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Preguntas frecuentes sobre el coronavirus (COVID-19) y el aire en interiores

Vea a continuación las preguntas frecuentes relacionadas con el aire en interiores y el coronavirus (COVID-19), además de recursos clave de la EPA.  

Aire interior

En esta página:

¿Me protege a mí y a mi familia contra el COVID-19 un generador de ozono?

No, no use generadores de ozono en espacios ocupados. Cuando se usan en concentraciones que no superan las normas de salud pública, el ozono aplicado al aire interior no elimina eficazmente los virus, bacterias, moho ni otros contaminantes biológicos. Visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para conocer las prácticas óptimas para protegerse usted y su familia.

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¿Existe orientación sobre calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) que puedan seguir los profesionales encargados de edificios y mantenimiento para ayudar a la protección contra el COVID-19?

La Sociedad Americana de Ingenieros en Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE) ha desarrollado orientación proactiva para ayudar a abordar las inquietudes sobre la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) con respecto a la operación y mantenimiento de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado.  Lea las pautas de ASHRAE (en inglés)  SALIR   .

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¿Dónde pueden obtener información los profesionales que administran edificios escolares, comerciales y de oficinas acerca de la ventilación y filtración para responder al COVID-19?

Los profesionales que operan edificios escolares, comerciales y de oficinas deben consultar las pautas de la Sociedad Americana de Ingenieros en Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE) para obtener información sobre ventilación y filtración a fin de ayudar a reducir riesgos del virus causante de COVID-19. En general, es adecuado aumentar la ventilación y la filtración; sin embargo, debido a la complejidad y diversidad de tipos de edificios, tamaños, estilos de construcción, componentes de sistemas de HVAC, y otras características de las edificaciones, un profesional debe interpretar las pautas de ASHRAE para su edificio y circunstancias en particular. Visite el sitio web de ASHRAE para obtener información adicional (en inglés).  SALIR

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¿Ayuda a protegerme a mí y a mi familia contra el COVID-19 un limpiador o purificador de aire?

Cuando se utilizan correctamente, los purificadores de aire pueden ayudar a reducir los contaminantes del aire e incluso los virus en un hogar o espacio cerrado. No obstante, por sí solo, un limpiador de aire portátil no es suficiente para proteger a las personas contra el COVID-19. Cuando se utiliza junto con otras prácticas óptimas recomendadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, operar un limpiador de aire puede formar parte de un plan para protegerse usted y su familia. 

Visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para ver más información acerca de cómo protegerse usted y su familia del COVID-19.

Lea la “Guía de limpiadores de aire en el hogar” de la EPA para ver información sobre cómo poner y operar un limpiador de aire portátil (en inglés).

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¿Cómo puedo aumentar la ventilación en casa para ayudar a proteger a mi familia del COVID-19?

Asegurar la ventilación adecuada con el aire exterior es una práctica óptima estándar para mejorar la calidad del aire interior. No obstante, por sí solo, aumentar la ventilación no es suficiente para proteger a la gente del COVID-19. Cuando se utiliza junto con otras prácticas óptimas recomendadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, aumentar la ventilación puede formar parte de un plan para protegerse usted y su familia.

Para aumentar la ventilación en su casa, puede:

  • Abrir las ventanas, o puertas con mosquitero, si es posible
  • Operar una unidad de aire acondicionado en la ventana que tenga una toma de aire exterior o respiradero, con el respiradero abierto (algunas unidades de aire acondicionado para las ventanas no tienen tomas de aire exterior)
  • Abrir la toma de aire exterior del sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC), si el suyo tiene una (esto no es común). Consulte el manual de su sistema de HVAC o con un profesional de HVAC para conocer los detalles.
  • Operar un ventilador extractor cuando use el baño y continuamente, si es posible

Evite seguir estos procedimientos cuando la contaminación del aire exterior sea alta o cuando pueda ingresar a su casa un exceso de frío, calor o humedad. Para ver más información sobre aumentar la ventilación en los hogares, lea las pautas residenciales de la Sociedad  Americana de Ingenieros en Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE). SALIR (en inglés)

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¿Puede ayudar a protegerme del COVID-19 poner en marcha el sistema de HVAC en mi casa?

Por sí sola, la operación de su sistema de HVAC no es suficiente para protegerse usted y su familia del COVID-19. Sin embargo, cuando se utiliza junto con otras prácticas óptimas recomendadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, operar el sistema de HVAC puede formar parte de un plan para protegerse usted y su familia, dado que poner en marcha el sistema de HVAC filtra el aire a medida que circula.

