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Calidad del aire interior

Incendios forestales y la calidad del aire interior

¡Prepárese para desalojar!

Nota: Algunos de los enlaces en esta página le llevarán a contenido en inglés.

Durante un incendio forestal, el humo puede hacer que el aire exterior no sea saludable para respirar. Los funcionarios locales pueden aconsejarle que permanezca en el interior durante un incendio. Debe tener en cuenta que parte del humo del exterior puede entrar a su hogar y hacer que el aire en el interior tampoco sea saludable para respirar.

El estar cerca de las llamas de un incendio forestal, así como del humo y las cenizas, pueden presentar riesgos graves e inmediatos para su salud y seguridad.  Usted y su familia deben estar preparados para evacuar de inmediato si se les indica que lo hagan. Aún lejos de un incendio forestal, usted puede estar expuesto al humo a pesar de que esté lejos de las llamas.

El humo está formado por una mezcla compleja de gases y partículas finas producidas cuando la madera y otros materiales orgánicos se queman. Las partículas finas son la mayor amenaza del humo a la salud. Estas partículas microscópicas pueden entrar en los ojos y al sistema respiratorio, ya sea que esté al aire libre o en el interior, donde pueden causar problemas de salud como ardor en los ojos, secreción nasal y enfermedades como la bronquitis. Las partículas finas también pueden agravar las enfermedades crónicas del corazón y los pulmones, e incluso están relacionadas con muertes prematuras de personas con estas condiciones de salud. 

Si está saludable, generalmente no corre un gran riesgo al exponerse al humo a corto plazo. Aun así, es una buena idea evitar respirar humo, tanto en exteriores como en interiores, si es posible. Obtenga más información sobre los efectos en la salud del humo de los incendios forestales.

Esta página ofrece información útil para reducir la exposición dentro de su hogar al humo de incendios forestales.

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¿Cómo afecta el humo de los incendios forestales a la calidad del aire interior?

Ilustración de cómo entra el aire en una casa              Formas en que el aire exterior puede ingresar a un hogarEl aire exterior, incluyendo las partículas finas del humo de los incendios forestales puede entrar a su hogar de varias maneras:

  • A través de ventanas y puertas abiertas, lo que se conoce como ventilación natural.
  • A través de dispositivos de ventilación mecánica, como ventiladores de baño o cocina que ventilan hacia el exterior, o sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) con sistema de toma de aire.
  • A través de pequeñas aberturas, juntas y grietas, y por las orillas de ventanas y puertas cerradas mediante un proceso llamado infiltración.

El humo de los incendios forestales podría afectar de manera diferente la calidad del aire interior (IAQ, por sus siglas en inglés) dependiendo de la proximidad de las llamas y la densidad del humo. Aquí hay algunas situaciones que usted pudiese encontrar y las acciones que puede tomar en cada situación:

Imagen de incendios forestales cerca de estructuras en Los Angelos, CA Fuego activo cerca de edificios en Los Angeles, CA

Si hay un incendio en su área y está muy cerca de su casa:

Puede ser que lo más aconsejable sea desalojar el area. Los incendios pueden extenderse rápidamente y la columna de humo puede dificultar la visión en el momento de desalojar. Además, puede ser casi imposible evitar que aumente la densidad del humo en el aire interior. Preste mucha atención a los avisos locales de emergencia para saber cuándo salir.

humo de incendios forestales sobre ciudad-san francisco Altos niveles de humo de un incendio forestal distante en San Francisco, CA

Si hay un incendio lo suficientemente cerca como para causar altos niveles de humo, pero el incendio no amenaza su hogar:

El humo puede entrar a su hogar haciendo que sea más difícil respirar. Obtenga más información sobre qué hacer en esta situación y cómo prepararse  para ella. Si hay un incendio en su área, siga las noticias locales, el sitio web  AirNow de la EPA o el sitio web de la calidad del aire de su estado para obtener información actualizada.

Imagen satelital de humo de incendios forestales que cruzan los EE. UU. Humo de incendios forestales cruzando los Estados Unidos en la corriente en chorro. Las áreas de combustión activa se delinean en rojo. Crédito de imagen: NASA

Puede que escuche que el humo de un incendio forestal lejano se ha extendido a su comunidad, aunque esté ocurriendo a miles de kilómetros de distancia.

Si bien esto puede suceder, la cantidad de humo que puede llegar a su comunidad desde tal distancia es probablemente muy pequeña; y el humo puede ser relegado por fuentes locales de contaminación por partículas. En esta situación, usted puede monitorear la calidad de su aire exterior local en AirNow.gov y controlar la calidad del aire interior como lo haría normalmente.

