Un sitio oficial del Gobierno de Estados Unidos.

Estamos realizando cambios en espanol.epa.gov. Si la información que está buscando no está disponible aquí, podría encontrarla en el Archivo Web de la EPA o en la captura de pantalla del sitio web de EPA del 19 de enero de 2017 (en inglés).

EPA en español

Efectos del material particulado (PM) sobre la salud y el medioambiente

Efectos sobre la salud

El tamaño de las partículas se encuentra directamente vinculado con el potencial para provocar problemas de salud. Las partículas pequeñas de menos de 10 micrómetros de diámetro suponen los mayores problemas, debido a que pueden llegar a la profundidad de los pulmones, y algunas hasta pueden alcanzar el torrente sanguíneo.

La exposición a estas partículas puede afectar tanto a los pulmones como al corazón. Múltiples estudios científicos vincularon la exposición a la contaminación por partículas a una variedad de problemas, que incluye:

  • muerte prematura en personas con enfermedades cardíacas o pulmonares
  • infartos de miocardio no mortales
  • latidos irregulares
  • asma agravada
  • función pulmonar reducida
  • síntomas respiratorios aumentados, como irritación en las vías respiratorias, tos o dificultad para respirar.
    • La exposición a la contaminación por partículas tiende a afectar en su mayoría a personas con enfermedades cardíacas o pulmonares, niños y adultos mayores.
  • AirNow puede ayudarlo a controlar la calidad del aire circundante, y protegerlo, al igual que a su familia, de los niveles elevados de PM.

Efectos sobre el medioambiente

Deterioro en la visibilidad

Las partículas finas (PM2,5) son la causa principal de visibilidad reducida (bruma) en partes de los Estados Unidos, incluidos muchos de los preciados parques nacionales y áreas silvestres. Averigüe más acerca de visibilidad y bruma 

Daño ambiental

El viento puede transportar las partículas a través de largas distancias y luego, estas pueden instalarse en el suelo o el agua. Según la composición química, los efectos de esta sedimentación pueden provocar:

  • que los lagos y arroyos se vuelvan ácidos
  • cambio en el balance nutricional de las aguas costeras y de las grandes cuencas fluviales
  • reducción de los nutrientes del suelo
  • daño en los bosques sensibles y cultivos agrícolas
  • efectos perjudiciales sobre la diversidad de ecosistemas
  • contribución a los efectos de la lluvia ácida. (en inglés)

Daño sobre materiales

El PM puede manchar y dañar la piedra y otros materiales, incluidos los objetos importantes a nivel cultural, como estatuas y monumentos. Algunos de estos efectos están relacionados con los efectos de la lluvia ácida sobre los materiales. (en inglés)

Lectura adicional

Los incendios y su salud: El humo de los incendios genera partículas finas de material que pueden agravar enfermedades crónicas cardíacas y pulmonares.

Preguntas frecuentes sobre el humo de los incendios forestales y los pasos a tomar para protegerse.

Investigación de la EPA sobre el material particulado aéreo (en inglés): La EPA apoya a la investigación que proporciona la ciencia crítica acerca del PM y otros contaminantes del aire para desarrollar e implementar las normas de la Ley de Calidad del Aire que protege la calidad del aire que respiramos.