Si tiene un sistema de HVAC:

  • Haga funcionar el ventilador del sistema más tiempo o continuamente, pues los sistemas de HVAC filtran el aire solo cuando funciona el ventilador. Muchos sistemas pueden configurarse para poner en marcha el ventilador cuando no funcione la calefacción ni el aire acondicionado.
  • Confirme si está puesto correctamente el filtro y considere mejorar el filtro sustituyéndolo por otro de mayor eficiencia o por el filtro con la mejor calificación que pueda adecuarse al ventilador y a la ranura del filtro que tiene su sistema (consulte el manual del sistema de HVAC o acuda a un profesional de HVAC para conocer los detalles).
  • Abra la toma de aire exterior, si su sistema tiene una (esto no es común en los sistemas residenciales). Consulte el manual de su sistema de HVAC o acuda a un profesional de HVAC para conocer los detalles.

Visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para ver más información acerca de cómo proteger a su familia del COVID-19.

Lea la “Guía de limpiadores de aire en el hogar” de la EPA para ver información sobre cómo poner y operar un limpiador de aire portátil (en inglés)

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Aire en espacios cerrados: ¿Sirve utilizar un enfriador por evaporación (en ocasiones llamado "enfriador de intercambio") o un sistema de ventilador integral para protegerme y proteger a mi familia del COVID-19?

Tanto los enfriadores por evaporación (o "enfriadores de intercambio") como los sistemas integrales de ventiladores contribuyen a proteger a las personas en espacios cerrados contra la transmisión por aire del COVID-19 ya que, de esta manera, se aumentan los niveles de ventilación con aire exterior para airear espacios cerrados. Los enfriadores por evaporación se utilizan en climas secos. Utilizan agua para ofrecer refrigeración e incrementar el nivel de humedad relativa en espacios cerrados. Si se ponen en funcionamiento como está previsto (con las ventanas abiertas), estos dispositivos generan un aumento sustancial en la ventilación con el aire exterior. Algunos enfriadores por evaporación pueden ponerse en funcionamiento sin usar agua cuando las temperaturas son más moderadas con el objetivo de aumentar la ventilación en ambientes cerrados. Evite utilizar enfriadores por evaporación si la contaminación del aire en el exterior es elevada y el sistema no cuenta con un filtro de alto rendimiento.

Para obtener más información sobre cómo seleccionar y utilizar enfriadores por evaporación, consulte el sitio web sobre enfriadores por evaporación del Departamento de Energía. (En inglés)

Los sistemas de ventilación integral de la casa suelen utilizarse para aportar ventilación mediante el ingreso del aire por puertas y ventanas abiertas, y la salida de este mismo aire por el techo. Si se ponen en funcionamiento como está previsto (con las ventanas abiertas), estos dispositivos generan un aumento sustancial en la ventilación con el aire exterior en toda la casa. Evite usar sistemas de ventilación integral de la casa si el volumen de contaminación del aire exterior es muy elevado.

Para obtener más información sobre cómo seleccionar y utilizar sistemas de ventilación integral de la casa, consulte el sitio web sobre sistemas de ventilación integral de la casa del Departamento de Energía. (En inglés)

Sin embargo, por sí mismo, un enfriador por evaporación o un sistema de ventilación integral de la casa no resultan suficientes para proteger a las personas del COVID-19. Cuando se utilizan junto con otras prácticas recomendadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, poner en funcionamiento un purificador de aire puede formar parte de un plan para protegerse y proteger a su familia.

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¿Qué tipo de filtro debería usar en el sistema de HVAC de mi hogar para proteger a mi familia del COVID-19?

En los Valores de Informe de Eficiencias Mínimas, o MERV, se informa la capacidad de un filtro para capturar partículas. Los filtros con MERV-13 o calificaciones superiores pueden capturar partículas más pequeñas, como virus. Muchos sistemas de HVAC domésticos cuentan con un filtro MERV-8 instalado de manera predeterminada. El hecho de cambiar por un filtro con calificación MERV-13, o el filtro de mayor calificación compatible con el ventilador y la ranura del filtro de su sistema de HVAC, podría contribuir a mejorar la eficiencia del sistema en lo que respecta a eliminar virus del aire en circulación. Antes de implementar cambios en el filtro de aire de un sistema HVAC, los usuarios deberían consultar el manual de HVAC o con un profesional en el campo de HVAC.  

