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EPA en español

Cómo proteger a los niños de los riesgos ambientales

Información relacionada en inglés (English)

A continuación varios consejos para ayudar a proteger a los niños de los riesgos ambientales:

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Mantenga los pesticidas y otras sustancias químicas tóxicas fuera del alcance de los niños

  • Guarde la comida y la basura en recipientes cerrados para evitar que haya plagas (insectos o ratas) dentro de su casa.
  • Use trampas con cebo en vez de insecticidas en aerosol ("spray") siempre que sea posible - y siempre manténganlas fuera del alcance de los niños.
  • Lea las etiquetas de los productos y siga las instrucciones.
  • Guarde los pesticidas y otras sustancias químicas tóxicas en un lugar seguro donde los niños no los pueden alcanzar y nunca ponga pesticidas o sustancias químicas tóxicas en envases de refrescos o recipientes de comida, y así evitará que los niños los ingieran por error.
  • Mantenga a los niños, los juguetes y las mascotas alejados cuando esté usando pesticidas y no deje que los niños jueguen en campos, huertos o jardines donde hayan sido aplicados pesticidas, por lo menos por el período de tiempo recomendado en la etiqueta del pesticida.
  • Lave las frutas y vegetales bajo un chorro de agua antes de comerlos. Pélelos antes de comerlos siempre que sea posible.

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Proteja a los niños del envenenamiento por sustancias químicas

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Ayude a los niños a respirar con mayor facilidad

  • No fume ni permita a otros fumar en su casa o automóvil.
  • Mantenga su casa lo más limpia posible. El polvo, el moho, los insectos, el humo del tabaco y la caspa de los animales domésticos pueden causar ataques de asma y alergias.
  • Evite las actividades al aire libre cuando hay anuncios de alerta a causa de altos niveles de ozono en el aire.
  • Para no contribuir a la contaminación del aire, camine, use la bicicleta, participe en grupos para compartir transporte en automóvil privado ("carpools") y use transporte público.
  • Evite dejar prendido el motor de su vehículo innecesariamente.
  • Consulte su calidad del aire en https://airnow.gov.
  • No haga fogatas ni quemas al aire libre.
  • Limite sus actividades al aire libre en los días de calidad de aire insalubre.

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Proteja a los niños del envenenamiento con plomo

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Proteja a los niños del envenenamiento con monóxido de carbono (CO)

  • En su hogar haga revisar una vez al año todas las tuberías de salida de humos de calderas de calefacción y chimeneas, así como también otros aparatos que usen combustible.
  • Nunca use el horno o las hornillas de su cocina como calefacción. Tampoco prenda parrillas para asar o cocinar alimentos dentro de su casa o en su garaje.
  • Nunca duerma, ni usted ni sus niños, en cuartos en donde haya estufas o calentadores de gas o de queroseno sin ventilación.
  • No deje funcionando el motor de un automóvil o el de una cortadora de pasto dentro de un garaje cerrado.
  • Instale en todos los cuartos de su casa, usados para dormir, detectores de monóxido de carbono (CO) que cumplan con los estándares de Underwriters Laboratories (UL), de International Approval Service (IAS) o del gobierno de Canadá y que cuenten con el sello de certificación respectivo.

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Proteja a los niños de pescado y de agua contaminados

  • Llame al departamento de salud local o estatal para mantenerse informado sobre mensajes de precaución sobre pescado contaminado, obtener recomendaciones para limitar la cantidad de pescado que puede consumirse y sobre clausuras de playas.
  • Lleve el aceite de motores usado a centros de reciclaje y deshágase de manera apropiada de las  sustancias químicas tóxicas de uso doméstico. (Llame a su departamento de salud o su departamento ambiental local o estatal para obtener más información.)
  • Manténgase informado sobre la calidad del agua potable en el lugar donde usted vive. - Llame a la empresa local de suministro de agua potable y solicite una copia del informe anual de calidad de agua potable o, si el agua de su casa viene de un pozo privado de agua potable, haga que la calidad del agua sea analizada todos los años por un laboratorio certificado. Para obtener ayuda, llame al número 1-800-426-4791 (línea en inglés) u obtenga información en Internet en la dirección http://www.epa.gov/safewater.

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Proteja a los niños de altos niveles de gas radón

  • Haga en su casa la prueba de radón con un "kit" especial para hacer esa prueba en casas.
  • Repare su casa si, según el resultado de la prueba realizada, el nivel de radón es de 4pCi/L o superior. Si necesita ayuda, llame a la oficina estatal de radón o al número 1-800-SOS-RADON (línea en inglés).  

