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Estamos realizando cambios en espanol.epa.gov. Si la información que está buscando no está disponible aquí, podría encontrarla en el Archivo Web de la EPA o en la captura de pantalla del sitio web de EPA del 19 de enero de 2017 (en inglés).

Descripción general de los gases de efecto invernadero

Pie chart that shows different types of gases. 82% from carbon dioxide fossil fuel use, deforestation, decay of biomass, etc., 10% from methane, 6% from nitrous oxide and 3% from fluorinated gases.Total de emisiones en 2017 = 6457 toneladas métricas de equivalente de CO2. Es posible que los porcentajes no sumen 100% por el redondeo independiente.

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A los gases que atrapan el calor en la atmósfera se les llama gases de efecto invernadero. En esta sección se proporciona información sobre las emisiones y las formas de eliminación de los principales gases de efecto invernadero a y de la atmósfera. Para obtener más información en inglés sobre otros factores que afectan al clima, como el carbono negro, visite la página de los Indicadores del Cambio Climático: Factores que afectan al clima (en inglés).

Nota: La mayoría de los enlaces en estas páginas le llevarán a páginas web en inglés.

  • Dióxido de carbono (CO2): El dióxido de carbono ingresa a la atmósfera a través de la quema de combustibles fósiles (carbón, gas natural y petróleo), residuos sólidos, árboles y otros materiales biológicos; y también como resultado de ciertas reacciones químicas (p. ej.: fabricación de cemento). El dióxido de carbono se elimina de la atmósfera (o "secuestra") cuando lo absorben las plantas como parte del ciclo biológico del carbono.
  • Metano (CH4): El metano se emite durante la producción y el transporte de carbón, gas natural y petróleo. También se generan emisiones de metano en prácticas ganaderas y otras prácticas agrícolas y a raíz de la descomposición de residuos orgánicos en rellenos sanitarios municipales para residuos sólidos.
  • Óxido nitroso (N2O): El óxido nitroso se emite durante actividades agrícolas e industriales, en la combustión de combustibles fósiles y residuos sólidos y también durante el tratamiento de aguas residuales.
  • Gases fluorados: Los hidrofluorocarbonos, los perfluorocarbonos, el hexafluoruro de azufre y el trifluoruro de nitrógeno son gases de efecto invernadero sintéticos y potentes que se emiten en diversos procesos industriales. En ocasiones, los gases fluorados se utilizan como sustitutos de sustancias que destruyen el ozono de la estratósfera (p. ej.: clorofluorocarbonos, hidrofluorocarbonos y halones). Estos gases habitualmente se emiten en pequeñas cantidades pero, como son gases de efecto invernadero potentes, en ocasiones se les conoce como gases de Alto Potencial de Calentamiento Global (o "Gases de GWP alto").

El efecto de cada gas sobre el cambio climático depende de tres factores principales:

¿Cuánto hay en la atmósfera?

La concentración, o abundancia, es la cantidad de un gas específico en
el aire. Las emisiones más grandes de gases de efecto invernadero generan concentraciones más altas en la atmósfera. Las concentraciones de gases de efecto invernadero se miden en partes por millón, partes por mil millones e incluso partes por mil billones. Una parte por millón equivale a una gota de agua diluida en aproximadamente 50 litros de líquido (vagamente el tanque de combustible de un auto compacto). Para obtener más información sobre el aumento en las concentraciones de los gases de efecto invernadero en la atmósfera, visite la página de los Indicadores del Cambio Climático: Concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero.

¿Cuánto tiempo permanecen en la atmósfera?

Cada uno de estos gases puede permanecer en la atmósfera durante diferentes períodos de tiempo, desde unos pocos años hasta miles de años. Todos estos gases permanecen en la atmósfera el tiempo suficiente para mezclarse bien; eso significa que la cantidad que se mide en la atmósfera es aproximadamente igual en todo el mundo, independientemente de la fuente de las emisiones.

¿Con qué fuerza afectan a la atmósfera?

Algunos gases son más efectivos que otros en el calentamiento del planeta
y en "espesar la manta de la Tierra".

Para cada gas de efecto invernadero, se ha calculado un Potencial de Calentamiento Global (Global Warming Potential, GWP) para reflejar cuánto tiempo permanece en la atmósfera (en promedio) y con qué fuerza absorbe energía. Los gases con un GWP más alto absorben más energía, por kilogramo, que los que tienen un GWP más bajo y, por lo tanto, contribuyen más al calentamiento de la Tierra.

