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Términos y unidades de la radiación

Los científicos miden la radiación de maneras diferentes. Algunas veces, miden la dosis que recibe una persona de una fuente radiactiva y, otras veces, miden la cantidad de radiactividad en el agua, el suelo o el aire. Cada medida describe un aspecto distinto de la radiación y cada una tiene su propia unidad.

La radiactividad y sus efectos se miden con unidades diferentes pero interrelacionas:

  • La radiactividad se refiere a la cantidad de radiación ionizante emitida por un material. Ya sea si emite partículas alfa o beta, rayos gamma, rayos X o neutrones, la cantidad de material radiactivo se expresa en términos de su radiactividad (o simplemente su actividad). Esto representa la cantidad de átomos en la desintegración del material en un período dado. Las unidades de medición para la radiactividad son el curie (Ci, unidad estadounidense) y el becquerel (Bq, unidad internacional).
  • La exposición describe la cantidad de radiación que se desplaza por el aire. Muchos tipos de monitores de la radiación miden la exposición. Las unidades para la exposición son el roentgen (R, unidad estadounidense) y el culombio/kilogramo (C/kg, unidad internacional).
  • La dosis absorbida describe la cantidad de radiación absorbida por un objeto o persona. La unidad para la dosis absorbida es el rad (unidad estadounidense) o el gray (Gy, unidad internacional). Un gray equivale a 100 rads.
  • La dosis efectivadescribe la cantidad de radiación absorbida por una persona, ajustada para representar el tipo de radiación recibida y el efecto en órganos específicos. La unidad utilizada para la dosis efectiva es el rem (unidad estadounidense) o el sievertio (Sv, unidad internacional).

    Un sievertio equivale a 100 rems. Más comúnmente, la dosis se mide en unidades mucho más pequeñas: milirrems o milisievertios. Un milirrem (mrem) es una milésima parte de un rem. Un milisievertio es una milésima parte de un sievertio. Usar la calculadora de dosis de radiación para estimar su dosis anual de fuentes de radiación ionizante.

Usar la calculadora de dosis de radiación para estimar su dosis anual de fuentes de radiación ionizante.