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Estamos realizando cambios en espanol.epa.gov. Si la información que está buscando no está disponible aquí, podría encontrarla en el Archivo Web de la EPA o en la captura de pantalla del sitio web de EPA del 19 de enero de 2017 (en inglés).

EPA en español

Información básica sobre pesticidas

En esta página:

¿Qué es un pesticida?  

Un pesticida es cualquier sustancia o mezcla de sustancias cuyo objetivo es:

  • Prevenir, destruir, repeler o controlar una plaga.
  • Utilizarlo como regulador de crecimiento de plantas, defoliante o desecante.
  • Utilizarlo como estabilizador de nitrógeno.

Los pesticidas se utilizan para controlar diversas plagas y transmisores de enfermedades, como mosquitos, garrapatas, ratas y ratones. Los pesticidas se utilizan en la agricultura para controlar las malezas, la infestación de insectos y las enfermedades.

Existen muchos tipos diferentes de pesticidas y cada uno sirve para combatir plagas específicas. Estos son algunos ejemplos:

  • Alguicidas para matar las algas y/o desacelerar su proliferación.
  • Antimicrobianos para controlar los gérmenes y los microbios como bacterias y virus.
  • Desinfectantes para controlar los gérmenes y los microbios como bacterias y virus.
  • Fungicidas para controlar problemas de hongos como el moho, el mildiu y el óxido.
  • Herbicidas para matar o inhibir el crecimiento de plantas no deseadas, también conocidas como malezas.
  • Insecticidas para controlar los insectos.
  • Reguladores de crecimiento de los insectos para interrumpir el crecimiento y la reproducción de insectos.
  • Rodenticidas para matar roedores como ratones, ratas y taltuzas.
  • Preservantes para madera para que la madera se haga resistente a insectos, hongos y otras plagas.

¿Cuál es el proceso para registrar un pesticida en la EPA?

El proceso para registrar un pesticida es un procedimiento científico, legal y administrativo a través del cual se examinan:

  • los ingredientes del producto basado en pesticidas;
  • el sitio o cultivo donde se utilizará;
  • la cantidad, frecuencia y tiempo de uso; y
  • las prácticas de almacenamiento y eliminación.

A la hora de evaluar una solicitud de registro de pesticida, investigamos una amplia variedad de posibles efectos en la salud humana y ambiental asociados con el uso del producto. La empresa que desea producir el pesticida debe proporcionar datos obtenidos de estudios que cumplan con nuestras pautas de pruebas.

También evaluamos y aprobamos el texto que aparece en la etiqueta del pesticida a fin de garantizar que las instrucciones de uso y las medidas de seguridad sean las adecuadas para cualquier riesgo potencial. La ley obliga a respetar las instrucciones de la etiqueta y es necesario garantizar el uso seguro.

Obtenga más información acerca del proceso de registro de pesticidas. (En inglés)

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¿La EPA revisa los pesticidas una vez que se registraron?

La EPA revisa todos los pesticidas registrados al menos cada 15 años para garantizar que se puedan utilizar en forma segura, sin los riesgos inaceptables para la salud humana y el medioambiente El programa de revisión de registros tiene como objetivo garantizar que todos los pesticidas registrados sigan cumpliendo con las normas de seguridad establecidas a medida que evoluciona la capacidad para evaluar riesgos y cambian las políticas y prácticas. Debemos completar la revisión de registros para todos los pesticidas registrados a partir del 1 de octubre de 2007, y antes del 1 de octubre de 2022. 

Consulte el estado de los pesticidas sometidos a la revisión de registro. (en inglés)

¿Qué es una etiqueta de pesticida?

Las etiquetas de los productos basados en pesticidas proporcionan información crítica sobre la forma de utilizar y manipular dichos productos de manera segura y legal. A diferencia de las etiquetas de otros tipos de productos, las de los pesticidas son de cumplimiento legal, y todas ellas contienen el siguiente texto: "Usar un producto de una manera que no coincida con la etiqueta constituye una infracción contra la ley federal". En otras palabras, la etiqueta es la ley.

Leer la etiqueta es el primer paso para:

  • Elegir el producto adecuado de acuerdo a sus necesidades.
  • Mantener su seguridad, la de sus hijos y sus mascotas.
  • Ahorrar dinero.
  • Contribuir con el medio ambiente.

La etiqueta le indica:

  • Cómo utilizar un producto de manera segura y eficiente.
  • Cómo almacenar el producto de manera segura.
  • Instrucciones de primeros auxilios.
  • Números de teléfono donde buscar ayuda u obtener más información.

Obtenga más información sobre las etiquetas de pesticidas. (en inglés)

Obtenga más información sobre la importancia de leer primero las etiquetas, antes de usar pesticidas.

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¿Cómo puedo buscar productos basados en pesticidas registrados?

Puede utilizar el Sistema de etiquetas de pesticidas (PPLS, por sus siglas en inglés) para buscar productos basados en pesticidas registrados en EPA. El PPLS ofrece una colección de etiquetas de productos basados en pesticidas que han sido aceptados por EPA según la Sección 3 de la Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas (FIFRA, por sus siglas en inglés). 

Puede buscar productos basados en pesticidas en el PPLS por:

  • Producto, ingrediente activo o nombre de marca alternativo;
  • Nombre de la empresa;
  • Nombre del producto químico (ingredientes activos); o
  • Registro de EPA, distribuidor del producto, o Número de necesidades locales especiales, que suele encontrarse en el panel trasero de la etiqueta junto con las instrucciones de uso detalladas.     

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¿Qué es la tolerancia al pesticida?

Antes de permitir el uso de pesticidas en el cultivo de alimentos, la EPA establece un límite máximo legal de residuos (llamado tolerancia) para cada alimento al que se le aplican. Al establecer la tolerancia, la EPA debe probar que el pesticida se puede usar con la “seguridad suficiente de que no causará daño”. Para determinar esto, la EPA considera la toxicidad del pesticida y de los productos que se generan por descomposición, cuánto pesticida se aplica y cada cuánto, y qué cantidad de pesticida (es decir, el residuo) permanece dentro o sobre los alimentos cuando estos se comercializan. La EPA asegura que el nivel de tolerancia establecido será inocuo. La tolerancia se aplica para los alimentos cultivados en los EE. UU. y los importados.

Obtenga más información sobre:

¿La EPA regula la importación y exportación de pesticidas?

La EPA regula tanto la importación como la exportación de pesticidas.

Todos los pesticidas que se utilizarán en Estados Unidos deben registrarse primero en EPA antes de la importación. Todos los pesticidas registrados que se exportan a otros países deben tener la etiqueta del producto aprobada por EPA.

Los pesticidas que no están aprobados ni registrados para usarse en Estados Unidos pueden fabricarse en Estados Unidos y exportarse. La Sección 17(a) de la FIFRA requiere que los exportadores de pesticidas no registrados obtengan primero una declaración firmada por el comprador extranjero que indique que el comprador comprende que dicho pesticida no está registrado para usarse ni puede venderse en EE. UU.

El requisito es específico del envío para un exportador, producto y comprador determinados.

A fin de garantizar que los funcionarios de países extranjeros responsables por la protección de la salud y el medio ambiente estén informados sobre el envío, la EPA transmite una copia de la declaración a la Autoridad Nacional Designada, que forma parte del programa de Naciones Unidas para el Consentimiento Informado Anticipado en el país receptor.

Obtenga más información general sobre las actividades internacionales de EPA en relación a los pesticidas.

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