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Infórmese sobre RadNet

El sistema nacional RadNet analiza el aire, las precipitaciones y el agua potable de la nación para controlar la radiación en el medioambiente. Con el tiempo, los análisis de muestras y los resultados del control de RadNet muestran las fluctuaciones en los niveles de fondo normales de radiación ambiental. El sistema RadNet detectará también niveles de radiación superiores a los normales durante un incidente radiológico.

El RadNet ha analizado la radiación emitida en las pruebas atmosféricas de armas nucleares y en los accidentes de reactores nucleares en Chernobyl (Ucrania) y Fukushima (Japón). Durante un incidente radiológico, los funcionarios públicos usan los datos de RadNet para tomar decisiones científicas sobre la protección del público. Los científicos emplean los datos de control del aire de RadNet para calcular la potencial dosis de radiación para los seres humanos. Usan datos tanto del aire como de las precipitaciones para determinar si la lluvia o nieve contaminadas descargarán radionucleidos sobre el suelo o el agua. Información sobre la forma en que se usó RadNet durante y después de los incidentes de Chernobyl, Fukushima y otros incidentes radiológicos. (en inglés)

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Control del aire en tiempo cuasirreal

El RadNet tiene más de 135 monitores de aire estacionarios ubicados en los 50 estados. El RadNet también tiene 40 monitores de aire desplegables que se pueden enviar a cualquier parte de los Estados Unidos si fuera necesario. Los monitores estacionarios del RadNet funcionan las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y envían mediciones de la radiación gamma en tiempo cuasirreal al Laboratorio Nacional para el Análisis de la Radiación en el Medioambiente (NAREL) de la EPA. (En inglés) Las computadoras analizan continuamente estos datos. Si hay un aumento significativo en los niveles de radiación, se informa al personal del laboratorio que investigará la causa.

Incorporación de capacidad de medición de la tasa de exposición

El sistema RadNet está incorporando a su capacidad actual los datos de la tasa de exposición horaria. Las mediciones de la tasa de exposición indican el nivel de radiación presente en las inmediaciones del monitor. Las mediciones de la tasa de exposición horaria se utilizan de manera generalizada a nivel internacional y esta incorporación facilitará la comparación de los resultados de control de RadNet con los datos de otras estaciones de control de todo el mundo. La incorporación de los datos de la tasa de exposición es una mejora de la capacidad del sistema actual. El sistema RadNet seguirá informando de las tasas brutas de recuento de rayos gamma en tiempo cuasirreal y los análisis de laboratorio no se modificarán.

Estas mejoras se instalarán en fases, hasta incluir finalmente todas las estaciones de control del aire de RadNet. La capacidad de medición de la tasa de exposición se incorporará cuando se realice el mantenimiento del detector de rayos gamma de la estación, como parte del mantenimiento periódico del sistema. Las diez ciudades más pobladas de los EE. UU. y Washington, D.C., incorporaron la capacidad para medir la tasa de exposición a finales de 2016. La EPA trata de incorporar la medición de la tasa de exposición en al menos una estación de cada estado tan pronto como sea razonablemente posible. La incorporación de los detectores de la tasa de exposición en todas las estaciones de RadNet podría tardar varios años.

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Lista de estaciones de RadNet actualizadas

Los siguientes monitores estacionarios de RadNet han sido actualizados e informan de la tasa de exposición horaria. Los enlaces de las páginas web específicas de los monitores RadNet contienen información en inglés.

Muestreo

Los análisis de las muestras de RadNet de precipitaciones, agua potable y filtros de aire se realizan siguiendo un programa rutinario, a menos que el análisis se acelere debido a una emergencia. Más información en inglés sobre los programas de muestreo y análisis de RadNet.

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Filtros de aire

Los filtros de los monitores de aire de RadNet captan partículas del aire (partículas en suspensión en el aire). Los operadores del monitor recogen los filtros y los envían al Laboratorio Nacional para el Análisis de la Radiación en el Medio Ambiente (NAREL) de la EPA (en inglés) para su análisis. El personal utiliza estos resultados del análisis para calcular la concentración de radionucleidos en los filtros e identificar tendencias en la radiación en suspensión en el aire. Los análisis detallados de laboratorio de los filtros de aire detectan rastros de material radiactivo que los monitores sensibles en tiempo cuasirreal no pueden detectar en tiempo real. Los análisis de laboratorio identifican el material radiactivo y la concentración media en picocuries por metro cúbico (pCi/m3) en cada filtro de aire.

