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Estamos realizando cambios en espanol.epa.gov. Si la información que está buscando no está disponible aquí, podría encontrarla en el Archivo Web de la EPA o en la captura de pantalla del sitio web de EPA del 19 de enero de 2017 (en inglés).

Calidad del aire interior

Limpieza posterior a una inundación: cómo evitar problemas de calidad de aire en espacios cerrados


Introducción

Durante la limpieza posterior a una inundación, la calidad del aire de los interiores de su casa
u oficina puede parecer el menor de sus problemas. Sin embargo, no eliminar los materiales contaminados ni reducir la humedad puede presentar graves riesgos a largo plazo para la salud. El agua estancada y los materiales húmedos son un ambiente ideal para los microorganismos, como virus, bacterias y moho, que pueden causar enfermedades, provocar reacciones alérgicas y seguir dañando los materiales mucho tiempo después de la inundación.

Esta hoja informativa analiza problemas causados por desarrollo microbiano, y otros posibles efectos de la inundación, en la calidad del aire de los interiores a largo plazo y los pasos que puede dar para disminuir estos efectos. Aunque la información contenida aquí enfatiza la limpieza residencial posterior a una inundación, también se aplica a otros tipos de edificios. 

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Preparación para la limpieza

Lea Reparación de su casa inundada elaborado por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencia y la Cruz Roja estadounidense. El folleto analiza los problemas de seguridad ante inundaciones y puede salvarle la vida. También contiene información detallada sobre métodos adecuados para limpiar su casa. Además, puede consultar la gran cantidad de información sobre los sitios de la FEMA, el CDC y la Asociación Estadounidense del Pulmón sobre el tema, que se enumeran a continuación:

Esta hoja informativa proporciona información adicional no cubierta en el folleto original de la FEMA/Cruz Roja estadounidense acerca de las preocupaciones relativas a la calidad del aire de los interiores relacionada con las inundaciones (no obstante, debido a que esta hoja informativa se elaboró en 1993, lo más probable es que la FEMA, la Cruz Roja estadounidense y la Asociación Estadounidense del Pulmón cuenten con información y recursos más actualizados disponibles que usted debería consultar). Muchos de los métodos utilizados para la limpieza general, según se detalla en el folleto, son los mismos que los utilizados para evitar problemas con la calidad del aire de los interiores. Para abreviar, no hemos proporcionado detalles sobre los métodos generales utilizados para la limpieza aquí. El propósito de esta hoja informativa es que se utilice junto con los recursos y el folleto de la FEMA/Cruz Roja estadounidense.

Los niños son diferentes que los adultos. Pueden ser más vulnerables a las sustancias químicas
y los organismos a los que están expuestos en el ambiente. 

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Evite problemas por desarrollo microbiano

Elimine el agua estancada

El agua estancada es un ambiente ideal para los microorganismos, que pueden venir por el aire y ser inhalados. Cuando el agua de la inundación contiene aguas residuales o animales muertos en descomposición, las enfermedades infecciosas son un problema preocupante. Incluso cuando la inundación se produce por agua de lluvia, el crecimiento de microorganismos puede causar reacciones alérgicas en individuos sensibles. Por estos motivos de salud, y para disminuir el daño estructural, toda agua estancada debe eliminarse tan pronto como sea posible.

Seque su casa

El exceso de humedad en las casas es una preocupación relativa a la calidad del aire de los interiores por tres motivos:

  • Los microorganismos que ingresan en las casas durante las inundaciones pueden presentar un peligro para la salud. Estos organismos pueden penetrar profundamente en los materiales porosos sumergidos y luego pueden liberarse en el aire o el agua. Estar en contacto con el aire o el agua que contiene estos organismos puede provocar una enfermedad
  • La humedad elevada y los materiales húmedos crean entornos ideales para el crecimiento excesivo de microorganismos que siempre están presentes en las casas. Esto puede provocar más problemas de salud como las reacciones alérgicas.
  • El incremento de la humedad a largo plazo en las casas también puede fomentar el crecimiento de ácaros, que es una de las causas principales de reacciones alérgicas y asma.

Consulte el Paso 4 (Seque su casa) del folleto de la Cruz Roja estadounidense/FEMA, Reparación de su casa inundada, sobre medidas que deben tomarse para abrir y secar cielorrasos, paredes y pisos en la casa.

Tenga paciencia. El proceso de secado puede llevar varias semanas, y el crecimiento de microorganismos continuará siempre que la humedad sea alta. Si la casa no se seca por completo como corresponde, puede haber olor a humedad, que es una señal de la proliferación de microorganismos mucho tiempo después de la inundación.

