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Calidad del aire interior

Hogares sin humo de tabaco

Efectos en la salud debido a la exposición al humo de segunda mano


¿Qué es el humo de segunda mano?

El humo de segunda mano es una mezcla del humo que se produce al encender un cigarrillo, pipa o cigarro (puro) y el humo que el fumador exhala. El humo de segunda mano también es conocido como el humo de tabaco en el medio ambiente (ETS, por sus siglas en inglés), la exposición al mismo se conoce como fumar involuntariamente o fumar pasivamente. Hay mas de 4,000 substancias en el humo de segunda mano, y se sabe que algunas de ellas causan cáncer en las personas y en los animales.

  • La exposición al humo de tabaco en el medio ambiente puede causar cáncer pulmonar y enfermedades cardíacas en adultos no fumadores. La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) estima que la exposición al humo de tabaco en el medio ambiente es la causante de la muerte de aproximadamente 3,000 personas no fumadoras anualmente por cáncer pulmonar.
  • La exposición al humo de tabaco en el medio ambiente aumenta el riesgo a sufrir enfermedades cardíacas.

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Riesgos graves para la salud de los niños

Los niños son más vulnerables a los efectos del humo de tabaco en el medio ambiente debido a que todavía están desarrollándose físicamente, a que tienen un ritmo de respiración más acelerado que el de los adultos y porque no tienen control sobre su medio ambiente. Los niños con una exposición mayor al humo de segunda mano tales como aquellos cuyas madres fuman corren un riesgo mayor de sufrir efectos perjudiciales a la salud.

  • La exposición al humo de tabaco en el medio ambiente puede causarle asma a los niños que previamente no habían presentado síntomas de esta condición.
    • La exposición al humo de tabaco en el medio ambiente incrementa el riesgo de sufrir el Síndrome de Mortalidad Infantil Repentina (SIDS, por sus siglas en inglés)
    • Los infantes y los niños menores de 6 años de edad que regularmente están expuestos al humo de tabaco en el medio ambiente tienen mayor riesgo de sufrir infecciones de las vías respiratorias tales como pulmonía y bronquitis.
    • Los niños que regularmente respiran el humo de tabaco en el medio ambiente tienen más riesgo de sufrir infecciones de oído.

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Riesgos para la salud de niños con asma

  • El asma es la enfermedad crónica más común de la niñez la cual afecta un promedio de uno de cada trece niños en edad escolar.
  • La exposición al humo de tabaco en el medio ambiente puede causar asma en niños que previamente no habían presentado síntomas de asma.
  • La exposición al humo de tabaco en el medio ambiente puede provocar ataques de asma y aumentar la gravedad de los síntomas.

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La ciencia detrás de los riesgos

  1. The National Survey on Environmental Management of Asthma and Children’s Exposure to Environmental Tobacco Smoke (NSEMA/CEE) (U.S. Environmental Protection Agency, 2004)

Descubrimientos claves:

  • El 11% de los niños de 6 años de edad y menores están expuestos regularmente al humo de tabaco en el medio ambiente (4 días o más a la semana) comparado con el 20% que fue declarado en el informe de la Encuesta de Salud Nacional del año 1998 (NHIS)
  • Los padres son los responsables del 90% de la exposición de sus niños al humo de tabaco en el medio ambiente.
  • La prevalencia del asma es más elevada entre las familias de ingresos bajos y poca educación.
  • Tanto los niños con asma como los que no sufren de ella están igualmente expuestos al humo de tabaco en el medio ambiente.

Descargue la hoja de datos que resume este informe:

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  1. Respiratory Health Effects of Passive Smoking (Also Known as Exposure to Secondhand Smoke or Environmental Tobacco Smoke - ETS) (U.S. Environmental Protection Agency, 1992)

Descubrimientos claves:

En adultos:

  • El humo de tabaco en el medio ambiente es un carcinógeno humano responsable de aproximadamente 3,000 muertes anuales por cáncer pulmonar en no fumadores. La Agencia de Protección Ambiental clasificó el humo de tabaco en el medio ambiente como un carcinógeno del grupo A en sus directrices sobre la evaluación de carcinógenos. Basado en estudios hechos a la población humana, se ha encontrado que estos compuestos o mezclas aquí clasificadas causan cáncer en los humanos.

En niños

  • El humo de tabaco en el medio ambiente es un carcinógeno humano que aumenta el riesgo de infecciones del sistema respiratorio inferior tales como la bronquitis y la pulmonía. La EPA estima que anualmente entre 150,000 a 300,000 infecciones del sistema respiratorio inferior en los infantes y niños menores de 18 meses de edad son provocados por el humo de tabaco en el medio ambiente y resultan en 7,500 a 15,000 hospitalizaciones al año.
  • La exposición al humo de segunda mano incrementa la presencia de los fluídos en el oído medio, símbolo de enfermedad crónica en el oído medio.
  • La exposición de niños al humo de segunda mano irrita las vías respiratorias y se asocia con una reducción pequeña pero significante en la función del pulmón.
  • La exposición al humo de tabaco en el medio ambiente aumenta la frecuencia de episodios y la gravedad de los síntomas en niños asmáticos. El informe estima que la condición se empeora en unos 200,000 a 1, 000,000 de niños que han estado expuestos al humo del tabaco.
  • Por otra parte el humo de tabaco en el medio ambiente es un riesgo para los niños que no habían presentado síntomas de asma previamente.

Vea el informe completo: U.S. Environmental Protection Agency, Office of Research and Development, Office of Health and Environmental Assessment, Washington, DC, EPA/600/6-90/006F, December, 1992, Respiratory Health Effects of Passive Smoking: Lung Cancer and Other Disorders (PDF) (525 pp, 4 M, Sobre PDF) (En inglés)

Vea la hoja de datos que resume este informe (En inglés)

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  1. Health Effects of Exposure to Environmental Tobacco Smoke (California Environmental Protection Agency, 1997)

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  1. The National Toxicology Program’s 9th Report on Carcinogens (National Institutes of Health, 2000)

Descubrimientos claves:

  • En el año 2000, El Instituto Nacional de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) reconoció formalmente al humo de tabaco en el medio ambiente como un conocido carcinógeno humano.

Vea el resumen del informe (En inglés) Salida y denegación

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  1. Environmental Tobacco Smoke (Chapter 8, WHO Air Quality Guidelines for Europe, Second Edition) (PDF) (288 pp, 1.8 M, Sobre PDF)) (En Inglés) Salida y denegación (World Health Organization)

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  1. International Consultation on Environmental Tobacco Smoke (ETS) and Child Health (World Health Organization, 1999) (En Inglés) Salida y denegación

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  1. Report of the Scientific Committee on Tobacco and Health (United Kingdom Scientific Committee on Tobacco and Health, 1998) (En Inglés) Salida y denegación

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