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Cómo solucionar el problema de los escombros y los edificios dañados

LLAME SIEMPRE AL 911 si está en una situación de peligro inmediato y necesita ayuda de emergencia.

Planificación

A veces, los gobiernos locales deben responder ante los desastres naturales que destruyen una gran cantidad de viviendas o edificios. Quizás deban demoler de forma parcial las viviendas destruidas y encargarse de los residuos del desastre natural. Si su comunidad no tiene un plan de gestión de los escombros del desastre natural, es conveniente que considere el desarrollo de uno. Lea más acerca de la planificación para los escombros del desastre natural. (en inglés) 

Limpieza

Las actividades de limpieza relacionadas con el regreso a las viviendas y las empresas después de un desastre natural pueden plantear importantes desafíos para la salud y el medioambiente. Las personas pueden estar expuestas a riesgos potencialmente mortales causados por la pérdida de las tuberías de gas natural y por el envenenamiento con monóxido de carbono debido al uso en ambientes cerrados de equipos sin ventilación que queman combustible. Durante la limpieza posterior a una inundación, el hecho de no eliminar los materiales contaminados y no reducir la humedad puede plantear graves riesgos a largo plazo para la salud por la presencia de microrganismos, como bacterias y moho.

Estas pautas no reemplazan a las resoluciones de emergencia que puedan emitirse.

En esta página:

Precauciones generales para el regreso a viviendas y edificios dañados

Cuando las autoridades locales autorizan a los ciudadanos para que regresen a su vivienda y su lugar de trabajo, las autoridades federales les recomiendan encarecidamente tomar las siguientes precauciones:

Esté atento a los recipientes que pierdan y a los productos químicos reactivos de uso doméstico, como destapacañerías con soda cáustica y blanqueadores con cloro. Tome las siguientes precauciones, necesarias para evitar lesiones u otros daños:

  • Mantenga a los niños y las mascotas fuera de peligro. Manténgalos alejados del agua de la inundación, de los materiales húmedos o dañados y de los recipientes de productos químicos con pérdidas o derrames.
  • Evite el contacto con el agua de la inundación dentro y alrededor de las viviendas. Dé por sentado que el agua de la inundación está contaminada con aguas residuales sin tratar o con productos químicos peligrosos.
  • No combine los productos químicos de los recipientes dañados o con pérdidas, ya que esto puede producir reacciones peligrosas o violentas. Limpie y deseche los productos químicos por separado, aunque los reconozca.
  • No deseche los agentes de limpieza, la pintura ni otros productos químicos en drenajes, desagües pluviales o inodoros.
  • No intente quemar los agentes de limpieza, la pintura ni otros productos químicos de uso doméstico.
  • Marque claramente y separe los recipientes sanos hasta que se puedan desechar de la forma correcta.
  • Siempre que sea posible, deje los recipientes de productos químicos dañados o no etiquetados tal como están.
  • No encienda las bombas de agua potable o de agua del pozo (riesgo de descarga eléctrica) ni use el sistema séptico hasta que pueda hacerlos inspeccionar.

Tenga cuidado al modificar los materiales de construcción, para evitar lesiones físicas u otros efectos en la salud. Los materiales de construcción pueden contener sustancias peligrosas, como el asbesto, que al transportarse por el aire puede inhalarse y causar efectos adversos en la salud. Si sospecha que hay materiales con asbesto, estos materiales no se deben modificar. Entre los materiales que contienen asbesto, se incluyen los siguientes:

  • Aislamiento de cañerías/calderas
  • Material ignífugo.
  • Mosaicos.
  • Revestimiento para techos.
  • Placas de amianto-cemento utilizadas en tableros de laboratorio y para la acústica de auditorios, salas de música y cabinas telefónicas.

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Contactos

A menudo, se envía personal federal, estatal y local a las áreas afectadas para establecer programas de control de residuos, que incluyen programas de recolección y desecho de residuos domésticos peligrosos. Estas tareas pueden demorar días o semanas en llegar a todas las comunidades. Mientras tanto, la EPA recomienda encarecidamente al público que tenga precaución y que informe sus inquietudes a las autoridades locales encargadas del desecho de escombro y desperdicios, la salud y el medioambiente.

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Eliminación correcta de los escombros

Tome precauciones para asegurarse de que todos los materiales se eliminen y desechen correctamente. Se debe evitar que los individuos quemen los materiales al aire libre; la quema al aire libre puede ser ilegal en su área. La quema de materiales sin el control adecuado no solo representa un importante riesgo de incendio, sino que también puede generar riesgos adicionales por los vapores, humos y residuos producidos.

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