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EPA en español

Estudio Smoke Sense: un proyecto de ciencia ciudadana que utiliza una aplicación para dispositivos móviles

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el logo del la app smoke senseLos investigadores de la EPA iniciaron un proyecto de ciencia ciudadana llamado Smoke Sense. Este proyecto tiene dos objetivos generales. La primera es aumentar la conciencia de los efectos conocidos sobre la salud asociados con la exposición al humo de los incendios forestales. El segundo es avanzar aún más en la comprensión científica de esa relación, específicamente para: 

  • Comprender los impactos subclínicos en la salud del humo de los incendios forestales.
  • Descubrir cómo las personas protegen su salud durante la exposición al humo.
  • Desarrollar estrategias eficaces para comunicar los riesgos para la salud derivados de la exposición al humo.

Las personas que deseen contribuir a la ciencia pueden participar en el estudio mediante la aplicación Smoke Sense, una aplicación gratuita para dispositivos móviles en Google Play™ Store y Apple App™ Store. Smoke Sense está disponible tanto en inglés como en español.   

El estudio es el primero de su tipo que utiliza una aplicación para dispositivos móviles a fin de evaluar los efectos en la salud de los incendios forestales experimentados por los participantes, y para comprobar si los riesgos para la salud se pueden comunicar de manera efectiva a través de los recursos y el compromiso que ofrece la aplicación.

Los usuarios de la aplicación Smoke Sense participan de forma anónima y no se captura su identidad. 

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¿Por qué llevamos a cabo este estudio?

Los incendios forestales producen humo y el humo contiene contaminantes del aire que afectan negativamente la salud de las personas. La exposición al humo de incendios forestales aumenta las visitas a las salas de emergencia y a las clínicas por problemas relacionados con el asma y otras enfermedades respiratorias y cardiovasculares.  A medida que la incidencia y la intensidad de los grandes incendios forestales aumentan en los Estados Unidos, más personas estarán expuestas a niveles poco seguros de material particulado (PM, por sus siglas en inglés) y otros contaminantes del humo. Este problema de salud pública plantea la necesidad de contar con enfoques científicos nuevos e innovadores a fin de comunicar los riesgos para la salud de la exposición al humo de los incendios en las poblaciones y comunidades en situación de riesgo.   

Las actuales estrategias de comunicación de riesgos de contaminación del aire para la salud tienen una sólida base científica y se utilizan ampliamente en las comunidades para proteger la salud pública.  Estas estrategias incluyen: divulgación por parte de la EPA sobre la calidad del aire y el Índice de calidad del aire, avisos de salud pública y campañas educativas. Sin embargo, no se sabe si estas estrategias son igualmente efectivas para proteger la salud pública durante los episodios de humo de incendios forestales y si son accesibles para aquellos que se ven afectados por el humo cuando lo necesitan. 

La exposición al humo de incendios forestales puede ser repentina e inesperada, durar de horas a semanas, y afectar a comunidades que pueden o no tener un plan de respuesta de salud pública para reducir los impactos adversos de la exposición al humo. La EPA continúa promoviendo la ciencia y la tecnología necesarias para comprender los impactos del humo en la calidad del aire y la salud pública.  La combinación de la ciencia con herramientas de comunicación puede mejorar la entrega y el plazo de la información sobre los riesgos del humo para la salud de aquellos que se ven afectados por los incendios forestales, ya sea cerca del fuego o a favor del viento.  

Contacto para el estudio y la aplicación: SmokeSense@epa.gov  

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