Los monitores estacionarios de RadNet captan continuamente las partículas en suspensión en el aire en condiciones habituales y durante incidentes radiológicos. La EPA también puede instalar monitores portátiles (desplegables) durante incidentes radiológicos.

Los monitores de aire estacionarios y desplegables de RadNet toman muestras de las partículas en suspensión en el aire de dos maneras:

  • Muestreo con filtros: El aire pasa por los monitores estacionarios y desplegables de RadNet y atraviesa un filtro que atrapa las partículas. Los filtros se envían a NAREL para realizar un análisis sensible del filtro y, si es necesario, otros análisis de laboratorio para identificar los radionucleidos en el filtro.
  • Muestro del aire con cartuchos: En los monitores desplegables de RadNet el aire también pueden atravesar un cartucho que contiene carbón. Los cartuchos atrapan gases radiactivos, de manera similar a como los filtros de aire caseros de carbón atrapan los olores de la cocina. Los cartuchos se envían a NAREL para realizar un análisis de laboratorio sensible que puede detectar material radiactivo gaseoso en la muestra. Los monitores de aire estacionarios de RadNet no pueden usar cartuchos de carbón.

Los operadores de los monitores recogen los filtros de aire de los monitores estacionarios y los envían a NAREL para su análisis. En cada filtro de aire, se realiza un análisis de beta bruto (total), seguido por una exploración de gamma si la actividad de beta supera 1 pCi/m3. Anualmente, se analiza una muestra compuesta de los filtros de aire de cada monitor para detectar radionucleidos emisores de rayos gamma. Se realizan análisis de plutonio isotópico (Pu-238, Pu-239/Pu-240) y uranio (U-234, U-235 y U-238) en muestras compuestas de la cuarta parte de las estaciones en un programa rotatorio de cuatro años. No podemos diferenciar entre Pu-239 y Pu-240, por lo que lo expresamos Pu-239/240.

Consultar los resultados de RadNet para filtros de aire por la estación de monitoreo (en inglés), o buscar los resultados en el sitio web de Envirofacts (en inglés).

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Precipitaciones

Los científicos de la EPA analizan regularmente las muestras de precipitaciones de 28 lugares de los EE. UU. para identificar tendencias en la concentración de radionucleidos. Las estaciones envían las muestras de precipitaciones a NAREL después de precipitaciones de lluvia, nieve o aguanieve. En situaciones normales, los científicos combinan las muestras y las analizan mensualmente. La muestra compuesta se analiza para determinar la presencia de nucleidos emisores de rayos gamma. Los resultados se expresan en picocuries por litro (pCi/L).

Agua potable

El programa RadNet de la EPA toma muestras trimestrales del agua potable en 58 lugares del país para analizarlas en el laboratorio. Cada muestra se analiza trimestralmente para determinar la presencia de tritio (H-3). Una vez al año se analiza una muestra de cada estación para determinar la presencia de yodo 131 (I-131).

Una muestra compuesta anual de cada estación de control se analiza para determinar la presencia de radiación bruta de rayos alfa y beta. Cualquier muestra con radiación alfa bruta elevada (2 pCi/L) se analiza para determinar la presencia de radio 226 (Ra-226), plutonio (Pu-238, Pu-239 Pu-240) y uranio (U-234, U-235 y U-238). Si el resultado del radio 226 oscila entre 3 y 5 pCi/L, se analiza la muestra para determinar la presencia de radio 228 (Ra-228). Todas las muestras compuestas anuales se analizan también para determinar la presencia de radionucleidos emisores de rayos gamma. El veinticinco por ciento (25%) de las muestras compuestas anuales de cada estación de control se analiza para determinar la presencia de estroncio 90 (Sr-90).

Consultar los datos del agua potable de RadNet en el sitio web de Envirofacts (en inglés).

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