Asegúrese de que el filtro del HVAC esté bien colocado. Ponga en funcionamiento el ventilador del sistema durante períodos más prolongados, o de manera continua, ya que los sistemas de HVAC filtran el aire únicamente cuando el ventilador está en funcionamiento. Muchos sistemas pueden configurarse para que funcione el ventilador incluso cuando no están la calefacción ni la refrigeración encendidas. Otra medida que puede contribuir consiste en abrir la toma de aire externa, en caso de que su sistema cuente con una. No obstante, esto no es frecuente en sistemas para el hogar.

Por sí mismo, un filtro de HVAC mejorado no resulta suficiente para proteger a las personas del COVID-19. Cuando se utilizan junto con otras prácticas recomendadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, un filtro de HVAC mejorado puede formar parte de un plan para protegerse y proteger a su familia.

Visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para obtener más información sobre cómo proteger a su familia del COVID-19.

Lea el documento de la EPA "Guía sobre purificadores de aire" para obtener más información sobre cómo colocar y poner en funcionamiento un purificador de aire portátil.(En inglés)

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¿Sirve un acondicionador de aire de ventana para protegerme y proteger a mi familia del COVID-19?

Se utilizan acondicionadores de aire (AC) de ventana para refrigerar espacios cerrados específicos. Algunos de ellos, contribuyen a reducir los virus que se transmiten por el aire en caso de contar con una toma de aire externa y/o un filtro MERV-13 o superior. Cabe destacar que no son frecuentes las unidades de AC que tienen tomas de aire externas. Si su acondicionador de aire de ventana tiene una toma de aire externa y el aire externo es limpio, entonces abra la toma de aire para mejorar la ventilación con aire exterior, lo que contribuye a reducir la cantidad de virus que se propagan por el aire.

Asimismo, en algunas unidades, el aire puede pasar por los filtros mientras se desplaza por el acondicionador de aire. Para reducir los virus que se transmiten por aire, los filtros deben tener una calificación MERV-13 o superior (o un filtro MERV-13 o superior equivalente). Consulte su manual de AC para obtener más información sobre los filtros de su unidad específica.

No obstante, por sí mismo, un acondicionador de aire de ventana con una toma de aire externa y/o un filtro MERV-13 o mejor no resulta suficiente para proteger a las personas del COVID-19. Cuando se utilizan junto con otras prácticas recomendadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, poner en funcionamiento un acondicionador de aire de ventana puede formar parte de un plan para protegerse y proteger a su familia.

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¿Es importante la ventilación para la calidad del aire en espacios cerrados al limpiar y/o desinfectar contra el COVID-19 en espacios cerrados?

Es muy importante ventilar al realizar tareas de limpieza y desinfección de COVID-19. Utilice productos de limpieza y desinfección registrados ante la EPA siguiendo las instrucciones incluidas en la etiqueta ya que esta es la mejor manera de garantizar que se reduzcan los riesgos relacionados con la contaminación del aire en espacios cerrados y, al mismo tiempo, mantener la efectividad del producto desinfectante. En particular, preste atención a las precauciones que se mencionan en la etiqueta en las que se recomienda el uso de equipos de protección personal, como guantes o protección para los ojos, diseñados para proteger al usuario de los daños que pueda ocasionar el producto. Como medida general, no mezcle productos de limpieza o desinfectantes.

En general, debe aumentarse el nivel de ventilación durante y después de las tareas de limpieza. Esto resulta útil para reducir la exposición a productos y subproductos de limpieza y desinfección. El hecho de aumentar el nivel de ventilación (por ejemplo, al abrir puertas o ventanas) también contribuye a reducir el riesgo de que vuelvan a quedar suspendidas partículas durante las tareas de limpieza, en particular, aquellas que podrían ser portadoras del SARS-CoV-2 (u otros agentes contaminantes). Evite ventilar con aire externo cuando los niveles de contaminación del aire externo sean elevados o cuando este provoque que su casa se torne demasiado cálida, fría o húmeda. Consulte AirNow para obtener información sobre los contaminantes del aire externo cercanos a usted.

Sin embargo, por sí mismo, las tareas de limpieza y desinfección, y la ventilación no resultan suficientes para proteger a las personas del COVID-19. Cuando se utilizan junto con otras prácticas recomendadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las tareas de limpieza y desinfección, y la ventilación pueden formar parte de un plan para protegerse y proteger a su familia. 

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