientales de la Cuenca Baja del Río Merrimack


Desafíos de Bacterias

Hace un tiempo que reducir los niveles altos de bacterias en la cuenca baja del río Merrimack es una prioridad principal para la cuenca baja del río Merrimack.

La principal fuente de contaminación bacteriana en el río Merrimack son las aguas residuales de alcantarillas sin tratar. La solución es costosa: cientos de millones de dólares en mejoras de la infraestructura de aguas residuales municipales para garantizar que los sistemas de alcantarillado sanitario capturen y traten por completo todas las aguas residuales de alcantarillas antes de la descarga. Muchas comunidades del río Merrimack están trabajando para encontrar y retirar las conexiones ilegales de alcantarillados a los desagües pluviales. Además, cinco sistemas de alcantarillado sanitario (todos ubicados por encima del consumo de agua potable) tienen alcantarillados combinados muy antiguos que descargan las aguas residuales de alcantarillas sin tratar durante el clima húmedo.

Los niveles elevados de bacterias se deben principalmente a los siguientes orígenes:

  • Descarga ilegal de aguas residuales en los sistemas de desagües pluviales

    Por lo general las descargas ilegales son cualquier descarga en un sistema de desagüe pluvial que no se compone íntegramente de agua pluvial. Las descargas ilegales constituyen un problema ya que, a diferencia del agua residual que fluye a una planta de tratamiento de agua residual, el agua pluvial, por lo general, fluye a las vías fluviales sin tratamiento. Las descargas ilegales, con frecuencia, incluyen aguas residuales, bacterias, virus, fósforo y nitrógeno (nutrientes), surfactantes y diversos contaminantes tóxicos.

    Un inspector de la Región 1 de la EPA recoge una muestra de un desagüe pluvial para determinar si las aguas residuales de alcantarillas llegan a las aguas pluviales.Ampliar esta imagen.Durante los últimos años, la Región 1 de la EPA ha estado llevando a cabo muestreos de las tuberías de aguas pluviales que se descargan en el río Merrimack y sus afluentes.  Las muestras se analizan para comprobar si tienen bacterias, así como un conjunto de compuestos farmacéuticos, cuyos niveles elevados apuntan a una conexión cruzada ilegal entre alcantarillados sanitarios y desagües pluviales.

    Información adicional sobre la detección de descargas ilegales (PDF) (18 pp, 948 K, Sobre PDF)

  • Desbordamientos de Alcantarillados Combinados (CSO)

    Los CSO se producen cuando el agua residual, que contiene residuos humanos sin tratar, residuos industriales y demás suciedad, se transporta por las tuberías de aguas pluviales y se descarga en el río. Muchos sistemas de alcantarillados se diseñaron originalmente para transportar aguas residuales y pluviales a la misma tubería hacia una planta de tratamiento de aguas residuales. No obstante, después de una lluvia o del derretimiento de nieve intensos, el volumen del agua residual puede ser superior a la capacidad del sistema de alcantarillado o la planta de tratamiento. Por este motivo, se diseñaron sistemas de alcantarillado combinados para contar con válvulas de seguridad que permitan el desbordamiento después de una lluvia y, de esta manera, hacer que el agua residual se descargue directamente al río.

    Cinco sistemas de alcantarillado sanitario descargan las aguas residuales de alcantarillas sin tratar en el río Merrimack durante el clima húmedo, ya que partes del sistema transportan un flujo combinado de aguas sanitarias y pluviales. Estos cinco sistemas han celebrado acuerdos de implementación con la EPA de los EE. UU. para eliminar sus desbordamientos de alcantarillados combinados a través de una amplia inversión en infraestructura.