Nota: Todas las estimaciones de emisiones son del Inventario de emisiones y disipadores de gases de efecto invernadero en EE. UU.: 1990–2017.

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Emisiones de dióxido de carbono

El dióxido de carbono (CO2) es el principal gas de efecto invernadero que se emite a raíz de las actividades del ser humano. En el año 2017, el CO2 representó aproximadamente el 81,6% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero en EE. UU. a raíz de las actividades del ser humano.

El dióxido de carbono se hace presente de manera natural en la atmósfera como parte del ciclo del carbono de la Tierra (la circulación natural de carbono entre la atmósfera, los océanos, la tierra, las plantas y los animales). Las actividades del ser humano están alterando el ciclo del carbono: tanto porque suman más CO2 a la atmósfera como influenciando la capacidad de los disipadores naturales (como los bosques) para eliminar el CO2 de la atmósfera e influyendo sobre la capacidad de las tierras para almacenar carbono. Si bien las emisiones de CO2 provienen de diversas fuentes naturales, las emisiones relacionadas con las actividades del ser humano son las responsables del aumento que se ha registrado en la atmósfera desde la revolución industrial.1

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Pie chart of U.S. carbon dioxide emissions by source. 33% is from electricity, 34% is from transportation, 15% is from industry, 10% is from residential and commercial, and 7% is from other sources (non-fossil fuel combustion).Nota: Todas las estimaciones de emisiones se extrajeron del Inventario de emisiones y disipadores de gases de efecto invernadero en EE. UU.: 1990–2017.

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La principal actividad del ser humano que emite CO2 es la combustión de combustibles fósiles (carbón, gas natural y petróleo) para generar energía y con fines de transporte, aunque ciertos procesos industriales y cambios en el uso de la tierra también emiten CO2. A continuación se describen las principales fuentes de emisiones de CO2 en los Estados Unidos.

  • Transporte. La combustión de combustibles fósiles como la gasolina y el diésel para transportar personas y mercancías fue la fuente de emisiones de CO2 más grande en el año 2017, aproximadamente el 34,2% del total de emisiones de CO2 en EE. UU. y el 27,7% del total de las emisiones de gases de efecto invernadero en EE. U. Esta categoría incluye fuentes vinculadas al transporte como vehículos de carretera, viajes en avión, transporte marítimo y ferrocarril.
  • Electricidad. La electricidad es una significativa fuente de energía en los Estados Unidos y se utiliza en casas, empresas e industrias. En el año 2017, la combustión de combustibles fósiles para generar electricidad fue la segunda fuente más grande de emisiones de CO2 en la nación, aproximadamente el 32,9% del total de emisiones de CO2 en EE. UU. y el 26,7% del total de emisiones de gases de efecto invernadero en EE. UU. Según el tipo de combustible fósil que se utilice para generar electricidad se emitirán diferentes cantidades de CO2. Para producir una determinada cantidad de electricidad, quemar carbón generará más CO2 que el petróleo o el gas natural.
  • Industria. Muchos procesos industriales emiten CO2 a través del consumo de combustibles fósiles. Varios procesos también producen emisiones de CO2 a través de reacciones químicas sin combustiones; por ejemplo: la producción y el consumo de productos minerales como el cemento, la producción de metales como el hierro y el acero y la producción de sustancias químicas. La combustión de combustibles fósiles de diversos procesos industriales representó aproximadamente el 15,4% del total de emisiones de CO2 en EE. UU. y el 12,5% del total de emisiones de gases de efecto invernadero en EE. UU. en el año 2017. Tenga presente que en muchos procesos industriales también se utiliza electricidad y, en consecuencia, causan indirectamente las emisiones propias de la producción de electricidad.

El dióxido de carbono se intercambia constantemente entre la atmósfera, los océanos y la superficie cubierta por tierra ya que es producido y absorbido a la vez por muchos microorganismos, plantas y animales. Sin embargo, las emisiones y la eliminación de CO2 que se registran a raíz de estos procesos naturales tienen a equilibrarse, sin los impactos antropogénicos. Como la Revolución Industrial comenzó aproximadamente en 1750, las actividades del ser humano han contribuido sustancialmente al cambio climático porque han incorporado CO2 y otros gases que atrapan el calor a la atmósfera.
En los Estados Unidos, desde el año 1990, el manejo de bosques y otras tierras ha servido como un disipador neto de CO2; eso significa que se elimina más CO2 de la atmósfera y se almacena más gas en plantas y árboles que lo que se emite. Este desfasaje de disipación del carbono es aproximadamente el 11$ del total de emisiones de 2017 y se analiza más detalladamente en la sección Uso de las tierras, cambio en el uso de las tierras y bosques.