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Proteja a los niños de la exposición excesiva al sol

  • Asegúrese de que los niños usen sombreros o gorros de ala ancha, anteojos para el sol y ropa adecuada para su protección.
  • Use cremas bloqueadoras solares con un Factor de Protección Solar (SPF) de 15 o superior en bebés de más de seis meses de edad y evite exponer directamente a los bebés a los rayos del sol.
  • Evite exponer a los niños al sol del mediodía. El sol es más fuerte entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde.

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Mantenga a los niños lejos del mercurio

  • Coma una dieta balanceada, pero evite pescado contaminado con altos niveles de mercurio.
    Reemplace los termómetros de mercurio con termómetros digitales.
  • No deje que los niños jueguen con mercurio.
  • Nunca caliente o queme mercurio.
  • Contacte al departamento de salud o medio ambiente de su estado o localidad si hay un derrame de mercurio - nunca use una aspiradora para limpiar un derrame de mercurio.

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Promover comunidades más sanas

  • Trace rutas seguras para que los niños puedan ir y venir caminando de la escuela; con eso se limita el uso de vehículos y se aumenta el nivel de actividad física. Efectúe estudios peatonales en su comunidad para saber dónde puede caminar
    y dónde no puede hacerlo. Los niños pueden aportar su ayuda para que sea una actividad entretenida y didáctica. Visite los siguientes sitios web Walk and Bike to School(en inglés) SALIDAActive & Safe Routes to School (en inglés) SALIDA para obtener más información.
  • Promover la edificación ecológica. (En inglés). Entre las consideraciones relacionadas con la edificación ecológica se incluyen las siguientes:
    • Cuidadosa selección de sitios para minimizar los efectos en el medio ambiente inmediato y aumentar la cantidad de opciones alternativas de transporte.
    • Conservación de la energía y del agua para garantizar el uso eficiente de los recursos naturales y reducir los montos de las facturas de servicios públicos.
    • Manejo responsable del agua de lluvia para limitar la alteración de las funciones de las cuencas naturales y reducir los efectos ambientales de los residuos líquidos de las tormentas.
    • Mejor calidad del aire de los interiores utilizando productos con bajo contenido de compuestos orgánicos volátiles y optando por cuidadosas prácticas de ventilación en obras de construcción o remodelación.
  • Utilizar herramientas de diseño de la calidad del aire de los interiores para generar ambientes escolares sanos (en inglés). La Calidad del aire de los interiores (Indoor air quality, IAQ) es un aspecto de fundamental importancia para construir o mantener instalaciones escolares. IAQ Design Tools for Schools proporciona pautas detalladas y enlaces a otros recursos que permiten diseñar escuelas nuevas y reparar, renovar y mantener instalaciones ya existentes. IAQ Design Tools for Schools ofrece pautas web para ayudar a que los distritos escolares, los arquitectos y los planificadores de instalaciones diseñen y construyan la próxima generación de escuelas.
  • Respalde las actividades de desarrollo inteligente locales. El desarrollo inteligente es beneficioso para la economía, la comunidad y el medio ambiente. La EPA ayuda a los estados y a las comunidades a materializar los beneficios económicos, comunitarios y ambientales del desarrollo inteligente de las siguientes maneras: Más información sobre el desarrollo inteligente.
    • Proporcionando información, programas modelo y herramientas analíticas para informar a las comunidades sobre el crecimiento y el desarrollo.
    • Esforzándose por eliminar obstáculos federales que pueden impedir un crecimiento más inteligente de las comunidades.
    • Creando recursos e incentivos nuevos para los estados y las comunidades que procuran el desarrollo inteligente.
  • Proteja la salud ambiental de los niños. Los niños pueden ser más vulnerables
    que los adultos a las exposiciones ambientales porque:
    • Sus sistemas corporales todavía están en desarrollo.
    • Comen, beben y respiran más en proporción al tamaño de sus cuerpos.
    • Sus conductas pueden exponerlos a más sustancias químicas y organismos.
  • Si tiene preguntas sobre la salud de los niños y las condiciones ambientales, visite www.pehsu.net. SALIR
  • Póngase en contacto son el departamento de salud de su zona y solicite información sobre centros para el alivio del calor, preparación para desastres naturales y otras cuestiones que le resulten de interés.
  • Por medio de su gobierno local, regístrese en sistemas de alertas sobre el clima,
    la calidad del aire y del agua y la cantidad de polen en el aire.
  • Plante árboles, camine en lugar de conducir, enseñe a sus hijos a andar en bicicleta, apoye el mantenimiento de jardines en el vecindario, recicle papel, genere compost a partir de residuos de cocina y conserve el agua: ¡tomar medidas simples para mejorar el medio ambiente realmente ayuda!

