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EPA en español

Información básica sobre la visibilidad

Versión original en inglés

¿Qué tan lejos puede ver?

Cada año existen más de 280 millones de personas que visitan nuestros más preciados parques nacionales y áreas silvestres. Desafortunadamente, muchos visitantes no pueden ver los paisajes espectaculares que esperan. Durante gran parte del año, un velo de bruma blanco o marrón pende del aire, lo que empaña la vista. La mayor parte de esta bruma no es natural. Es contaminación del aire, transportada por el viento, por lo general, a través de cientos de millas desde donde se originó.

En nuestras áreas pintorescas nacionales, el alcance visual se redujo de manera sustancial debido a la contaminación del aire. En los parques del este, el alcance visual promedio disminuyó de 90 millas a entre 15 y 25 millas. En el oeste, el alcance visual disminuyó de 140 millas a entre 35 y 90 millas.

¿Qué es la bruma?

La bruma se produce cuando la luz del sol encuentra diminutas partículas de contaminación en el aire. Las partículas absorben algo de luz. Otro poco se dispersa antes de que la alcance un espectador. Más contaminantes equivalen a una mayor absorción y dispersión de la luz, lo que reduce la claridad y el color de lo que se ve. Algunos tipos de partículas, como los sulfatos, dispersan más luz, especialmente en condiciones húmedas.

¿De dónde proviene la contaminación que hace que se produzca la bruma?

Los contaminantes del aire se producen a partir de diversas fuentes naturales y creadas por el hombre. Las fuentes naturales pueden incluir el polvo que arrastra el viento y el hollín producto de los incendios forestales. Las fuentes creadas por el hombre pueden incluir el motor de los vehículos, los suministros eléctricos y la quema de combustible industrial, y las operaciones de fabricación. La contaminación por material particulado es la causa principal de visibilidad reducida (bruma) en partes de los Estados Unidos, incluidos muchos de nuestros parques nacionales.

Algunas partículas que producen bruma se emiten directamente al aire. Otras se forman cuando los gases que se emiten al aire forman partículas a medida que se transportan muchas millas desde la fuente de los contaminantes.

¿Qué otras consecuencias tienen estos contaminantes sobre las personas y el medioambiente?

Algunos de los contaminantes que forman la bruma también están relacionados con problemas graves de salud y daño ambiental. La exposición a partículas muy pequeñas en el aire está relacionada con enfermedades respiratorias, función pulmonar reducida, y hasta muerte prematura. Además, las partículas, como los nitratos y los sulfatos, contribuyen a la formación de lluvia ácida que hace que los lagos, ríos, y arroyos no sean aptos para muchos peces y erosionan los edificios, los monumentos históricos y la pintura de los automóviles.

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