Para saber más sobre el rol del CO2 en el calentamiento de la atmósfera y sobre sus fuentes, visite la página de Indicadores del Cambio Climático.

Emisiones y tendencias

Las emisiones de dióxido de carbono en los Estados Unidos aumentaron aproximadamente un 2,9% entre 1990 y 2017. Como la combustión de combustible fósil es la fuente más importante de emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos, los cambios en las emisiones a raíz de la combustión de combustibles fósiles han sido históricamente el factor de mayor efecto sobre las tendencias en las emisiones totales en EE. UU. Los cambios en las emisiones de CO2 a raíz de la combustión de combustibles fósiles están influenciados por muchos factores a corto y largo plazo, como el crecimiento de la población, la expansión económica, los cambios en los precios de la energía, las tecnologías nuevas, los cambios conductuales y las temperaturas estacionales. Entre 1990 y 2017, el aumento en las emisiones de CO2 se correspondió con un mayor consumo de energía debido a la expansión de las economías y de la población, que incluye el crecimiento general en las emisiones a raíz de la mayor demanda de viajes.

Line graph that shows the U.S. carbon dioxide emissions from 1990 to 2017. In 1990 carbon dioxide emissions started around 5,000 million metric tons, peaked in 2007 at around 6,000 million metric tons, decreased to 5,300 million metric tons in 2017.Nota: Todas las estimaciones de emisiones se extrajeron del Inventario de emisiones y disipadores de gases de efecto invernadero en EE. UU.: 1990–2017.

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Cómo reducir las emisiones de dióxido de carbono

La manera más efectiva de reducir las emisiones de CO2 es disminuir el consumo de combustibles fósiles. Muchas estrategias para reducir las emisiones de CO2 relacionadas con la energía son transversales y se aplican a casas, empresas, industrias y medios de transporte.

La EPA está iniciando acciones regulatorias basadas en el sentido común para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Ejemplos de oportunidades para reducir las emisiones de dióxido de carbono
Estrategia Ejemplos de cómo se pueden reducir las emisiones
Eficiencia energética

Mejorar la aislación de los edificios, viajar en vehículos que consuman menos combustible y utilizar artefactos eléctricos más eficientes son buenas maneras de reducir el consumo de energía y, en consecuencia, las emisiones de CO2.

  • Consulte el programa ENERGY STAR® de la EPA para obtener más información sobre artefactos con consumo eficiente de la energía.
  • Consulte el sitio fueleconomy.gov
    de la EPA y del DOE para obtener más información sobre vehículos con consumo eficiente de la energía.
  • Interiorícese sobre los estándares para vehículos a motor de la EPA que mejora la eficiencia de los vehículos y permiten ahorrar dinero a los conductores.
Conservación de la energía

Reducir el consumo personal de energía apagando luces y artefactos electrónicos cuando no se los está usando reduce la demanda de electricidad. Reducir las distancias que se recorren en vehículos disminuye el consumo de petróleo. Ambas son formas de reducir las emisiones de CO2 relacionadas con la energía por medio de la conservación.

Obtenga más información sobre Lo que puede hacer en su casa, en la escuela y en la oficina, al igual que al Conducir para ahorrar energía y reducir su huella de carbono.

Elección de otros combustibles

Producir más energía a partir de fuentes renovables y utilizar combustibles con menos contenido de carbono son formas útiles para reducir las emisiones de carbono.

Captura y Secuestro del Carbono (Carbon Capture and Sequestration, CCS)

La captura y el secuestro del dióxido de carbono es un conjunto de tecnologías que puede reducir enormemente las emisiones de CO2 con plantas de generación de energía a carbón y gas, procesos industriales y otras fuentes fijas de CO2, tanto nuevos como ya existentes. Por ejemplo: capturar el CO2 que se genera
en las pilas de una planta generadora de energía a carbón antes de que ingrese a
la atmósfera, transportar el CO2 por entubaciones e inyectar el CO2 a grandes profundidades en una formación geológica subsuperficial adecuada y seleccionada cuidadosamente, como ser un yacimiento petrolífero abandonado cercano, donde se lo puede almacenar en forma segura.

