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EPA en español

Información sobre el asbesto

¿Qué es el asbesto?

El asbesto es una fibra mineral presente en las rocas y en la tierra.

Información sobre la vermiculita y el aislamiento de vermiculita contaminado con asbesto (en inglés)

¿Dónde puedo encontrar asbesto?

Debido a su fortaleza fibrosa y resistencia térmica, el asbesto se ha utilizado en diversos materiales de construcción edilicia, tanto como retardante de fuego como para aislamiento. El asbesto también se ha utilizado en una amplia variedad de artículos fabricados, mayormente en materiales de construcción (tejas para techos, baldosas para techos y pisos, productos de papel y productos con cemento de asbesto), productos de fricción (componentes de embragues, frenos y transmisiones para automotores), telas resistentes al calor, embalajes, juntas y recubrimientos.

La mayoría de los usos del asbesto no están prohibidos. Algunos están prohibidos por las regulaciones en vigencia (en inglés).

Dónde se puede encontrar el asbesto:

  • Aislamiento de áticos y paredes producidos con vermiculita (en inglés)
  • Baldosas para pisos de vinilo y el papel del dorso de las láminas de vinilo de los materiales para pisos y los adhesivos
  • Tejas para techos y revestimientos exteriores
  • Compuestos de pintura y parches texturados que se utilizan en paredes y cielorrasos
  • Paredes y pisos que rodean chimeneas a leña protegidas con papel de asbesto, cartón gris
    o cemento laminado
  • Tuberías de agua caliente y vapor con material de asbesto o cubiertas con manta o cinta de asbesto
  • Hornos a petróleo o carbón y juntas de puertas con aislamiento de asbesto
  • Telas resistentes al calor
  • Embragues y frenos para automotores

Obtenga más información (en inglés) sobre otros lugares en los que puede encontrarse asbesto:

¿De qué manera una persona puede quedar expuesta al asbesto?

Las fibras del asbesto pueden liberarse al aire a raíz de la perturbación de materiales que contienen asbesto al utilizar el producto, durante trabajos de demolición, tareas de mantenimiento de edificios o casas, reparaciones y remodelaciones. En general, la exposición solamente puede darse cuando el material que contiene asbesto sufre alguna perturbación o daño que genera la liberación de partículas y fibras al aire. Infórmese sobre las mejores prácticas para prevenir la exposición al asbesto.

Efectos adversos sobre la salud a raíz de la exposición al asbesto

La exposición al asbesto puede aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades pulmonares. Fumar empeora ese riesgo. En general, cuanto mayor sea la exposición al asbesto, mayores serán las probabilidades de que se produzcan efectos perjudiciales para la salud.

Los síntomas de las enfermedades pueden demorar muchos años en aparecer luego de la exposición.

Las patologías relacionadas con el asbesto pueden ser difíciles de identificar. Los prestadores de servicios de salud suelen identificar la posibilidad de una exposición al asbesto y las patologías médicas relacionadas como las enfermedades pulmonares redactando una historia clínica completa. Esto incluye observar la historia médica, laboral, cultural y ambiental de la persona.

Cuando un médico sospecha que se trata de una patología relacionada con el asbesto, puede recurrir a diversas herramientas para realizar el diagnóstico real. Algunas de estas herramientas son los estudios físicos, las radiografías de pecho y las pruebas de las funciones pulmonares. Su médico también puede derivarlo a un especialista que trate enfermedades causadas por asbestos.

Tres de los principales efectos adversos sobre la salud asociados con la exposición al asbesto son los siguientes:

  • cáncer de pulmón;
  • mesotelioma, una forma poco común de cáncer que se radica en el revestimiento delgado
    del pulmón, el pecho, el abdomen y el corazón;
  • asbestosis, una grave enfermedad pulmonar no cancerosa, progresiva y a largo plazo.

Para obtener más información sobre estos (y otros) efectos adversos sobre la salud del asbesto, consulte la Agencia de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades el Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional y el Instituto Nacional del Cáncer.

Sepa qué debe hacer para proteger a su familia del asbesto.

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