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Tormentas e inundaciones

  • Equípese con una radio a pilas especial para el clima y un kit básico de suministros para emergencias.
  • Elabore un plan de evacuación y comunicación para la familia en caso de inundaciones y tormentas.
  • Si los niños quedan expuestos al agua de una inundación, tome medidas de precaución para prevenir la diarrea.
  • Busque asesores locales especializados en agua potable.
  • Beba agua embotellada o hierva agua de grifo para desinfectarla.
  • Consulte a los asesores locales con respecto a actividades recreativas, como
    el cierre de playas.
  • Después de una tormenta grande, busque indicios de cambios en el estado mental, el rendimiento escolar y los patrones de sueño y alimentación de sus hijos y procure el tratamiento adecuado si es necesario. Más información sobre esfuerzos de preparación y recuperación para tormentas y otros desastres naturales.  

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Calor excesivo

  • Si está embarazada trate de permanecer fresca, estire las piernas y beba sorbos de agua con más frecuencia que la habitual para no deshidratarse.
  • La temperatura corporal de los bebés y los niños pequeños sube rápidamente y tienen menos capacidad para adaptarse al calor excesivo.  Ofrézcales sorbos de agua con frecuencia.
  • Elija prendas sueltas, livianas y de colores claros para los bebés y los niños.
  • Es posible que los niños no pidan agua ni se percaten de que necesitan enfriar
    sus cuerpos.
  • Nunca deje a un bebé en un coche aparcado.
  • Ayude a los niños a encontrar lugares en los que puedan refrescarse si entran en calor.
  • Asegúrese de que los niños beban abundante agua, tanto antes como después de eventos deportivos.
  • Controle a los niños, incluso a los adolescentes, en busca de señales de enfermedades relacionadas con el calor, ofrézcales agua y tenga un plan para combatir las enfermedades relacionadas con el calor.
  • Las comunidades pueden trabajar en conjunto para construir centros de alivio del calor para los niños, emitir advertencias y alertas por calor e instalar equipos de aire acondicionado en las escuelas.
  • Procure atención médica inmediatamente si su hijo presenta síntomas de enfermedades relacionadas con el calor.

Más información sobre la planificación frente al calor extremo y sobre cómo reducir sus efectos.

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Evitar las garrapatas

  • Mantenga las garrapatas lejos de su hijo para que no contraigan el Mal de Lyme. Consulte https://www.cdc.gov/spanish/niosh/topics/lymedisease_sp.html.
  • Haga que los niños lleven puestas prendas protectoras como calcetines, zapatos
    y pantalones largos si es posible.
  • Reduzca los posibles hábitats de las garrapatas: mantenga corto el césped y quite los arbustos de las áreas de juego.
  • Los padres deben aplicar repelente para insectos especial para garrapatas a los niños.  Siempre siga las instrucciones de la etiqueta y no aplique el producto sobre las manos o cerca de los ojos y de la boca.
  • Fíjese si los niños tienen garrapatas después de que hayan estado al aire libre, especialmente en áreas con madera y praderas y, especialmente, entre abril y octubre.
  • Enseñe a los niños cómo pueden ver si tienen garrapatas, y qué deben hacer si encuentran una.
  • Haga que los niños se bañen o duchen después de jugar en bosques o campos con césped.
  • Remueva las garrapatas inmediatamente. Consulte http://www.cdc.gov/lyme/removal/index.html. (En inglés)
  • Llame al profesional médico que atiende a su hijo si sospecha que ha contraído el Mal de Lyme (algunos síntomas iniciales pueden incluir un sarpullido en "diana" rojo y expansivo alrededor del punto al que se adhirió una garrapata, fatiga, escalofríos, fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y articulares e hinchazón en los nodos linfáticos (se destacan particularmente cuando otros niños o los integrantes de la familia no están enfermos).   

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Prevenir las picaduras de mosquitos

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