Más información sobre CCS.

* Atmospheric CO2 El CO2 atmosférico es parte del ciclo global del carbono y, por lo tanto, su destino es una función compleja de procesos geoquímicos y biológicos. Parte del exceso de dióxido de carbono se absorberá rápidamente (por ejemplo: en la superficie de los océanos) pero otra parte permanecerá en la atmósfera durante miles de años; eso debe, parte, al proceso muy lento por el cual se transfiere a los sedimentos oceánicos.

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Emisiones de metano

En el año 2017, el metano (CH4) representó aproximadamente el 10,2% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero en EE. UU. a raíz de las actividades del ser humano. Entre las actividades del ser humano que emiten metano se incluyen sistemas de gas con fugas y la cría de ganado. El metano también tiene fuentes de emisión naturales como los pantanos naturales. Además, los procesos naturales que se registran en la tierra y las reacciones químicas en la atmósfera ayudan a eliminar el CH4 de la atmósfera. La persistencia del metano en la atmósfera es mucho más reducida que la del dióxido de carbono (CO2), pero el CH4 es más eficiente en la captura de radiación que el CO2. Kilogramo por kilogramo, el impacto comparativo del CH4 es más de 25 veces más grande que el del CO2 en un período de 100 años..1

Nota: La mayoría de los enlaces en estas páginas le llevarán a páginas web en inglés

A nivel global, el 50-65% del total de emisiones de CH4 proviene de actividades del ser humano.2, 3 El metano se emite en actividades relacionadas con la energía, la industria, la agricultura y el manejo de residuos, que se describen a continuación.

  • Energía e industria. Los sistemas de gas natural y de petróleo son la fuente más grande de emisiones de CH4 en los Estados Unidos. El metano es principal componente del gas natural. El metano se emite a la atmósfera durante la producción, el procesamiento, el almacenamiento, la transmisión y la distribución de gas natural y durante la producción, la refinación, el transporte y el almacenamiento de petróleo crudo. La minería de carbón también emite CH4. Para obtener más información, consulte las secciones sobre Sistemas de gas natural y Sistemas de petróleo del Inventario de emisiones de gases de efecto invernadero y disipadores de EE. UU..
  • Agricultura. El ganado doméstico como las vacas, los cerdos, las ovejas y las carbas producen CH4 como parte su proceso digestivo normal. Además, cuando se almacena o maneja el estiércol de los animales en lagunas o tanques de retención, también se produce CH4. Como los seres humanos criamos estos animales para producir alimentos y otros productos, las emisiones se consideran relacionadas con una actividad humana. Cuando se combinan las emisiones del ganado y del estiércol, el sector de la Agricultura es la fuente de emisiones de CH4 más grande en los Estados Unidos. Para obtener más información, consulte el capítulo sobre Agricultura del Inventario de emisiones de gases de efecto invernadero y disipadores de EE. UU..
  • Residuos de casas y empresas. Se genera metano en los rellenos sanitarios cuando se descomponen los residuos y también en el tratamiento de aguas residuales. Los rellenos sanitarios son la tercera fuente más grande de emisiones de CH4 en los Estados Unidos. Para obtener más información, consulte el capítulo sobre Residuos del Inventario de emisiones de gases de efecto invernadero y disipadores de EE. UU..

Numerosas fuentes naturales también emiten metano. Los pantanos naturales son la fuente más grande y emiten CH4 por las bacterias que descomponen materiales orgánicos ante la ausencia de oxígeno. Entre otras fuentes de menor importancia podemos mencionar a las termitas, los océanos, los sedimentos, los volcanes y los incendios forestales.

Para saber más sobre el rol del CH4 en el calentamiento de la atmósfera y sobre sus fuentes, visite la página de Indicadores del Cambio Climático.

Emisiones y tendencias

Las emisiones de metano en los Estados Unidos aumentaron aproximadamente un 15,8% entre 1990 y 2017. Durante este período, las emisiones se incrementaron por fuentes asociadas con actividades agrícolas, mientras que se redujeron por fuentes asociadas con rellenos sanitarios, minería de carbón y sistemas de gas natural y petróleo.