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¿Qué puedo hacer ahora para proteger a mi familia del humo de los incendios forestales?

Si vive en un área donde el riesgo de incendios forestales es alto, tome medidas ahora para preparase para la temporada de incendios. Estar preparado para la temporada de incendios es especialmente importante para la salud de los niños, las personas mayores y las personas con enfermedades cardiacas o pulmonares. La hoja informativa Preparación para la temporada de incendios describe los pasos clave que debe seguir para asegurarse de estar preparado para proteger la salud de su familia en caso de un incendio forestal. El manual de FEMA, Cómo preparase para un incendio forestal ofrece detalles adicionales sobre cómo protegerse y proteger su propiedad.

Considere comprar un filtro de aire portátil o un filtro HVAC de alta eficiencia

Quizás decida comprar un filtro de aire portátil o un filtro de sistema HVAC de alta eficiencia como parte de su preparación para ayudar a mejorar la calidad del aire interior durante un incendio forestal. Si decide comprar un filtro de aire portátil, elija uno que sea adecuado para el tamaño de la habitación en la que lo usará. Asegúrese de que el filtro de aire portátil no produzca ozono.  Si decide comprar un filtro HVAC de alta eficiencia, elija uno con valor mínimo de informe de rendimiento {MERV} 13, o una calificación tan alta como pueda acomodar el ventilador del sistema y la ranura del filtro. Es posible que deba consultar a un técnico profesional de HVAC para determinar el filtro de mayor eficiencia que funcione mejor para su sistema.

Puede encontrar información adicional sobre los filtros de aire portátiles y los filtros HVAC en la hoja informativa sobre la Filtración de aire en interiores y la Guia de la EPA sobre filtros de aire en el hogar.

Considere comprar mascarillas respiratorias N95.

También debe considerar tener a mano un suministro de mascarillas respiratorias N95. A menudo puede comprar estas mascarillas respiratorias en ferreterías o farmacias. La hoja informativa Proteja sus pulmones del humo de incendios forestales o cenizas y esta infografía lo ayudara a elegir la mascarilla correcta y usarla de manera efectiva.

Sepa como ajustar su sistema de climatización o aire acondicionado para mantener el humo afuera

También es buena idea familiarizarse con su sistema de HVAC o sistema de aire acondicionado, si tiene uno, para que pueda ajustarlo para mantener el humo afuera.

  • Si tiene un sistema central de climatización, averigüe si tiene una toma de aire fresco.  De ser así, encuentre como cerrarlo o poner el sistema en modo de recirculación. Asegúrese de que el filtro HVAC esté en buenas condiciones, se ajuste perfectamente en la ranura del filtro y sea reemplazado según lo recomendado por el fabricante. Considere subir de categoría a un filtro MERV 13 o superior si su sistema puede aceptarlo.
  • Si tiene un aire acondicionado de ventana, encuentre cómo cerrar el regulador de aire exterior. Si no puede cerrar el regulador, considere utilizar otras opciones de enfriamiento como un ventilador.   Asegúrese de que el sello entre el aire acondicionado y la ventana esté lo más apretado posible.
  • Si tiene un aire acondicionado portátil con una sola manguera, normalmente ventilado por una ventana, no lo use si hay humo presente. Considere otras opciones de enfriamiento como un ventilador o aire acondicionado de ventana. Si tiene un aire acondicionado portátil con dos mangueras, asegúrese de que el sello entre el kit de ventilación de la ventana y la ventana esté lo más apretado posible.

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¿Qué puedo hacer para reducir la exposición de mi familia al humo en el interior proveniente de un incendio forestal?

Cuando los incendios forestales crean condiciones de humo, se pueden hacer cosas adentro y afuera, para reducir la exposición de su familia al humo. Reducir la exposición al humo es importante para la salud de todos, especialmente los niños, los adultos de edad avanzada y las personas con enfermedades cardiacas o pulmonares. La hoja informativa Reduzca su exposición al humo describe lo que puede hacer.