Elimine los materiales húmedos

Puede ser difícil desechar elementos en una casa, en particular los que tienen un valor sentimental. Sin embargo, conservar ciertos elementos que estuvieron sumergidos en agua puede ser insalubre. Algunos materiales suelen absorber y mantener agua más que otros. En general, los materiales que están húmedos y no pueden limpiarse y secarse por completo en el plazo de 24 a 48 horas deben descartarse, ya que pueden seguir siendo una fuente de proliferación de microorganismos.

En el Paso 4 (Seque su casa) del folleto de la Cruz Roja estadounidense/FEMA, Reparación de su casa inundada, encontrará información sobre los tipos de materiales dañados por el agua que deben descartarse.

En el folleto se sugiere que usted puede secar y preservar ciertos materiales de construcción (por ejemplo, aislamiento con fibra de vidrio, placas de pared, y alfombras que se extienden
de pared a pared que estuvieron sumergidas solo en agua de lluvia limpia). Sin embargo, debe considerar quitarlos y reemplazarlos para evitar problemas de calidad del aire de los interiores. Debido a que tardan un tiempo prolongado en secarse, pueden ser una fuente de desarrollo microbiano. Para obtener información sobre prevención del moho y limpieza, visite https://espanol.epa.gov/cai/acerca-del-moho 

Además, el aislamiento con fibras, tableros de fibra y filtros desechables deben descartarse si se encuentran en su sistema de calefacción y aire acondicionado y si han entrado en contacto con el agua. (Si un filtro fue diseñado para limpiarse con agua y estuvo en contacto únicamente con agua de lluvia limpia, asegúrese de limpiarlo bien antes de volver a instalarlo). 

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Evite los problemas causados por el uso de productos de limpieza y desinfectantes

El proceso de limpieza implica lavar y desinfectar bien paredes, pisos, armarios, estantes y contenidos de la casa. En la mayoría de los casos, los desinfectantes y productos de limpieza
de uso doméstico se usan para esta tarea. La FEMA también sugiere el uso de desinfectantes y antisépticos en los conductos del sistema de calefacción y aire acondicionado, si se ha inundado.

Los desinfectantes y los antisépticos contienen sustancias tóxicas. La capacidad que tienen las sustancias químicas en otros productos domésticos utilizados para la limpieza de causar efectos para la salud varía mucho, desde los que no tienen efecto conocido hasta aquellos que son altamente tóxicos. Lea y siga las instrucciones de la etiqueta detenidamente y abra las ventanas y las puertas para que entre aire fresco. Si es seguro usar la electricidad y la casa está seca, ponga en marcha los ventiladores durante el uso de desinfectantes, productos de limpieza y antisépticos, y después de ello.

Tenga cuidado de no mezclar agentes de limpieza de uso doméstico y desinfectantes. Controle las etiquetas para tener precauciones sobre este tema. La mezcla de ciertos tipos de productos puede generar gases tóxicos y causar lesiones e incluso la muerte.

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Evite el envenenamiento con monóxido de carbono

El monóxido de carbono (CO) es un gas incoloro e inodoro que en niveles altos puede ser letal. Los niveles de monóxido de carbono pueden acumularse rápidamente si ciertos tipos de dispositivos de combustión (por ejemplo, generadores que funcionan con gasolina, cocinas y linternas para campamentos o dispositivos que funcionan con carbón) se utilizan en espacios cerrados. No use en interiores dispositivos de combustión diseñados para uso exterior. 

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Evite los problemas causados por el polvo con plomo y asbesto transmitido
por el aire

Si se modifican los materiales que contienen asbesto de las casas, puede haber concentraciones elevadas de asbesto transmitido por el aire. El asbesto transmitido por el aire puede causar cáncer de pulmón y mesotelioma, un cáncer de tórax y del revestimiento abdominal. Si sabe o sospecha que su casa contiene asbesto, comuníquese con el Servicio de información asistencial de la TSCA de la EPA al (202) 554-1404 para obtener información sobre los pasos que debe seguir para evitar la exposición.

El plomo es un metal muy tóxico que produce diversos efectos en la salud, especialmente en los niños pequeños. El hecho de eliminar o modificar los materiales que contienen pintura a base de plomo puede causar concentraciones elevadas de polvo con plomo en el aire. Si sabe o sospecha que su casa contiene pintura a base de plomo, comuníquese con el Centro Nacional de Información sobre Plomo para recibir un paquete de información general para solicitar otros documentos, obtener información o hacer preguntas. Llame y hable con un especialista de lunes a viernes, de 8:00 a. m. a 6:00 p. m., hora del este (excepto en los feriados federales) al 1 (800) 424-LEAD [5323]. 

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Información adicional

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