Line graph that shows U.S. methane emissions from 1990 to 2017. Methane emissions gradually decreased from around 800 million metric tons of carbon dioxide equivalents in 1990 to around 650 million metric tons of carbon dioxide equivalents in 2017. Nota: Todas las estimaciones de emisiones se extrajeron del Inventory of U.S. Greenhouse Gas Emissions and Sinks: 1990-2017. En estas estimaciones se utiliza un potencial de calentamiento global de 25 para el metano, sobre la base de los requisitos de informes estipulados por la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

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Cómo reducir las emisiones de metano

Las emisiones de CH4 se pueden reducir de numerosas maneras. A continuación se analizan algunos ejemplos. La EPA tiene una serie de programas voluntarios para reducir las emisiones de CH4, además de iniciativas regulatorias. La EPA también respalda la Iniciativa Global del Metano Salir, una asociación internacional que fomenta la implementación de estrategias para la reducción global del metano.

Ejemplos de oportunidades para reducir las emisiones de metano
Fuente de las emisiones Ejemplos de cómo se pueden reducir las emisiones
Industria

Mejorar los equipos que se utilizan para producir, almacenar y transportar gas y petróleo puede reducir muchas de las fugas que contribuyen al aumento en las emisiones de CH4. El metano que se emite en las minas de carbón también se puede capturar y utilizar para generar energía. Interiorícese sobre el Programa STAR para el gas natural y sobre el Programa de difusión sobre metano en yacimientos de carbón de la EPA.

Agricultura

El metano que se emite a raíz de las prácticas para el manejo de estiércol puede reducirse y capturarse si se alteran las estrategias de dicho manejo. Además, implementar modificaciones en las prácticas para alimentar a los animales puede reducir las emisiones a raíz de la fermentación entérica. Obtenga más información sobre prácticas mejoradas para el manejo del estiércol en el Programa AgSTAR de la EPA.

Residuos de casas y empresas

Como las emisiones de CH4 ocasionadas por los gases de los rellenos sanitarios son una fuente principal de emisiones de CH4 en los Estados Unidos, implementar controles que capturen el CH4 de los rellenos sanitarios es una estrategia efectiva para reducir las emisiones. Obtenga más información sobre estas oportunidades y sobre el Programa de difusión sobre metano en rellenos sanitarios.

Referencias

1IPCC (2007). Climate Change 2007: The Physical Science Basis Salir. Aporte al Grupo de Trabajo I del Informe de la Cuarta Evaluación del Panel Intergubernamental del Cambio Climático. [S. Solomon, D. Qin, M. Manning, Z. Chen, M. Marquis, K.B. Averyt, M. Tignor y H.L. Miller (eds.)]. Cambridge University Press. Cambridge, United Kingdom 996 pp.
2IPCC (2013). Climate Change 2013: The Physical Science Basis. Salir Aporte al Grupo de Trabajo I del Informe de la Quinta Evaluación del Panel Intergubernamental del Cambio Climático. [Stocker, T. F., D. Qin, G.-K. Plattner, M. Tignor, S. K. Allen, J. Boschung, A. Nauels, Y. Xia, V. Bex y P. M. Midgley (eds.)]. Cambridge University Press, Cambridge, Reino Unido y Nueva York, NY, EE. UU., 1585 páginas.
3The Global Carbon Project Salir (2019).

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Emisiones de óxido nitroso

En el año 2017, el óxido nitroso (N2O) representó aproximadamente el 5,6% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero en EE. UU. a raíz de las actividades del ser humano. Diversas actividades del ser humano como la agricultura, la combustión de combustibles, el manejo de aguas residuales y los procesos industriales están incrementando la cantidad de N2O presente en la atmósfera. El óxido nitroso también se hace presente de manera natural en la atmósfera como parte del ciclo del nitrógeno de la Tierra, y tiene diversas fuentes naturales. Las moléculas de óxido nitroso permanecen en la atmósfera durante un promedio de 114 años antes de ser eliminadas por disipador o destruidas por medio de reacciones químicas. El impacto de 1 kilogramo de N2O sobre el calentamiento de la atmósfera es casi 300 veces el de 1 kilogramo de dióxido de carbono.1

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Pie chart of U.S. nitrous oxide emissions by source. 74% is from agricultural soil management, 8% from stationary combustion, 6% from industry or chemical production, 5% from manure management, 5% from transportation, and 2% from other sources.Nota: Todas las estimaciones de emisiones se extrajeron del Inventario de emisiones y disipadores de gases de efecto invernadero en EE. UU.: 1990–2017.

