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Información sobre la protección de las fuentes de agua

En esta página:


¿Qué es una fuente de agua?

Una fuente de agua se refiere al agua de origen (como ríos, arroyos, lagos, embalses, manantiales y aguas subterráneas) que proporciona agua a los suministros públicos de agua potable y a los pozos privados.  


¿Por qué proteger las fuentes de agua?

Foto del lago Seneca con un rótulo informativo describiendo el embalse de agua potable de la región

La protección de las fuentes de agua puede reducir los riesgos al evitar la exposición al agua contaminada. Las empresas de agua potable que responden a la definición de sistema público de agua son responsables de cumplir con los requisitos de los programas de agua potable estatales y de la EPA comprendidos por la Ley de Agua Potable Segura (SDWA). Proteger las fuentes de agua de la contaminación ayuda a reducir los costos de tratamiento y puede evitar o aplazar la necesidad de un tratamiento complejo.

Hay muchos beneficios adicionales asociados a la protección de las fuentes de agua, entre ellos, la protección de la calidad del agua para la vida silvestre y el uso recreativo y la protección de la disponibilidad y cantidad de suministros de agua.

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¿Cuáles son algunos ejemplos de protección de fuentes de agua?

La protección de fuentes de agua incluye una amplia variedad de acciones y actividades destinadas a salvaguardar, mantener o mejorar la calidad o cantidad de las fuentes de agua potable y sus áreas contribuyentes.  Estas actividades pueden depender del tipo de fuente que se esté protegiendo (por ejemplo, agua subterránea, un embalse o un río).

Algunos ejemplos de protección de fuentes de agua son:

  • la restauración de las zonas ribereñas para reducir la contaminación por escorrentía;
  • la estabilización de los bancos de arroyos para reducir la sedimentación;
  • la protección de tierras/servidumbres;
  • las mejores prácticas de gestión para actividades agrícolas y forestales o control de aguas pluviales;
  • las ordenanzas locales para limitar ciertas actividades en áreas de protección de fuentes de agua o de pozos;
  • el desarrollo de planes de respuesta a emergencias; y
  • la educación de la industria, las empresas y los ciudadanos locales sobre la prevención de la contaminación y la protección de las fuentes de agua.

Muchas comunidades han formado organizaciones o grupos que planifican e implementan la protección de las fuentes de agua.

Obtenga más información sobre cómo puede ayudar a proteger las fuentes de agua.

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¿Cuál es el papel de la EPA en la protección de las fuentes de agua?

La EPA trabaja con estados, tribus, servicios públicos locales y muchas otras partes interesadas para implementar programas que mantengan la calidad del agua potable. El objetivo de la Ley de Agua Potable Segura (SDWA) es proteger la calidad del agua potable a través del “enfoque de barreras múltiples” que considera todas las amenazas (naturales y provocadas por el hombre) y establece barreras para eliminar o minimizar sus impactos. Los siguientes pasos son una parte importante del enfoque de barreras múltiples:

  • seleccionar la mejor fuente de agua potable disponible;
  • proteger la fuente de agua potable de la contaminación;
  • utilizar un tratamiento de agua eficaz; y
  • evitar el deterioro de la calidad del agua en el sistema de distribución de la misma.  

Para ver esta información en inglés, consulte la página de la SDWA.

La EPA reconoce que el enfoque de barreras múltiples y las asociaciones son esenciales para proteger el agua potable, la salud pública y la productividad económica.  Además, la SDWA exigió a los estados y a las empresas de servicios que evaluaran su fuente de agua, y hay una serie de disposiciones de la Ley de Agua Limpia (CWA) tendientes a proteger el agua de la contaminación. Sin embargo, no hay ninguna reglamentación federal que exija una protección integral de las fuentes de agua. Para ver esta información en inglés, consulte la página de la CWA.

El programa de "Protección de las fuentes de agua" (Source Water Protection, SWP) se esfuerza por proteger las fuentes de agua potable mediante el desarrollo de herramientas y el apoyo a asociaciones y enfoques voluntarios capaces de evitar la contaminación de las fuentes de agua potable. El programa SWP es principalmente voluntario para los gobiernos estatales y locales y otras partes interesadas; con la ayuda de gran variedad de socios, la EPA ha hecho considerables avances. Si bien se ha logrado un progreso sustancial, queda mucho trabajo por hacer y existen numerosas oportunidades para aprovechar los programas y asociaciones de la EPA con organizaciones externas. 

Los estados pueden optar por financiar la protección de la fuente de agua a través de reservas opcionales de la subvención de capitalización del Fondo rotativo estatal de agua potable distribuida por la EPA.

El programa del Fondo rotativo estatal de agua potable (DWSRF) es una asociación federal-estatal cuya finalidad es garantizar que haya agua potable segura.  Creado por las Enmiendas de 1996 a la Ley de Agua Potable Segura (SDWA), el programa brinda apoyo financiero a los sistemas de agua y a los programas estatales de agua segura. Para ver esta información en inglés, consulte la página del DWSRF.

El Fondo rotativo estatal de agua limpia también se puede utilizar para apoyar ciertas actividades de protección de fuentes de agua. Para ver esta información en inglés, consulte la página del CWSRF.

El programa del Fondo rotativo estatal de agua limpia (CWSRF) es una asociación federal-estatal que proporciona a las comunidades financiamiento de bajo costo para una amplia gama de proyectos de infraestructura de calidad del agua.

Encuentre otras oportunidades de financiamiento para la protección de fuentes de agua en inglés.

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¿Qué otros programas relacionados con el agua potable brindan protección a las fuentes de agua?

El programa de Control de inyección subterránea protege las fuentes subterráneas de agua potable del peligro al establecer requisitos mínimos para los pozos de inyección.

El programa Acuífero como fuente de agua única permite a la EPA designar un acuífero como única fuente de agua potable y establecer un área de revisión. La EPA revisa los proyectos propuestos que se encuentran dentro del área de revisión y reciben asistencia financiera federal.

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