    Información acerca de los desbordamientos de alcantarillados combinados (CSO)

    Para obtener más información acerca del estado de las medidas de implementación de la EPA cuyo objetivo es reducir los desbordamientos perjudiciales en los ríos mediante órdenes de consentimiento (PDF) (3 pp, 68 K, Sobre PDF) de CSO en New England

  • Escorrentías de aguas pluviales urbanas

    El escurrimiento de las aguas pluviales ocurre cuando la precipitación de la lluvia o de la fusión de nieve fluye sobre el suelo. Las superficies impermeables como calzadas, aceras y calles evitan que el agua de lluvia se sumerja naturalmente en el suelo. Las aguas pluviales pueden recoger sedimentos, petróleo, nutrientes como fósforo y nitrógeno que pueden causar algas, escombros, sustancias químicas, suciedad y otros contaminantes que fluyen hacia un sistema de alcantarillado de aguas pluviales o directamente a un lago, arroyo, río, humedal o agua costera . Todo lo que entra en un sistema de alcantarillado de aguas pluviales es descargado sin tratar en los cuerpos de agua que usamos para nadar, pescar ya veces beber agua. Los residuos de mascotas pueden ser una fuente importante de bacterias y exceso de nutrientes en las aguas locales.

    Para más información sobre Desafíos de Agua Pluvial.

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Desafíos de Nutrientes

Los nutrientes, principalmente el fósforo, son los principales culpables del drástico florecimiento de algas que infestan el río con algas verdeazuladas durante los meses de verano.

Este florecimiento de algas "verdeazuladas" es una forma de bacteria denominada cianobacteria cuyas células pueden liberar una toxina cuando mueren. La exposición a la toxina puede causar erupciones cutáneas e irritar la nariz, los ojos o la garganta y, si se ingieren, pueden perjudicar de manera grave el hígado y el sistema nervioso. Otros efectos nocivos de las algas son la reducción de la claridad del agua, verdín molesto, y la reducción del oxígeno en el agua que es necesario para el hábitat saludable de los peces.

Obtenga más información acerca de los desafíos de los nutrientes.

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Desafíos de Agua Pluvial

La escorrentía de las aguas pluviales se genera a raíz de las lluvias y el derretimiento de nieve que fluyen por la tierra o superficies impermeables, como por ejemplo, calles pavimentadas, plazas de estacionamiento y terrazas de edificios, y el suelo no puede absorber. La escorrentía capta contaminantes, como por ejemplo, basura, sustancias químicas, aceites y suciedad o sedimentos que pueden perjudicar los ríos, los arroyos, los lagos y las aguas costeras.

El agua que se descarga del sistema municipal de alcantarillado separado se rige según el Permiso de Sistemas Municipales de Alcantarillado Separado (MS4) del Programa de Agua Pluvial del Sistema nacional de eliminación de descargas de contaminantes (NPDES). Además, existen oportunidades para usar enfoques de infraestructura ecológica, que utilizan procesos naturales para mejorar la calidad del agua al gestionar el agua en su fuente.

Para obtener información sobre infraestructura ecológica, visite:

Información acerca del permiso MS4 para Massachusetts

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Desechos

Los desechos y la basura de las vías fluviales son una gran inquietud en algunos tramos del río Merrimack. Las partes interesadas de la comunidad de Lawrence identificaron los desechos y la basura como una de las principales prioridades que se deben abordar por medio del proyecto "Marcar una diferencia sustancial".

Clean River Project es la manera en la que uno de los socios aborda este problema. Esta organización se dedica a limpiar el río Merrimack; si desea más información sobre su trabajo, visite: http://www.cleanriverproject.org.

El programa de la EPA Trash-Free Waters (Agua Libres de Basura) reduce el volumen de basura que ingresa en las vías fluviales de los EE. UU. La mayor cantidad de lo que termina convirtiéndose en desechos marinos, que contaminan nuestras vías fluviales y océanos, es basura común de los productos de consumo. Los plásticos en el medio ambiente acuático son una inquietud cada vez mayor, debido a su persistencia y efecto en el medio ambiente, la fauna y la salud humana.

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