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A nivel global, aproximadamente el 40% del total de emisiones de N2O proviene de actividades del ser humano.2 El óxido nitroso se emite en actividades de agricultura, transporte e industria, entre otras, que se describen a continuación.

  • Agricultura. El óxido nitroso puede ser el resultado de diversas actividades de manejo de tierras agrícolas y de otras prácticas de cultivo, del manejo del estiércol o de la quema de residuos agrícolas. El manejo de tierras agrícolas es la fuente de emisiones de N2O más grande en los Estados Unidos, y representó aproximadamente el 73,9% del total de las emisiones de N2O en EE. UU. en el año 2017.
  • Combustión de combustibles. Se emite óxido nitroso al quemar combustibles. La cantidad de N2O que se emite por la quema de combustibles depende del tipo de combustible y de la tecnología de combustión, del mantenimiento de los equipos y de las prácticas operativas.
  • Industria. El óxido nitroso se genera como un producto derivado durante la producción de sustancias químicas como el ácido nítrico, que se utiliza para producir fertilizante comercial sintético, y en la producción de ácido adípico, que se usa para fabricar fibras (como el nylon) y otros productos sintéticos.
  • Residuos. También se genera óxido nitroso en el tratamiento de aguas residuales domésticas durante la nitrificación y desnitrificación del nitrógeno presente, usualmente en la forma de urea, amoníaco y proteínas.

Se registran emisiones de óxido nitroso naturalmente a través de muchas fuentes asociadas con el ciclo del nitrógeno, que es la circulación natural del nitrógeno entre la atmósfera, las plantas, los animales y los microorganismos que viven en la tierra y en el agua. El nitrógeno adopta diversas formas químicas durante todo su ciclo, incluido el N2O. Las emisiones naturales de N2O provienen principalmente de las bacterias que descomponen el nitrógeno en la tierra y en los océanos. El óxido nitroso se elimina de la atmósfera cuando lo absorben ciertos tipos de bacterias o cuando lo destruyen la radiación ultravioleta o las reacciones químicas.

Para obtener más información sobre las fuentes de N2O y sobre su rol en el calentamiento de la atmósfera, visite la página de Indicadores del Cambio Climático.

Emisiones y tendencias

Las emisiones de óxido nitroso en los Estados Unidos disminuyeron aproximadamente un 2,6% entre 1990 y 2017. Esta reducción en la cantidad de emisiones se debe, en parte, a una disminución en las emisiones provenientes de la combustión móvil que se logró con estándares para el control de las emisiones para vehículos de carretera. Las emisiones de óxido nitroso provenientes de tierras agrícolas han variado durante este período y fueron aproximadamente un 5,8% más altas en 2017 que en 1990.

Line graph that shows U.S. nitrous oxide emissions from 1990 to 2017. In 1990 emissions were at about 360 million metric tons of carbon dioxide equivalents. Emissions peaked in 1998 around 390 million, then decreased to around 360 million in 2017.Nota: Todas las estimaciones de emisiones se extrajeron del Inventario de emisiones y disipadores de gases de efecto invernadero en EE. UU.: 1990–2017.

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Cómo reducir las emisiones de óxido nitroso

Las emisiones de N2O se pueden reducir de numerosas maneras, que se indican a continuación.

Ejemplos de oportunidades para reducir las emisiones de óxido nitroso
Fuente de las emisiones Ejemplos de cómo se pueden reducir las emisiones
Agricultura

La aplicación de fertilizantes con contenido de nitrógeno representa la mayoría de las emisiones de N2O en los Estados Unidos. Las emisiones se pueden reducir disminuyendo la cantidad de aplicaciones de fertilizantes a base de nitrógeno y aplicándolos de manera más eficiente,3 además de modificar las prácticas para el manejo de estiércol de un establecimiento agrícola.

Combustión de combustibles

El óxido nitroso es un producto derivado de la combustión de combustibles; por lo tanto, reducir el consumo de combustibles en vehículos a motor en fuentes secundarias puede disminuir la cantidad de emisiones.

Además, la introducción de tecnologías para el control de la polución (p. ej.: convertidores catalíticos para reducir las sustancias contaminantes de los escapes en los automóviles particulares) también puede reducir la cantidad de emisiones de N2O.

Industria

Generalmente se emite óxido nitroso en la industria a partir de la combustión de combustibles fósiles, por lo que implementar mejoras tecnológicas y optar por otros combustibles son formas efectivas de reducir las emisiones industriales de N2O.