Si los funcionarios locales le aconsejan que se quede adentro, tome estas medidas en su hogar para reducir su exposición al humo:

  • Mantenga las ventanas y puertas cerradas.
  • Use ventiladores y aires acondicionados para mantenerse fresco. Si no puede mantenerse fresco, busque refugio en otro lugar.
  • Reduzca el humo que ingresa a su hogar.
    • si tiene un sistema HVAC con una entrada de aire fresco, configure el sistema en modo de recirculación o cierre el regulador de entrada exterior.
    • si tiene un aire acondicionado de ventana cierre el regulador de aire exterior. Si no puede cerrar el amortiguador, no use el aire acondicionado de ventana. Asegúrese de que el sello entre el air acondicionado y la ventana esté lo más apretado posible.
    • si tiene un aire acondicionado portátil con una sola manguera, normalmente ventilado por una ventana, no lo use si hay humo. Si tiene un aire acondicionado portátil con dos mangueras, asegúrese de que el sello entre el kit de ventilación de la ventana y la ventana esté lo más apretado posible.
  • Use un filtro de aire portátil o un filtro de alta eficiencia para eliminar partículas finas del aire.
    • si utiliza un filtro de aire portátil utilícelo con la mayor frecuencia posible a la velocidad más alta del ventilador.
    • si tiene un sistema HVAC con un filtro de alta eficiencia instalado, haga funcionar el ventilador del sistema con la mayor frecuencia posible para eliminar partículas mientras la calidad del aire sea deficiente.
  • Evite actividades que creen en interiores más partículas finas como:
    • fumar cigarrillos..
    • usar estufas y hornos de gas, propano leña.
    • utilizar productos en aerosol.
    • freír o asar alimentos a la parrilla.
    • quemar velas o incienso.
    • pasar la aspiradora, a menos que tenga un filtro HEPA.
  • Si hay humo, evite las actividades extenuantes para así reducir la cantidad de humo que inhala.
  • Mantenga la habitación limpia.
  • Tenga un suministro de respiradores N95 y aprenda a usarlos.
  • Ventile su hogar abriendo las ventanas o usando la toma de aire fresco de su sistema HVAC cuando la calidad del aire mejore, incluso temporalmente.

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¿Qué puedo hacer después de un incendio forestal para proteger a mi familia de las cenizas en el interior?

Después de que el humo desaparezca, es posible que tenga que limpiar las cenizas u otros desechos que dejó el fuego. La hoja informativa Protéjase de las cenizas describe cómo puede protegerse a usted y a su familia evitando la entrada de cenizas en el interior durante la limpieza.

Los niños, los envejecientes y las personas con enfermedades cardiacas o pulmonares, como el asma, no deben participar en trabajos de limpieza. El trabajo de limpieza puede exponerlo a cenizas y otros productos del fuego que pueden irritar sus ojos, nariz o piel y causar tos y otros efectos sobre la salud.

Ilustración de un hombre que usa el equipo apropiado para limpiar las cenizas después de un incendio forestal   Ilustración de un hombre que usa el equipo apropiado para limpiar las cenizas después de un incendio forestal Use guantes, camisas de manga larga, pantalones largos, zapatos y medias para evitar el contacto de la piel con las cenizas. Use una mascarilla respiratoria N95 para evitar que las cenizas entren en sus pulmones. Cambie sus zapatos y ropa antes de salir del sitio de limpieza para evitar llevar cenizas fuera del sitio afectado, dentro de su automóvil u otros lugares. Para evitar llevar cenizas en los espacios interiores limpios, use alfombras de entrada felpudas y límpielas regularmente. Quítese los zapatos en el interior cuando sea posible.

Las cenizas depositadas en las superficies interiores y exteriores pueden inhalarse si se transportan al aire cuando se limpia. Evite mover o revolver las cenizas tanto como pueda. Evite acciones que arrojen partículas de cenizas al aire, como barrer en seco. Antes de barrer superficies duras en los interiores y exteriores, rocíelas con agua para minimizar el polvo. Prosiga con un trapeador húmedo. Use un paño húmedo o un trapeador húmedo en las áreas ligeramente espolvoreadas. Cuando moje las cenizas, use la menor cantidad de agua posible. Si elige aspirar las superficies polvorientas, use un tipo de aspiradora de alta eficiencia (HEPA).

Considere mandar a limpiar los conductos de aire después de un incendio, pero note que la EPA recomienda que los conductos de aire solo se limpien según sea necesario. Por ejemplo, debe considerar la limpieza de los conductos si descubre que estos están obstruidos con cantidades excesivas de polvo y escombros o que partículas se hayan depositado en su hogar provenientes de ventiladores de suministros. Para obtener más información sobre la limpieza de los conductos de aire, incluida la elección de un proveedor de servicios, consulte ¿Debe limpiar los conductos de aire de su hogar?

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Recursos adicionales

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