La producción de ácido adípico genera emisiones de N2O que se pueden reducir con mejoras tecnológicas.

Referencias

1 IPCC (2007) Climate Change 2007: The Physical Science Basis Salir.Aporte al Grupo de Trabajo I del Informe de la Cuarta Evaluación del Panel Intergubernamental del Cambio Climático. [S. Solomon, D. Qin, M. Manning, Z. Chen, M. Marquis, K.B. Averyt, M. Tignor y H.L. Miller (eds.)]. Cambridge University Press. Cambridge, Reino Unido, 996 páginas.
2IPCC (2013). Climate Change 2013: The Physical Science Basis Salir.Aporte al Grupo de Trabajo I del Informe de la Quinta Evaluación del Panel Intergubernamental del Cambio Climático. [Stocker, T. F., D. Qin, G.-K. Plattner, M. Tignor, S. K. Allen, J. Boschung, A. Nauels, Y. Xia, V. Bex y P. M. Midgley (eds.)]. Cambridge University Press, Cambridge, Reino Unido y Nueva York, NY, EE. UU., 1585 páginas. 3EPA (2005). Greenhouse Gas Mitigation Potential in U.S. Forestry and Agriculture Salir. Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Washington, DC, EE. UU.

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Emisiones de gases fluorados

A diferencia de otros gases de efecto invernadero, los gases fluorados no tienen fuentes naturales y solo provienen de actividades relacionadas con el ser humano. Se emiten al usarse como sustitutos de sustancias que destruyen el ozono (p. ej.: refrigerantes) y a través de diversos procesos industriales como la fabricación de aluminio y semiconductores. Muchos gases fluorados tienen Potenciales de calentamiento global (Potencial de Calentamiento Globals, GWP) muy elevados en relación con otros gases de efecto invernadero; por ese motivo, incluso una concentración atmosférica reducida puede tener efectos desproporcionadamente grandes en las temperaturas globales. También pueden tener gran persistencia en la atmósfera; en algunos casos, hasta miles de años. Al igual que otros gases de efecto invernadero de gran persistencia, la mayoría de los gases fluorados se mezclan bien en la atmósfera, y se dispersan por todo el mundo después de emitidos. La atmósfera elimina muchos gases fluorados solamente cuando los destruye la luz solar en la capa más alta de la atmósfera. En general, los gases fluorados son el tipo más potente y persistente de gases de efecto invernadero emitidos por actividades del ser humano.

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Se dividen en cuatro categorías principales: hidrofluorocarbonos (HFC), perfluorocarbonos (PFC), hexafluoruro de azufre (SF6) y trifluoruro de nitrógeno (NF3). A continuación se describen las principales fuentes de emisiones de gases fluorados.

 
  • Sustitución de sustancias que destruyen el ozono. Los hidrofluorocarbonos se utilizan como refrigerantes, propelentes de aerosoles, agentes para soplado de espuma, solventes y retardantes de ignición. La principal fuente de emisiones de estos compuestos es su uso como refrigerantes; por ejemplo: en sistemas de aire acondicionado, tanto de vehículos como de edificios. Estos productos químicos se desarrollaron como reemplazo de los clorofuorocarbonos (CFC) y los hidroclorofluorocarbonos (HCFC) porque no destruyen la capa de ozono de la estratósfera. Se está cancelando progresivamente la producción de clorofluorocarbonos y de HCFC conforme a un acuerdo internacional, el Protocolo de Montreal. Los HFC son gases de efecto invernadero potentes con altos valores de GWP y se liberan a la atmósfera durante procesos de fabricación y a través de fugas, reparaciones y desecho de los equipos en los que se los utiliza. Las hidrofluorolefinas (HFO) de recién desarrollo son un subconjunto de HFC y se caracterizan por su corta persistencia atmosférica y por sus valores de GWP más bajos. Actualmente, las HFO se están empezando a utilizar como refrigerantes, propelentes de aerosoles y agentes de soplado de espuma.
  • Industria. Los perfluorocarbonos se generan como un producto derivado de la producción de aluminio y se los utiliza en la fabricación de semiconductores. Los PFC generalmente tienen gran persistencia atmosférica y valores de GWP cercanos a 10 000. El hexafluoruro de azufre se utiliza en el procesamiento de magnesio y en la fabricación de semiconductores, al igual que como gas de traza para la detección de fugas. El HFC-23 se genera como un producto derivado de la producción de HCFC-22 y se utilizan en la fabricación de semiconductores.
  • Transmisión y distribución de la electricidad. El hexafluoruro de azufre se utiliza como gas aislante en equipos de transmisión de la electricidad, incluidos los cortacircuitos. El valor GWP del SF6 es de 22 800; eso lo convierte en el gas de efecto invernadero más potente que ha evaluado el Panel Intergubernamental del Cambio Climático.
Para obtener más información sobre el rol de los gases fluorados en el calentamiento de la atmósfera y sobre sus fuentes, visite la página de Emisiones de gases fluorados de efecto invernadero.

Emisiones y tendencias

En total, las emisiones de gases fluorados en los Estados Unidos aumentaron aproximadamente un 69,7% entre 1990 y 2017. Este aumento tuvo como impulsor un incremento del 239,9% en las emisiones de hidrofluorocarbonos (HFC) desde el año 1990, ya que se los ha utilizado ampliamente como sustitutos de sustancias que destruyen el ozono. Las emisiones de perfluorocarbonos (PFC) y de hexafluoruro de azufre (SF6) en realidad han declinado durante estos años debido a los esfuerzos por reducir las emisiones en la industria de la producción de aluminio (PFC) y en la de transmisión y distribución de la electricidad (SF6).

Line graph that shows U.S. fluorinated gas emissions from 1990 to 2017. Fluorinated gas emissions have increased from approximately 100 million metric tons of carbon dioxide equivalents in 1990 to just below 180 in 2017.Nota: Todas las estimaciones de emisiones se extrajeron del Inventario de emisiones y disipadores de gases de efecto invernadero en EE. UU.: 1990–2017.

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Cómo reducir las emisiones de gases fluorados

Como la mayoría de los gases fluorados tiene una gran persistencia atmosférica, se deberán esperar muchos años para notar una reducción notoria en las concentraciones actuales. Sin embargo, las emisiones de gases fluorados se pueden reducir de numerosas maneras, que se describen a continuación.

Ejemplos de oportunidades para reducir las emisiones de gases fluorados
Fuente de las emisiones Ejemplos de cómo se pueden reducir las emisiones
Sustitución de sustancias que destruyen el ozono en casas y empresas

Los refrigerantes que se utilizan en empresas y residencias particulares emiten gases fluorados. Las emisiones se pueden reducir si se manejan mejor estos gases y se utilizan sustitutos con potenciales de calentamiento global más bajos y se implementan mejoras tecnológicas. Visite el sitio de la EPA sobre la Protección de la Capa de Ozono para obtener más información sobre las oportunidades para reducir las emisiones en este sector.

Industria

Los usuarios industriales de gases fluorados pueden reducir las emisiones si adoptan procesos de reciclado y destrucción de estos gases, optimizan la producción para minimizar las emisiones y reemplazan estos gases por otras sustancias alternativas. La EPA tiene los siguientes recursos para manejar estos gases en el sector de la Industria:

Transmisión y distribución de la electricidad

El hexafluoruro de azufre es un gas de efecto invernadero extremadamente potente que se utiliza con varios fines en la transmisión de electricidad por las redes de distribución. La EPA está trabajando con la industria para reducir las emisiones por medio de la Asociación para la reducción de emisiones de SF6 en sistemas de energía eléctrica, que promueve la detección y reparación de fugas, el uso de equipos de reciclado y la capacitación de los empleados.

Transporte

Los hidrofluorocarbonos (HFC) se liberan a través de fugas de los refrigerantes que se utilizan en los sistemas de aire acondicionado de los vehículos. Las fugas se pueden reducir con mejores componentes de los sistemas y utilizando refrigerantes alternativos con potenciales de calentamiento global más bajos que los utilizados en la actualidad. En los estándares para vehículos livianos y pesados de la EPA se proporcionan incentivos para que los fabricantes produzcan vehículos que generen menos emisiones de HFC.

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Referencias

1IPCC (2007) Climate Change 2007: The Physical Science Basis. Aporte al Grupo de Trabajo I del Informe de la Cuarta Evaluación del Panel Intergubernamental del Cambio Climático. [S. Solomon, D. Qin, M. Manning, Z. Chen, M. Marquis, K.B. Averyt, M. Tignor y H.L. Miller (eds.)]. Cambridge University Press. Cambridge, Reino Unido, 996 páginas.